MARELE CATEHISM AL LUI MARTIN LUTHER

Traducere Prezbiter MARIUS LEONTIUC

Nota traducerii:

Prezenta traducere este protejată prin ISBN. Drepturile de publicare a acestei traduceri efectuate de rev.  Leontiuc Marius Sebastian aparțin și revin editurii Noua Speranță Timșoara și Grupării Religioase prezente. Această traducere nu poate fi republicată pe alte websiteuri decât cu acordul Consistoriului Bisericii Protestante Evanghelice. În sensul Legii nr. 8/1996 traducerea reprezintă operă protejată de drepturi editoriale.

Marele Cetehism Constituie un îndrumător pentru slujitorii Bisericii și delimitează foarte clar lutheranismul autentic sau credința evanghelică de cea non-evanghelică. Marele Catehism vorbește despre necesitatea respectării poruncilor lui Dumnezeu, despre Darurile Duhului Sfânt și despre rugăciunea spontană. Astfel după lecturarea acestuia, nu doar că suntem înălțați spiritual dar mai ales suntem lămuriți care era credința lui Luther, cum să ne ferim de cei care pretind că au confesia sa și înțelegem că multe scrieri atribuite lui Luther sunt niște falsuri fiind contrare catehismului. Catehismul este lucrarea doctrinară iar nu alte tipuri de opere care au un simplu scop omercial. Lecturând Marele Catehism și Micul catehism distingem cu claritate că Luther nu a fost cesaționist ci dimpotrivă credea în darurile Duhului Sfânt și a fost un simbol al pocăinței redând aceleași teze cu predecesorii săi Peter Waldo și Jan Hus. Astfel credința lui Martin Luther este regăsită în ROMÂNIA, AUSTRIA, SERBIA și UNGARIA doar în gruparea religioasă Biserica Protestantă Evanghelică, o biserică misionară a poruncilor lui Dumnezeu. 

             rev. Leontiuc Marius

MARELE CATEHISM AL LUI MARTIN LUTHER

 

INTRODUCERE ÎN CATEHISMUL MARE

Odată ce bisericile evanghelice au atins o oarecare stabilitate externă, era nevoie să se întărească în plan intern. Luther a produs deja o serie de predici și broșuri, începând cu 1516, pentru a prezenta instrucțiuni populare despre elementele de bază ale doctrinei creștine. În 1525, el i-a însărcinat pe prietenii săi Justus Jonas și John Agricola cu sarcina de a compune o carte de instrucție religioasă pentru copii, pe care a numit-o „catehism”.
Când această lucrare a suferit întârziere, la fel ca și o încercare din 1528 a lui Philip Melanchthon, Luther a luat din nou inițiativa. El a atribuit lui Melanchthon compoziția „Instrucțiunii pentru vizitatorii clerului în electoratul Saxoniei” (1528), în timp ce el însuși a întreprins pregătirea unui catehism. Materialul de bază imediat constă din trei serii de predici pe care Luther le-a predicat în mai, septembrie și noiembrie-decembrie, 1528 și martie, 1529.
Înainte ca aceste predici să fie încheiate, Luther a lucrat la scrierea Marelui Catehism. Părți din acesta au fost trimise presei înainte ca întregul material să fie finalizat, ceea ce ajută la explicarea discrepanțelor din textul celor Zece Porunci. În aprilie 1529 a apărut „Catehismul german”, tipărit de George Rhaw în Wittenberg. (Titlul „Catehismul mare”, nu era al lui Luther.) Mai târziu, în același an, Luther a emis o ediție revizuită care a adăugat un „Îndemn la mărturisire”, o inserție îndelungată în introducerea explicației Rugăciunii Domnului și câteva note marginale. Această ediție a fost prima ilustrată, unele dintre fragmente venind de la Lucas Cranach cel Bătrân. O altă ediție a apărut în 1530, dotată cu o a doua prefață mai lungă, care probabil fusese compusă la Coburg. Ultima revizuire corectată de Luther însuși a apărut în 1538. O traducere latină a Marelui Catehism a apărut în 1529 și o a doua ediție în 1544, opera unui umanist, Vincent Obsopoeus, care s-a angajat să facă din ea o piesă de artă stilistică, împodobind-o cu citate clasice și aluzii la istoria antică. Prin urmare, nu era necesar să reproducem aici variațiile latine din textul german.

PREFAȚA LUI MARTIN LUTHER

1 Nu din motive banale, tratăm constant catehismul și îi îndemnăm cu fermitate pe alții să facă același lucru. Căci ne îngrijorăm că mulți pastori și predicatori sunt foarte neglijenți în această privință și disprețuiesc atât funcția lor, cât și această învățătură în sine. Unii din cauza învățării lor mărețe și înalte, alții din cauza lenei și a lacomiei, se comportă în această chestiune de parcă ar fi fost pastori sau predicatori din pricina pântecelor lor și nu ar avea altceva de făcut decât să trăiască din grăsimea pământului toate zilele lor, precum făceau cândva sub papalitate.

2 Tot ce trebuie să predea și să predice este acum la dispoziția lor într-o formă clară și simplă în numeroasele cărți excelente care sunt în realitate ceea ce pretindeau vechile manuale cu titlurile lor: „Predici care se predică”, „Dormi bine, ”„ Pregătit! ” și „Trezoreria.” Cu toate acestea, ele nu sunt atât de drepte și cinstite încât să cumpere aceste cărți sau, dacă le au, să le examineze și să le citească. Astfel de gâfâi rușinoși și slujitori ai pântecelor lor ar face păstori de porci sau păzitori de câini mai buni decât îndrumătorii spirituali sau pastorii.

3 Acum, că sunt eliberați de gâlgâitul inutil și deranjant al celor Șapte Ore, ar fi bine ca în fiecare dimineață, la prânz și seara să citească, în schimb, cel puțin o pagină sau două din Catehism, Cartea de rugăciuni, Noul Testament, sau altceva din Biblie și să rostească Rugăciunea Domnului pentru ei înșiși și enoriașii lor. În acest fel, ei ar putea arăta onoare și recunoștință față de Evanghelie, prin care au fost eliberați de atâtea poveri și necazuri și s-ar putea să simtă o mică rușine pentru că, la fel ca porcii și câinii, nu-și amintesc mai multe din Evanghelie decât această putredă , periculoasă, rușinoasă, libertate trupească.

4 Așa cum este, oamenii de rând iau Evanghelia cu totul prea ușor și chiar și eforturile noastre cele mai mari realizează prea puțin. Atunci la ce ne putem aștepta dacă suntem leneși și prea leneși, așa cum am fost sub papalitate?

5 În plus, ne-a depășit o ciumă rușinoasă și insidioasă de securitate și plictiseală. Mulți consideră Catehismul ca o învățătură simplă, prostească, pe care o pot absorbi și stăpâni la o singură lectură. După ce au citit-o odată, aruncă cartea într-un colț de parcă le-ar fi rușine să o citească din nou.

6 Într-adevăr, chiar și în rândul nobilimii există niște bravuri și piele care declară că ne putem lipsi de acum înainte de pastori și predicatori, deoarece au totul în cărți și pot învăța totul de la noi . Așa că au lăsat cu tact parohiile să cadă în degradare și permit în mod liber atât pastorilor, cât și predicatorilor să sufere lipsuri și foame. La asta ne putem aștepta de la nemții nebuni. Noi, nemții, avem oameni atât de rușinoși printre noi și trebuie să-i susținem.

7 În ceea ce mă privește, permiteți-mi să spun că și eu sunt medic și predicator – da și la fel de învățat și de experimentat ca oricare dintre cei care acționează atât de sus și de puternic. Cu toate acestea, eu acționez ca un copil care este învățat Catehismul. În fiecare dimineață și ori de câte ori mai am timp, citesc și recit cuvânt cu cuvânt Rugăciunea Domnului, cele Zece Porunci, Crezul, Psalmii etc.

8 Trebuie să citesc și să studiez zilnic Catehismul, totuși nu pot să-l stăpânesc deși doresc aceasta, dar trebuie să rămân copil și elev al Catehismului și o fac cu bucurie. Acești semeni delicioși și pretențioși ar dori rapid, cu o singură lectură, să devină doctori mai presus de toți medicii, să știe tot ce trebuie știut. Ei bine, și acesta este o dovadă clară că își disprețuiesc atât funcția, cât și sufletele oamenilor, da, chiar și pe Dumnezeu și Cuvântul său. Nu trebuie să se teamă de o cădere, pentru că au căzut deja prea îngrozitor. Ceea ce au nevoie este să devină copii și să înceapă să învețe ABC-ul lor, pe care cred că l-au depășit cu mult timp în urmă.

9 De aceea, îi rog pe acești grăsani leneși și sfinți pretențioși, pentru numele lui Dumnezeu, să-și dea seama că nu sunt cu adevărat atât de învățați și de doctori mari pe cât se cred ei. Îi implor să nu-și imagineze că au învățat aceste părți ale Catehismului perfect, sau cel puțin suficient, chiar dacă cred că le cunosc atât de bine. Chiar dacă cunoștințele lor despre catehism erau perfecte (deși acest lucru este imposibil în această viață), totuși este foarte profitabil și rodnic ca zilnic să-l citești și să-l faci subiectul meditației și al conversației. În astfel de lecturi, conversații și meditații, Duhul Sfânt este prezent și dăruiește lumină și daruri noi și tot mai mari, astfel încât zi de zi savurăm și apreciem mai mult Catehismul. Aceasta este în conformitate cu promisiunea lui Hristos din Mat. 18:20, „Acolo unde doi sau trei sunt adunați în numele meu, acolo sunt eu în mijlocul lor”.

10 Nimic nu este atât de vădit împotriva diavolului, a lumii, a cărnii și a tuturor gândurilor rele decât ca cineva să cerceteze Cuvântul lui Dumnezeu, să vorbească despre el și să mediteze la el. Psalmul 1 îi cheamă pe cei binecuvântați care „meditează la legea lui Dumnezeu zi și noapte.” Nu veți oferi niciodată tămâie sau altă aromă mai puternică împotriva diavolului decât să vă învățați poruncile și cuvintele lui Dumnezeu și să vorbiți din ele, să cântați și să meditați la ele. Aceasta, într-adevăr, este adevărata apă sfințită, semnul care îl rotește pe diavol și îl pune la fugă.

11 Numai din acest motiv ar trebui să citiți cu nerăbdare, să recitați, să cugetați și să practicați catehismul, chiar dacă singura binecuvântare și beneficiul pe care îl veți obține de la el este de a alunga diavolul și gândurile rele. Căci nu suportă să audă Cuvântul lui Dumnezeu. Cuvântul lui Dumnezeu nu este ca o poveste goală, cum ar fi cea despre Dietrich de la Berna, așa cum spune Sf. Pavel în Rom. 1:16, este „puterea lui Dumnezeu”, într-adevăr, puterea lui Dumnezeu care mistuie diavolul și ne dă tărie, mângâiere și ajutor nemăsurat.

12 De ce ar mai trebui să risipesc cuvinte? Timpul și hârtia nu ajung dacă aș relata toate binecuvântările care decurg din Cuvântul lui Dumnezeu. Diavolul este numit stăpânul a o mie de arte. Ce vom numi, deci, Cuvântul lui Dumnezeu, care îl rotește și îl distruge pe acest stăpân al o mie de arte cu toate înțelepciunile și puterea lui? Trebuie, într-adevăr, să fie stăpân pe peste o sută de mii de arte.

13 Putem să disprețuim în mod frivol această putere, binecuvântare, putere și rod – mai ales noi, care suntem pastori și predicatori? Dacă da, merităm nu numai că ni se refuze mâncarea, ci și să fim alungați de câini și mânjiți cu balegă. Nu numai că avem nevoie de Cuvântul lui Dumnezeu zilnic, așa cum avem nevoie de pâinea noastră zilnică; trebuie, de asemenea, să-l folosim zilnic împotriva atacurilor zilnice, neîncetat și a ambuscadelor diavolului cu cele o mie de arte ale sale.

14 Dacă acest lucru nu ar fi suficient pentru a ne sfătui să citim catehismul zilnic, există porunca lui Dumnezeu. Numai asta ar trebui să fie suficient de stimulent. Deut. 6: 7, 8 ne cere solemn să medităm întotdeauna asupra preceptelor Lui, fie că stăm, să mergem, să stăm în picioare, să ne întindem sau ne ridicăm și să le ținem în fața ochilor noștri și în mâinile noastre, ca semn și respect constant. Cu siguranță, Dumnezeu nu a cerut și nu a poruncit acest lucru atât de solemn, fără motive întemeiate. El cunoaște pericolul și nevoia noastră. Știe atacurile și atacurile constante și furioase ale diavolului. Așa că dorește să ne avertizeze, să ne echipeze și să ne protejeze împotriva lor cu „armuri” bune împotriva „săgeților în flăcări” și cu un antidot bun împotriva infecției lor malefice și a otrăvii.

15 O, ce nebuni nebuni și fără sens suntem! Trebuie să trăim și să locuim vreodată în mijlocul unor dușmani puternici precum diavolii și totuși ne disprețuim armele și armurile, prea leneși pentru a le gândi!

16 Uită-te la acești sfinți plictisiți, prezumți, care nu vor sau nu pot citi și studia zilnic Catehismul. În mod evident, ei se consideră mult mai înțelepți decât Dumnezeu însuși și mai înțelepți decât toți sfinții săi îngeri, profeți, apostoli și toți creștinii! Lui Dumnezeu însuși nu Îi este rușine să-l ofere spre învățare zilnic, pentru că sintetizează ce e mai bun de învățat și continuă să ne învețe întotdeauna acest lucru fără a-l interpreta diferit cu nimic nou sau diferit. Toți sfinții nu au ceva  mai bun sau diferit de învățat, deși oamenii nu pot învăța perfect. Nu suntem noi cei mai minunați semeni ? prin urmare, dacă ne imaginăm, după ce l-am citit sau auzit o dată, că știm totul și nu mai trebuie să-l citim sau să-l studiem? Dragii  mei, cei mai minunați semeni, să credem că putem termina de învățat într-o oră ceea ce Dumnezeu însuși nu poate termina de predat! De fapt, el este ocupat să-l predea de la începutul lumii până la sfârșit și toți profeții și sfinții au fost ocupați să învețe și au rămas întotdeauna elevi și trebuie să continue să o facă.

17 Acest lucru este cert: oricine cunoaște cele Zece Porunci cunoaște perfect întreaga Scriptură. În toate afacerile și circumstanțele, ele pot sfătui, ajuta, mângâia, judeca și lumina în a  lua decizii atât în ​​chestiuni spirituale, cât și temporale. Cel care le cunoaște este calificat să judece toate doctrinele, moșiile, persoanele, legile și orice altceva din lume.

18 Care este marea Psaltire decât meditațiile și exercițiile bazate pe Prima Poruncă? Acum știu, fără îndoială, că astfel de obezi leneși și semeni încrezuți nu înțeleg un singur Psalm, cu atât mai puțin întreaga Scriptură, totuși se prefac că cunosc și disprețuiesc Catehismul, care este o scurtă compendie și rezumat al tuturor Sfintelor Scripturi. .

19 Prin urmare, transmit din nou tuturor creștinilor, în special pastorilor și predicatorilor, să nu încerce să fie medici prematur și să-și imagineze că știu totul. Imaginațiile deșarte, ca pânza nouă, suferă contracție! Lăsați-i pe toți creștinii să citească zilnic în Catehism și să-l pună în practică în permanență, păzindu-se cu cea mai mare grijă și sârguință împotriva infecției otrăvitoare a unei astfel de siguranțe sau vanități. Lasă-i să continue să citească și să învețe, să învețe și să mediteze și să mediteze. Să nu se oprească niciodată până nu vor dovedi prin experiență că l-au înfruntat pe diavol până la moarte și au devenit mai înțelepți prin Dumnezeu însuși precum toți sfinții săi.

20 Dacă vor arăta o asemenea sârguință, atunci le promit – și experiența lor mă va scoate la iveală – că vor câștiga mult rod și Dumnezeu va face din ei oameni buni. Apoi, în timp util, ei înșiși vor face mărturisirea nobilă că, cu cât aprofundează mai mult catehismul, cu atât mai puțin știu despre el și cu atât mai mult trebuie să învețe. Abia atunci, înfometați și însetați, vor savura cu adevărat ceea ce acum nu suportă să miroasă, pentru că sunt atât de umflați și de surveniți. În acest scop, Dumnezeu să le acorde harul! Amin.

PREFAȚĂ

1 Această predică a fost întreprinsă pentru instruirea copiilor și a oamenilor lipsiți de cultură. Prin urmare, din cele mai vechi timpuri, în greacă a fost numit „catehism” – adică instrucțiune pentru copii.
2 Conținutul său reprezintă minimul de cunoștințe cerute unui creștin. Oricine nu posedă în cunoaștere nu trebuie socotit printre creștini și nici admis la o taină,
2 la fel ca un meșter care nu cunoaște regulile și practicile meșteșugului său este respins și considerat incompetent.
3 Din acest motiv, tinerii ar trebui să fie instruiți temeinic în diferitele părți ale catehismului sau în predicile copiilor și să fie forți cu sârguință în practica lor.
4 Prin urmare, este datoria fiecărui cap de gospodărie să-și examineze copiii și slujitorii cel puțin o dată pe săptămână și să afle ce au învățat despre catehism și, dacă nu-l știu, să-i învețe constant.
5 Îmi amintesc bine vremea când erau oameni în vârstă care erau atât de ignoranți încât nu știau nimic despre aceste lucruri – într-adevăr, chiar și acum îi găsim zilnic – totuși vin la Botez și la Taina Altarului și exercită toate drepturile creștinilor , deși cei care vin la taină ar trebui să știe mai multe și să înțeleagă mai bine toată doctrina creștină decât copiii și începătorii de la școală.
6 În ceea ce privește oamenii de rând, totuși, ar trebui să fim mulțumiți dacă au învățat cele trei părți care au fost moștenirea creștinătății din cele mai vechi timpuri, deși rareori au fost învățați și tratați corect, astfel încât toți cei care doresc să fie creștini ca și în nume, atât tineri, cât și bătrâni, pot fi bine instruiți în ei și familiarizați cu ei.

I.CELE ZECE PORUNCI LUI DUMNEZEU
1. Să nu ai alți dumnezei înafară de Mine.
2. Nu vei lua numele lui Dumnezeu degeaba.
3. Să păzești ziua Sabatului sfântă.
4. Vei cinsti pe tată și mamă.
5. Să nu ucizi.
6. Să nu comiți adulter.
7. Să nu furi.
8. Să nu depui mărturie mincinoasă împotriva aproapelui tău. (Tr-577)
9. Să nu poftești casa aproapelui tău.
10. Să nu-l râvnești pe soția sa, pe robul său, pe roaba, pe vitele sau orice altceva care îi aparține.

II.ARTICOLELE PRINCIPALE ALE CREDINȚEI NOASTRE
11 Cred în Dumnezeu, Tatăl atotputernic, făcătorul cerului și al pământului:
12 Și în Isus Hristos, singurul Său Fiu, Domnul nostru: care a fost conceput de Duhul Sfânt, născut din fecioara Maria, a suferit sub Ponțiu Pilat, a fost răstignit, a murit și a fost îngropat: a coborât în ​​iad, a treia zi a înviat din morți, s-a înălțat în ceruri și se stă la dreapta lui Dumnezeu, Tatăl atotputernic, de unde va veni să judece viii şi morţii.
13 Cred în Duhul Sfânt, biserica creștină sfântă, împărtășirea sfinților, iertarea păcatelor, învierea trupului și viața veșnică. Amin.

III.Rugăciunea sau tatăl nostru, pe care Hristos ne-a învățat
14 Tatăl nostru care ești în ceruri, să fie sfințit numele tău. Să vină Împărăția Ta, să se facă voia Ta, pe pământ așa cum este în ceruri. Dă-ne nouă astăzi pâinea noastră cea de toate zilele; și ne iartă greșelile noastre, așa cum ne-am iertat și noi pe greșiților noștri; și nu ne lăsa duși în ispită, ci ne izbăvește de rău. Căci a ta este împărăția și puterea și slava, pentru totdeauna. Amin.
15 Acestea sunt cele mai necesare părți ale învățământului creștin. Ar trebui să învățăm să le repetăm ​​cuvânt cu cuvânt.
16 Copiii noștri ar trebui să fie învățați obiceiul de a le recita zilnic când se ridică dimineața, când merg la mese și se culcă noaptea; până nu le repetă, nu ar trebui să li se dea nimic de mâncat sau de băut.
17 Fiecare tată are aceeași datorie față de gospodăria sa; el ar trebui să-i concedieze pe servitorii și pe servitoarele de serviciu dacă nu știu aceste lucruri și nu sunt dispuși să le învețe.
18 În nici un caz nu trebuie acceptată (în interiorul credinței) o persoană dacă este atât de nepoliticoasă și de nedisponibilă încât refuză să învețe aceste trei părți în care tot ceea ce este cuprins în Scriptură este cuprins în termeni scurți, simpli și ușori,
19 pentru cei dragi părinții sau apostolii, oricine ar fi fost ei, au rezumat astfel doctrina, viața, înțelepciunea și învățătura care constituie conversația, conduita și preocuparea creștinului.
20 Când aceste trei părți sunt înțelese, ar trebui să știm și ce să spunem despre sacramentele pe care Hristos însuși le-a instituit. Botezul și Sfântul Trup și Sângele lui Hristos, conform textelor lui Matei și Marcu de la sfârșitul Evangheliilor lor, unde descriu cum Hristos și-a luat rămas bun de la ucenicii săi și i-a trimis.
BOTEZUL
„Mergeți și învățați toate neamurile și botezați-le în numele Tatălui și al Fiului și al Duhului Sfânt” (Mat. 28:19). „Cel ce crede și este botezat va fi mântuit; dar cine nu crede va fi osândit ”(Marcu 16:16).
22 Este suficient ca o persoană obișnuită să știe atât de multe despre Botez din Scripturi. Celălalt sacrament poate fi tratat în mod similar, pe scurt, cuvinte simple conform textului Sfântului Pavel.
SACRAMENTUL ALTARULUI
23 „Domnul nostru Isus Hristos în noaptea când a fost trădat a luat pâine, a mulțumit și a rupt-o și a dat-o ucenicilor săi, spunând:„ Luați și mâncați, acesta este trupul Meu, care este dat Pentru voi. Să faceți aceasta în amintirea mea”. La fel și paharul, după cină, spunând:„ Acest pahar este Noul Testament din sângele meu, care este vărsat pentru voi pentru iertarea păcatelor. Faceți acest lucru, de câte ori îl beți, în amintirea mea ”(1 Corinteni 11: 23-25).
24 Astfel, avem, în total, cinci părți care acoperă întreaga doctrină creștină, pe care ar trebui să le învățăm constant și să le cerem tinerilor să recite cuvânt cu cuvânt. Nu presupuneți că vor învăța și vor păstra această învățătură numai din predici.
25 Când aceste părți au fost bine învățate, le puteți atribui, de asemenea, niște Psalmi și câteva imnuri, bazate pe aceste subiecte, pentru a le completa și confirma cunoștințele. Astfel, tinerii noștri vor fi inițiați în Scripturi, astfel încât să progreseze zilnic.
26 Cu toate acestea, nu le este suficient să învețe și să repete aceste părți textual. Tinerii ar trebui, de asemenea, să participe la predicare, mai ales în timpul desemnat pentru Catehism , astfel încât să poată auzi cum se explică și să învețe semnificația fiecărei părți . Apoi vor putea, de asemenea, să repete ceea ce au auzit și să ofere un răspuns corect și cert atunci când vor fi întrebați, și astfel predicarea nu va fi lipsită de beneficii și rod.
27 Motivul pentru care avem grijă să predicăm frecvent din Catehism este acela de a-l exprima tinerilor noștri, nu într-o manieră înaltă și învățată, ci pe scurt și foarte simplu, astfel încât să poată pătrunde adânc în mintea lor și să rămână fixat în amintirile lor.
28 Acum vom prelua părțile menționate mai sus una câte una și în cea mai clară manieră posibilă vom spune despre ele atât cât este necesar.

[PRIMA PARTE:] CELE ZECE PORUNCI
PRIMA PORUNCĂ „Să nu ai alți Dumnezei înafară de Mine”.
1 Adică mă vei considera singur ca pe Dumnezeul tău. Ce înseamnă acest lucru și cum trebuie înțeles? Ce înseamnă să ai un Dumnezeu? Ce este Dumnezeu?
2 Răspuns: Un Dumnezeu este acela la care căutăm tot binele și în care ne găsim refugiu în fiecare moment de nevoie. A avea un Dumnezeu nu este altceva decât să ne încredem și să-l credem din toată inima noastră. După cum am spus deseori, doar încrederea și credința inimii îl fac atât pe Dumnezeu domn, cât și pe un idol.
3 Dacă credința și încrederea voastră sunt corecte, atunci Dumnezeul vostru este adevăratul Dumnezeu. Pe de altă parte, dacă încrederea ta este falsă și greșită, atunci nu ai adevăratul Dumnezeu. Căci acești doi sunt împreună, credința și Dumnezeu. Ceea ceîn inima ta se agață și se încredințează este, zic eu, cu adevărat Dumnezeul tău.
4 Prin urmare, scopul acestei porunci este de a cere adevărata credință și încredere a inimii, iar acestea zboară direct către unicul Dumnezeu adevărat și se agață de El singur. Sensul este: „Ai grijă să mă lași să fiu Dumnezeul tău și să nu cauți niciodată pe altul”. Cu alte cuvinte: „Orice lucru bun ți-ar lipsi, caută-l la Mine și caută-l de la Mine și ori de câte ori suferi vreo nenorocire și vreo suferință, vino și Te lipește de mine. Eu sunt cel care vă dau satisfacție și vă voi ajuta să ieșiți din orice nevoie. Lasă-ți inima să nu se agațe de nimeni altul. ”
5 Acest lucru trebuie să-l explic puțin mai clar, pentru a putea fi înțeles și amintit, citând câteva exemple obișnuite de nerespectare ale acestei porunci. Multe persoane cred că au pe Dumnezeu și tot ce au nevoie atunci când au bani și proprietăți; în ele au încredere și cu ele se laudă atât de încăpățânate și sigure, încât nu le pasă de nimeni.
6 Cu siguranță, un astfel de om are și un zeu – pe nume Mamona, adică bani și bunuri – în care își fixează toată inima. Este cel mai comun idol de pe pământ.
7 Cel care are bani și bunuri se simte în siguranță, fericit, neînfricat, ca și când ar sta în mijlocul paradisului.
8 Pe de altă parte, cel care nu are nimic se îndoiește și se disperă de parcă n-ar fi auzit niciodată de Dumnezeu.
9 Foarte puțini sunt veseli, care nu se supără și nu se plâng, dacă nu au mamone. Această dorință de bogăție se agață și se leagă de natura noastră până la mormânt.
10 De asemenea, dacă cineva se laudă cu o mare învățătură, înțelepciune, putere, prestigiu, familie și onoare și se încrede în el însuși, el are și un zeu, dar nu și singurul, și nu adevăratul Dumnezeu. Observați, din nou, cât de prezumtivi, siguri și mândri devin oamenii din cauza acestor bunuri și cât de descurajați când le lipsesc sau sunt lipsiți de ele. Prin urmare, repet, a avea un Dumnezeu în mod corespunzător înseamnă a avea ceva în care inima are încredere completă.
11 Din nou, iau în considerare ceea ce făceam în orbirea noastră sub papalitate. Dacă cineva a avut dureri de dinți, a postit în cinstea Sfintei Apollonia; dacă se temea de foc, îl căuta pe Sfântul Laurenț ca patron; dacă se temea de ciumă, făcea un jurământ pentru Sfântul Sebastian sau Roch. Existau nenumărate alte astfel de urâciuni și fiecare om își selecta propriul sfânt, îl venera și îl invoca în timp de nevoie.
12 În această clasă aparțin cei care merg atât de departe încât să facă un pact cu diavolul pentru ca acesta să le dea bani mulți, să-i ajute în relații amoroase, să le protejeze vitele, să recupereze bunurile pierdute etc., ca magi și vrăjitori. Da. Toați aceștia își fixează inima și au încredere în altă parte decât în ​​adevăratul Dumnezeu. Nici nu așteaptă și nici nu caută nimic de la El.
13 Astfel, puteți înțelege cu ușurință natura și scopul acestei porunci. Este nevoie ca toată inima și încrederea omului să fie plasate numai în Dumnezeu și în nimeni altcineva. A-l avea pe Dumnezeu, vedeți, nu înseamnă să puneți mâinile pe El sau să-l puneți într-o pungă sau să-l închideți într-un cufăr.
14 îl prindem când inima noastră îl îmbrățișează și se agață de el.
15 A ne lipi de El din toată inima nu este altceva decât să ne încredințăm întru totul lui. El dorește să ne îndepărteze de orice altceva și să ne atragă spre El, pentru că El este binele etern. Este ca și cum ar fi spus: „Ceea ce ați căutat anterior de la sfinți sau ce ați sperat să primiți de la mamon sau orice altceva, întoarceți-vă la Mine pentru toate acestea; priviți-Mă ca pe cel care dorește să vă ajute și să vă aducă tot binele și adevătrata bogăție ”.
16 Iată, aici aveți adevărata cinste și închinarea adevărată care îi place lui Dumnezeu și pe care El o poruncește, sub pedeapsa mâniei eterne, și anume, ca inima să nu cunoască altă consolare sau încredere decât cea din El și nici să nu se lase smulsă de la El , dar pentru ea ar trebui să riște și să ignore orice altceva de pe pământ.
17 Pe de altă parte, puteți judeca cu ușurință modul în care lumea nu practică altceva decât închinarea falsă și idolatria. Nu a existat niciodată un popor atât de rău încât să nu stabilească și să mențină un fel de închinare. Fiecare și-a înființat un zeu propriu, căruia i-a căutat binecuvântări, ajutor și mângâiere.
18 De exemplu, păgânii care și-au pus încrederea în putere și stăpânire l-au înălțat pe Jupiter ca zeul lor suprem. Alții care se străduiau după bogății, fericire, plăcere și o viață ușoară, venerau pe Hercule, Mercur, Venus sau alții, în timp ce femeile însărcinate se închinau Dianei sau Lucinei, și așa mai departe. Toată lumea a făcut din zeu ceea ce era dorință a inimii. Prin urmare, chiar și în mintea tuturor păgânilor, a avea un zeu înseamnă a avea încredere și a crede.
19 Problema este că încrederea lor este falsă și greșită, pentru că nu este întemeiată pe singurul Dumnezeu, în afară de care nu există cu adevărat niciun alt dumnezeu în ceruri sau pe pământ.
20 În consecință, păgânii își modelează de fapt fanteziile și visele despre Dumnezeu într-un idol și se încredințează unui nimic gol.
21 Așa este și cu toată idolatria. Idolatria nu constă doar în ridicarea unei icoane și în rugăciunea ei. Este în primul rând în inimă, care urmărește alte lucruri și caută ajutor și consolare de la creaturi, sfinți sau diavoli. Nu îi pasă de Dumnezeu și nici nu așteaptă lucruri bune de la El pentru a avea încredere că vrea să ajute și nici nu crede că orice bun pe care îl primește vine de la Dumnezeu.
22 Există, de altfel, o altă închinare falsă. Aceasta este cea mai mare idolatrie care s-a practicat până acum și este încă predominantă în lume. Pe ea sunt întemeiate toate ordinele religioase. Se referă doar la conștiința care caută ajutor, mângâiere și mântuire în propriile sale fapte și presupune să smulgă cerul de la Dumnezeu. Ține cont de cât de des a făcut binefacere, a postit, a săvârșit Liturghie, etc. Pe astfel de lucruri se bazează și se mândrește cu ele, nedorind să primească nimic ca dar de la Dumnezeu, dar dorind în sine să câștige sau să merite totul prin lucrări ale supererogare, ca și cum Dumnezeu ar fi în slujba sau datoria noastră și noi am fi domnii Lui.
23 Ce este asta decât să-l transformăm pe Dumnezeu într-un idol – într-adevăr un „zeu-măr” și să ne înființăm pe noi ca Dumnezeu? Cu toate acestea, acest raționament este puțin prea subtil pentru a fi înțeles de tinerii elevi.
24 Totuși, acest lucru trebuie spus oamenilor obișnuiți, astfel încât aceștia să poată marca bine cunoașterea și să-și amintească sensul acestei porunci: Trebuie să ne încredem numai în Dumnezeu și să ne întoarcem la El, așteptând de la el numai lucruri bune; pentru că El este Cel care ne dă trup, viață, mâncare, băutură, hrană, sănătate, protecție, pace și toate binecuvântările temporale și veșnice. El este cel care ne protejează de rău, cel care ne mântuiește și ne eliberează atunci când se întâmplă vreun rău. Doar Dumnezeu este, de multe ori am repetat, Cel de la care primim tot ce este bine și Cel care ne eliberează de tot răul.
25 Cred că acesta este motivul pentru care noi, germani din cele mai vechi timpuri, l-am numit pe Dumnezeu printr-un nume mai elegant și mai vrednic decât oricare găsit în alte limbi, un nume derivat din cuvântul „bun” pentru că este o fântână eternă care se revarsă cu pur și simplu bunătate și revarsă tot ceea ce este bun în nume și în faptă.
26 Deși multe lucruri bune ne vin de la oameni, primim totul de la Dumnezeu prin porunca și rânduiala Lui. Părinții noștri și toate autoritățile – pe scurt, toți oamenii plasați în poziția de vecini – au primit porunca să ne facă „tot felul de bine”. Deci, primim binecuvântările noastre nu de la ei, ci de la Dumnezeu prin acest bine. Creaturile sunt doar mâinile, canalele și mijloacele prin care Dumnezeu dă toate binecuvântările. De exemplu, El dă mamei sâni și lapte pentru copilul ei și dă cereale și tot felul de fructe de pe pământ pentru hrana omului – lucruri pe care nicio creatură nu le-ar putea produce de la sine.
27 Prin urmare, nimeni nu ar trebui să presupună să ia sau să dea ceva, în afară de ceea ce Dumnezeu i-a poruncit. Trebuie să recunoaștem totul ca daruri ale lui Dumnezeu și să-i mulțumim pentru ele, așa cum cere această poruncă. Prin urmare, acest mod de a primi binele prin creația lui Dumnezeu nu trebuie disprețuit și nici nu arogăm să căutăm alte căi și mijloace decât cele poruncite de Dumnezeu, pentru că aceasta ar fi nu primirea binecuvântărilor noastre de la Dumnezeu, ci căutarea lor la noi înșine.
28 Atunci, fiecare să aibă grijă să mărească și să înalțe această poruncă mai presus de toate lucrurile și să nu o eclipseze. Căutați și examinați-vă cu atenție propria inimă și veți afla dacă ea se lipește sau nu, numai de Dumnezeu. Ai acel fel de inimă care nu așteaptă de la El nimic altceva decât a face binele, mai ales în suferință și lipsă, și renunță și renunță la tot ceea ce nu este Dumnezeu? Atunci îl ai pe singurul Dumnezeu adevărat. Iată, inima ta se agață de altceva, de la care speră să primească mai mult bine și ajutor decât de la Dumnezeu și fuge nu la El ci la El doar când lucrurile merg prost? Atunci ai un idol, un alt zeu.
29 În consecință, pentru a arăta că Dumnezeu este singurul în viața ta, nu lua această poruncă luată cu ușurință, ci va veghează cu strictețe asupra ei, El a atașat la ea, mai întâi, o amenințare teribilă și, apoi, o promisiune frumoasă, mângâietoare. Acestea ar trebui să fie bine reținute și gândite de tineri, astfel încât să poată lucra la inimă și să le ofere o muncă de reflexie.

EXPLICAȚIA ANEXEI LA PRIMA PORUNCĂ

30 „Căci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tău, puternic și gelos, pedepsind nelegiuirea părinților asupra copiilor până la a treia și a patra generație a celor care mă urăsc DAR am milă de multe mii de generații dintre cei care mă iubesc și păstrează poruncile mele. ”
31 Deși aceste cuvinte se aplică tuturor poruncilor (așa cum vom auzi mai târziu), totuși ele sunt atașate tocmai de aceasta care se află în capul listei, deoarece este cea mai mare importanță pentru un om să aibă capul potrivit. Căci acolo unde capul are dreptate, întreaga viață trebuie să aibă dreptate și invers.
32 Aflați din aceste cuvinte, deci, cât de supărat este Dumnezeu cu cei care se bazează pe oricine altcineva în afară de El însuși și, din nou, cât de bun și milostiv este pentru cei care au încredere și cred în El singur cu toată inima lor. Mânia lui nu se potolește până la a patra generație.
33 Pe de altă parte, îndurarea și bunătatea sa se extind la multe mii de generații, pentru ca bărbații să nu creadă în soartă și să se angajeze în noroc, ca niște brute care cred că nuse va face o mare diferență pentru modul în care trăiesc.
34 El este un Dumnezeu care se răzbună asupra oamenilor care se îndepărtează de El și mânia lui continuă până la a patra generație, până când consecințele vor fi cu totul exterminate. Prin urmare, E vrea să fie temut și să nu fie disprețuit.
35 El a fost martor în toate istorisirile istoriei, așa cum arată Scriptura din plin și cum experiența de zi cu zi ne poate învăța. De la început, El a interzis complet orice idolatrie și din această cauză a distrus atât păgânii, cât și evreii; la fel, în zilele noastre, el răstoarnă orice închinare falsă, astfel încât toți cei care persistă în ea să piară în cele din urmă.
36 Chiar și acum există grăsani mândri, puternici și bogați, care, indiferent dacă Dumnezeu se încruntă sau zâmbește, se laudă sfidător cu mamonul lor și cred că pot rezista mâniei Lui. Dar nu vor reuși. Înainte să-și dea seama, vor fi rata, împreună cu toți cei ce au încredere în ei, la fel cum au pierit toți ceilalți care se credeau atât de înalți și de puternici.
37 Doar pentru că în astfel de capcane își imaginează, că Dumnezeu se abține să le tulbure securitatea, că nu este preocupat sau neinteresat de astfel de chestiuni, El trebuie să-i lovească și să-i pedepsească atât de aspru, încât să nu-și uite furia până la copiii copiilor lor. El intenționează ca toată lumea să fie impresionată, mișcată și să vadă că nu existăo problemă ignarată sau de râs pentru El.
38 Aceștia sunt și oamenii la care se referă atunci când spune: „care mă urăsc”, adică aceia care persistă în încăpățânarea și mândria lor. Refuză să audă ceea ce le este predicat sau vorbit. Când sunt mustrați, ca să fie aduși în fire și să-i facă să-și repare căile înainte ca pedeapsa să coboare, devin atât de nebuni și de încăpățânați încât merită pe bună dreptate mânia pe care o primesc. Observăm acest lucru în fiecare zi în cazul episcopilor și demnitarilor.
39 Oricât de teribile sunt aceste amenințări, mult mai puternică este mângâierea în promisiunea care asigură mila celor care se agață de Dumnezeu numai bunătate și binecuvântare, nu numai pentru ei înșiși, ci și pentru copiii lor până la o mie și chiar multe mii de generații.
40 Cu siguranță, dacă dorim toate lucrurile bune în timp și veșnicie, aceasta ar trebui să ne miște și să ne împingă să ne fixăm inimile spre Dumnezeu cu încredere perfectă, întrucât Majestatea divină vine la noi cu o ofertă atât de plină de har, o invitație atât de cordială și așa o promisiune bogată.
41 De aceea, fiecare să aibă grijă să nu privească acest lucru ca și cum ar fi fost rostit de om. Căci ne aduce fie binecuvântare veșnică, fericire și mântuire, fie mânie veșnică, nenorocire și vai. Ce ați putea cere sau dori mai mult decât promisiunea plină de har a lui Dumnezeu că El va fi al vostru, cu fiecare binecuvântare și vă va proteja și vă va ajuta în orice nevoie?
42 Problema este că lumea nu crede deloc acest lucru și nu o recunoaște ca fiind din Cuvântul lui Dumnezeu. Căci lumea vede pe cei care au încredere în Dumnezeu și nu în mamone cum suferă durere și tentații și sunt opriți din succes și atacați de diavol. Nu au nici bani, prestigiu, nici onoare, și abia dacă pot să mențină în viață; în același timp, cei care slujesc mamonului au putere, prestigiu, onoare, bogăție și orice confort în ochii lumii. În consecință, trebuie să înțelegem aceste cuvinte, chiar și în fața acestei aparente contradicții, și să învățăm că aceste cuvinte nu mint și nici nu înșeală, dar se vor dovedi adevărate.
43 Reflectează asupra trecutului, cercetează-l și spune-mi: Când oamenii și-au dedicat toată grija și sârguința de a strânge bogăție și bani mulți, ce au câștigat în cele din urmă? Vei descoperi că și-au irosit efortul și truda sau, dacă au strâns comori mari, acestea s-au transformat în praf și au dispărut. Ei înșiși nu și-au găsit niciodată fericirea în bogăția lor și nici nu a rezistat niciodată până la a treia generație.Exemple de acest fel le veți găsi din abundență în toate istoriile și în amintirile persoanelor în vârstă și cu experiență. Cugetați și luați în seamă.
45 Saul era un mare rege, ales de Dumnezeu și un om drept; dar odată ce a fost sigur pe tronul său și și-a lăsat inima să se îndepărteze de Dumnezeu, punându-și încrederea în coroana și puterea sa, a pierit inevitabil cu tot ce avea; niciunul dintre copiii săi nu a rămas.
46 David, pe de altă parte, era un om sărac, disprețuit, vânat și persecutat, viața lui întreagă nefiind sigură, totuși inevitabil a rămas în siguranță față de Saul și a devenit rege. Trăiți în adevăr, deoarece Dumnezeu nu poate minți sau înșela; lasă doar diavolului și lumii să te înșele cu înfățișarea lor, care durează cu adevărat doar pentru o vreme, dar până la urmă nu este nimic!
47 Să învățăm deci prima poruncă și să ne dăm seama că Dumnezeu nu va tolera nici o prezumție și nici o încredere în orice alt obiect; nu ne cere altveva mai mult decât o încredere din inimă în El pentru toate binecuvântările. Apoi, vom fi pe calea cea bună și vom merge drept înainte, folosind toate Darurile lui Dumnezeu exact așa cum un cizmar își folosește acul, alul și firul (pentru muncă, pentru a le lăsa deoparte) sau în timp ce un călător se folosește de un han, mâncare și pat (doar pentru nevoia sa temporară). Fiecare persoană să se afle la locul său în viață conform ordinii lui Dumnezeu, astfel încât niciunul dintre aceste lucruri bune să nu fie stăpân sau idol al său.
48 Să fie suficient acest lucru pentru Prima Poruncă. A trebuit să-l explicăm pe larg, deoarece este cel mai important. Căci, așa cum am spus mai înainte, unde inima este îndreptată spre Dumnezeu și această poruncă este păstrată, împlinirea tuturor celorlalte va urma de la sine.

A DOUA PORUNCĂ

49 „Nu vei rosti Numele lui Dumnezeu degeaba”.
50 Așa cum Prima Poruncă a instruit inima și a învățat credința în interior, tot așa această poruncă ne conduce spre exterior și direcționează buzele și limba în relația corectă cu Dumnezeu. Primele lucruri care apar și reapar din inimă sunt cuvintele. Așa cum am învățat mai sus cum să răspundem la întrebarea: Ce înseamnă să ai un Dumnezeu?, trebuie să înveți să înțelegi pur și simplu semnificația acesteia și a tuturor celorlalte porunci și să le aplici pentru tine.
51 Dacă ți se cere: „Cum înțelegi a doua poruncă? Ce înseamnă să folosești greșit sau să iei numele lui Dumnezeu în zadar? ” ar trebui să răspundeți pe scurt: „Este o utilizare greșită a numelui lui Dumnezeu , dacă îl chemăm pe Domnul Dumnezeu în orice fel pentru a susține falsitatea sau răul de orice natură”. Prin urmare, ceea ce această poruncă interzice este să apelăm la Numele lui Dumnezeu în mod fals sau să luăm numele lui pe buzele noastre atunci când inima noastră știe sau ar trebui să știe că faptele sunt altfel – de exemplu, în cazul în care oamenii depun jurământuri în instanță și o parte se află împotriva celeilalte.
52 Numele lui Dumnezeu nu poate fi abuzat mai grav decât în ​​scopuri de minciună și înșelăciune. Lăsați acest lucru să reprezinte sensul simplu și clar al acestei porunci.
53 Din acestea toată lumea poate deduce cu ușurință când și în câte moduri este abuzat numele lui Dumnezeu, deși este imposibil să enumerăm toate abuzurile asupra Numelui Său. Pentru a discuta pe scurt, utilizarea abuzivă a numelui divin apare cel mai evident în afacerile lumești și în chestiuni care implică bani, proprietăți și onoare, fie în mod public în instanță, fie pe piață sau în altă parte, atunci când o persoană se falsifică pe sine, jurând pe numele lui Dumnezeu sau pe propriul său suflet. Acest lucru este deosebit de obișnuit în problemele căsătoriei atunci când două persoane se logodesc în secret unul cu celălalt și apoi neagă sub jurământ.
54 Cel mai mare abuz, cu toate acestea, are loc în chestiuni spirituale, care țin de conștiință, atunci când predicatorii falși se ridică și prezintă prostiile lor mincinoase ca fiind Cuvântul lui Dumnezeu.
55 Vezi, toate acestea sunt o încercare de a te înfrumuseța cu numele lui Dumnezeu sau de a pune un front bun și de a te justifica, fie în afacerile lumești obișnuite, fie în chestiuni sublime și dificile de credință și doctrină. De asemenea, printre mincinoși se numără hulitori, nu doar cei nebuni, care sunt bine cunoscuți de toată lumea și care fac rușine cu nerăbdare numele lui Dumnezeu (aceștia aparțin școlii spânzurătorilor, nu ai noștri), ci și cei care defăimează public adevărul și Cuvântul lui Dumnezeu și se dau diavolului. Despre aceasta nu este nevoie să vorbim mai departe.
56 Să luăm în considerare cât de importantă este această poruncă și să evităm cu sârguință și să ne ferim de orice folosire greșită a numelui sfânt , fiind cel mai mare păcat care poate fi săvârșit în exterior. Căci a minți și a înșela este în sine un păcat grosolan, dar este foarte agravat atunci când încercăm să-l justificăm și să-l confirmăm invocând numele lui Dumnezeu și folosindu-l ca o mantie pentru a ne acoperi rușinea. Deci, dintr-o singură minciună rezultă una dublă – într-adevăr, multiple minciuni.
57 De aceea, Dumnezeu a atașat acestei porunci o amenințare solemnă: „căci Domnul nu-l va lăsa nepedepsit pe cel care îi rostește numele degeaba”. Aceasta înseamnă orice persoană care săvârșește aceasta nu rămâne ne condamnată sau lăsată nepedepsită. Atât cât Dumnezeu nu va permite ca inima care se îndepărtează de El să rămână nepedepsită, atât de puțin va permite ca Numele Lui să fie folosit pentru a se valida o minciună.
58 Din păcate, acum este o nenorocire obișnuită în întreaga lume , sunt puțini cei care nu folosesc numele lui Dumnezeu pentru minciuni și tot felul de răutăți, la fel cum sunt puțini cei care se încred în Dumnezeu cu toată inima lor.
59 Prin natura noastră, toți avem această frumoasă virtute că ori de câte ori comitem o greșeală ne place să ne acoperim și să ne lustruim rușinea, astfel încât nimeni să nu o vadă sau să o cunoască. Nici omul nu este atât de arogant încât să se laude în fața întregii lumi cu răutatea pe care a comis-o. Preferăm să acționăm în secret fără ca cineva să fie conștient de asta. Atunci, dacă cineva este denunțat, Dumnezeu și numele său trebuie să fie târâți pentru a transforma ticăloșia în neprihănire și rușinea în onoare.
60 Acesta este cursul comun al lumii. Ca un potop mare, a inundat tot pământul. Prin urmare, obținem ceea ce merităm: ciumă, război, foamete, foc, potop, soții și copii și subjugați sau slugi, și necazuri de orice fel. De unde ar mai putea veni atâta nenorocire? Este o mare milă pe care pământul încă o poartă și care ne susține.
61 Mai presus de toate, prin urmare, tinerii noștri ar trebui să fie stricți, solicitați și instruiți pentru a ține atât această poruncă, cât și celelalte porunci. Ori de câte ori o încalcă, trebuie să-i urmărim imediat cu toiagul, să-i confruntăm cu porunca și să o imprimăm continuu asupra lor, astfel încât să poată fi crescuți nu doar cu pedeapsă, ci cu respectul și frica de Dumnezeu.
62 Acum înțelegi ce înseamnă să iei numele lui Dumnezeu în zadar. Pentru a repeta foarte scurt, este fie pur și simplu să minți și să afirma sub numele său ceva care nu este așa, fie să blestemi, să înjuri, să jure și, pe scurt, să practici răutatea de orice fel.
63 În plus, trebuie să știi cum să folosești corect numele lui Dumnezeu. Cu aceste cuvinte „Să nu rostești numele lui Dumnezeu degeaba”, Dumnezeu ne dă în același timp înțelegerea că trebuie să-i folosim numele în mod corespunzător, căci acesta ne-a fost revelat și dat cu precizie pentru folosire și în beneficiul nostru.
64 De vreme ce ni se interzice aici să folosim Numele Sfânt în sprijinul minciunii sau al răutății, rezultă, dimpotrivă, că ni se poruncește să-l folosim în slujba adevărului și tot ce este bine – de exemplu, când jurăm corect unde este necesar și necesar. Deci, de asemenea, atunci când predăm corect; din nou, când îi Chemăm Numele în timp de nevoie, sau îl lăudăm și îi mulțumim în timp de prosperitate etc. Toate acestea sunt rezumate în porunca din Psalmul. 50:15, „Cheamă-mă în ziua necazului: Eu te voi izbăvi și tu mă vei proslăvi”. La toate acestea ne referim prin Chemarea Numelui său în slujba adevărului și folosirea lui cu evlavie. Astfel numele lui este sfințit, pe măsură ce ne rugăm în Rugăciunea Domnului.
65 Aici veți explica substanța întregii porunci. Dacă se înțelege așa, ați rezolvat cu ușurință întrebarea care a chinuit atât de mulți învățători: „de ce jurământul este interzis în Evanghelie, și totuși Hristos, Sfântul Pavel, și alți sfinți au depus jurământuri? ”
66 Explicația este pe scurt aceasta: Nu trebuie să jurăm în sprijinul răului (adică în minciună) sau inutil; dar în sprijinul binelui și în avantajul aproapelui nostru trebuie să jurăm. Aceasta este o lucrare cu adevărat bună prin care Dumnezeu este lăudat, adevărul și dreptatea sunt stabilite, minciuna este infirmată, oamenii se împacă, ascultarea este redată și certurile sunt rezolvate. Căci aici însuși Dumnezeu intervine și separă binele de rău, binătatea de răutate.
67 Dacă una dintre părți într-o dispută jură fals, nu va scăpa de pedeapsă. Deși poate dura mult timp, nimic din ceea ce face nu va reuși în cele din urmă; tot ceea ce poate câștiga prin jurământul fals îi va aluneca printre degete și nu se va bucura de ceea ce a obținut.
68 Acest lucru l-am văzut în cazul multora care și-au încălcat promisiunea de căsătorie; nu s-au bucurat niciodată de o oră fericită sau de o zi sănătoasă după aceea și au pierit mizerabil, trup, suflet și bunuri.
69 De aceea, sfătuiesc și îndemn, așa cum am mai făcut, ca, prin avertizare și amenințare, reținere și pedeapsă, copiii să fie instruiți în timp util pentru a evita falsitatea și mai ales pentru a evita apelarea numelui lui Dumnezeu în sprijinul personal greșit. Acolo unde li se permite să facă cum doresc, nu va rezulta nimic bun. Este evident că astăzi lumea este mai rea decât a fost vreodată. Nu există guvern, nici ascultare, nici fidelitate, nici credință doar bărbați perversi, neînfrânați, pe care nicio învățătură sau pedeapsă nu-i poate ajuta. Toate acestea sunt pentru mânia și pedeapsa lui Dumnezeu, pentru un dispreț atât de voit față de această poruncă.
70 Pe de altă parte, copiii ar trebui să fie îndemnați și încurajați în permanență să cinstească numele lui Dumnezeu și să-l păstreze constant pe buzele lor în toate circumstanțele și experiențele, pentru că adevărata onoare a numelui lui Dumnezeu constă în a-l căuta pentru toată mângâierea și, prin urmare, să-l cheme. Astfel, așa cum am auzit mai sus, inima prin credință îi dă mai întâi lui Dumnezeu onoarea ce i se cuvine și apoi buzele o fac prin mărturisire.
71 Acesta este un obicei binecuvântat și util și foarte eficient împotriva diavolului, care este mereu în jurul nostru, așteptând să ne ademenească în păcat și rușine, nenorocire și necaz. El urăște să audă numele lui Dumnezeu și nu poate rămâne mult timp când este rostit și invocat din inimă.
72 Multe nenorociri teribile și șocante ne-ar fi lovit dacă Dumnezeu nu ne-ar păstra prin chemarea noastră la numele său. Am încercat-o eu însumi și am învățat prin experiență că, de multe ori, o mare nenorocire bruscă a fost evitată și a dispărut chiar în momentul în care am chemat pe Dumnezeu. Pentru a-l sfida pe diavol, spun, ar trebui să ținem întotdeauna numele sfânt pe buze, astfel încât el să nu ne poată răni așa cum este dornic să facă.
73 În acest scop, ajută, de asemenea, să ne formăm obiceiul de a lăuda în fiecare zi pe Dumnezeu -cu sufletul și trupul nostru, soția, copiii, slujitorii și cu tot ce avem – pentru protecția Lui împotriva oricărei nevoi imaginabile. Astfel a luat naștere și a continuat printre noi obiceiul de a spune har și de a rosti mulțumiri la mese și de a spune alte rugăciuni atât dimineața, cât și seara.
74 Din aceeași sursă a venit obiceiul copiilor care se încrucișează când văd sau aud ceva monstruos sau înfricoșător. și exclamă: „Doamne Doamne, mântuiește-ne!” „Ajută, dragă Dooamne Hristoase!” Și așa, de asemenea, dacă cineva întâmpină succes neașteptat, oricât de banal ar fi, poate spune: „Domnul să fie lăudat și mulțumit!” „Acest Dumnezeu mi-a dăruit!” etc. Copiii erau învățați greșit să postească și să se roage Sfântului Nicolae și altor sfinți, dar celelalte practici ar fi mai plăcute și mai acceptabile pentru Dumnezeu decât orice viață monahală și sfințenie cartuziană.
75 Cu metode copilărești și jucăușe ca acestea, putem să aducem tinerețea în frica și onoarea lui Dumnezeu, astfel încât prima și a doua poruncă să devină familiare și să fie practicate în mod constant. Apoi, faceri de bine pot prinde rădăcini, pot să apară și să dea roade și pot crește oameni de care o țară întreagă poate fi mândră.
76 Aceasta ar fi modalitatea corectă de a crește copiii, atâta timp cât aceștia pot fi instruiți cu metode amiabile și plăcute, dar pentru cei care trebuie forțați cu ajutorul bâtelor și loviturilor nu vor avea un sfârșit bun; în cel mai bun caz, ei vor rămâne buni numai atât timp cât bâta este pe spatele lor.
77 Acest tip de antrenament prinde atât de multă rădăcină în inimile lor, încât se tem de Dumnezeu mai mult decât le fac curelele și bâtele. Acest lucru îl spun clar pentru binele tinerilor, astfel încât să se poată scufunda în mintea lor, pentru că atunci când predicăm copiilor, trebuie să vorbim și pe limba lor. Astfel am evitat folosirea greșită a numelui divin și am învățat că utilizarea corectă a acestuia constă nu numai din cuvinte, ci și din practică și viață. Vrem ca aceștia să știe că Dumnezeu este mulțumit de utilizarea corectă a numelui său și îl va răsplăti la fel de mult, chiar dacă El îi va pedepsi teribil pe alții pentru utilizarea incorectă a Numelui Său .

A TREIA PORUNCĂ

78 „Veți sfinți ziua sfântă”.
79 Cuvântul nostru „zi sfântă” sau „sărbătoare” se numește așa din cuvântul ebraic „Sabat”, care înseamnă în mod corespunzător a se odihni, adică a înceta din muncă; prin urmare, expresia noastră comună pentru „oprirea muncii” înseamnă literalmente „respectarea unei zile sfinte sau a unei sărbători”.
80 În Vechiul Testament, Dumnezeu a pus deoparte ziua a șaptea și a stabilit-o pentru odihnă și a poruncit să fie păstrată sfânt mai presus de toate celelalte zile. În ceea ce privește respectarea exterioară, porunca a fost dată numai evreilor. Aceștia trebuiau să se abțină de la munca grea și să se odihnească, pentru ca atât omul, cât și fiara să fie reîmprospătați și să nu fie epuizați de munca constantă.
81 Cu toate acestea, în timp, evreii au interpretat această poruncă și au dat conotație prea îngustă și au folosit-o greșit. L-au calomniat pe Hristos și nu i-au permis să facă ceea ce ei înșiși obișnuiau să facă în acea zi, așa cum citim în Evanghelie – de parcă porunca ar putea fi împlinită abținându-se de orice fel de muncă manuală. Aceasta nu a fost intenția Sa, dar, așa cum vom auzi, a însemnat că ar trebui să sfințim ziua sfântă sau ziua de odihnă.
82 Prin urmare, conform sensului său literal, exterior, această poruncă nu ne privește pe noi creștinii. Este o chestiune cu totul externă, ca și celelalte rânduieli ale Vechiului Testament legate de obiceiuri, persoane, vremuri și locuri particulare, din care acum suntem eliberați prin Hristos.
83 Pentru a oferi oamenilor obișnuiți o interpretare creștină a ceea ce cere Dumnezeu în această poruncă, subliniem că ținem zilele sfinte nu de dragul creștinilor inteligenți și bine informați, pentru că aceștia nu au nevoie de ele. Le păstrăm, mai întâi, de dragul nevoii trupești. Natura învață și cere ca oamenii obișnuiți – servitori și servitoare care s-au ocupat de munca lor și să facă meserii întreaga săptămână – să se retragă pentru o zi pentru a se odihni și a fi reîmprospătați.
84 În al doilea rând și mai ales, păstrăm zilele sfinte, astfel încât oamenii să aibă timp și ocazie, care altfel nu ar fi disponibile, să participe la închinarea publică, adică să se poată aduna pentru a asculta și a discuta Cuvântul lui Dumnezeu și apoi să-L laude pe Dumnezeu cu cântări și rugăciuni.
85 Acest lucru, zic eu, nu se limitează la un anumit moment, așa cum a fost în rândul evreilor, când trebuia să fie tocmai aceasta sau doar acea zi, pentru că în sine nici o zi nu este mai bună decât alta. De fapt, ar trebui să se închine zilnic; cu toate acestea, deoarece acest lucru este mai mult decât pot face oamenii obișnuiți, cel puțin o zi din săptămână trebuie să fie separată pentru închinare. Întrucât din cele mai vechi timpuri Duminica a fost numită în acest scop, nu ar trebui să o schimbăm. În acest fel, o ordine comună va prevala și nimeni nu va crea dezordine prin inovație inutilă.
86 Acesta este, deci, sensul clar al acestei porunci: întrucât oricum sărbătorim sărbătorile, ar trebui să ne dedicăm prin respectarea lor învățăra Cuvântului lui Dumnezeu. Prin urmare, slujba specială a acestei zile ar trebui să fie slujirea Cuvântului de dragul tinerilor și al oamenilor de rând săraci. Cu toate acestea, respectarea odihnei nu ar trebui să fie atât de îngustă încât să interzică munca accidentală și inevitabilă.
87 În consecință, când vi se cere ce înseamnă „Să sfinți ziua sfântă”, răspunde: „Înseamnă să o păstrezi sfântă”. Ce se înțelege prin „păstrarea sa sfântă”? Nimic altceva decât să-l consacre cuvintelor sfinte, lucrărilor sfinte, vieții sfinte. În sine ziua nu are nevoie de sfințire, pentru că a fost creată sfântă. Dar Dumnezeu vrea să fie sfânt pentru tine. Deci, devine sfânt sau nesfânt din contul tău, în funcție de timpul în care îți petreci ziua în a face lucruri sfinte sau nesfinte.
88 Cum are loc această sfințire? Nu atunci când stăm în spatele sobei și ne abținem de la munca externă, sau ne punem ghirlande și ne îmbrăcăm în cele mai bune haine, ci, așa cum s-a spus, când ne ocupăm de Cuvântul lui Dumnezeu și trăim în ascultare de el.
89 Într-adevăr, noi creștinii ar trebui să facem din fiecare zi o zi sfântă și să ne dăruim doar activităților sfinte – adică să ne ocupăm zilnic de Cuvântul lui Dumnezeu și să-l purtăm în inimile noastre și pe buzele noastre. Cu toate acestea, așa cum am spus, întrucât toți oamenii nu au atât de mult timp și mai ales timp liber, trebuie să punem deoparte câteva ore pe săptămână pentru tineri și cel puțin o zi pentru întreaga comunitate, când ne putem concentra pe astfel de probleme și să ne ocupăm mai ales cu cele Zece Porunci, Crezul și Rugăciunea Domnului. Astfel ne putem reglementa întreaga viață putem fi în conformitate cu Cuvântul lui Dumnezeu.
90 Oriunde această practică este în vigoare, se păstrează cu adevărat o zi sfântă. Unde nu este, nu poate fi numită o zi sfântă creștină. Necreștinii pot petrece și o zi în odihnă și trândăvie, la fel și întregul roi de clerici din zilele noastre care stau zilnic în biserici, cântând și sunând clopote, fără a sfinți ziua sfântă pentru că nici nu predică, nici nu practică Cuvântul lui Dumnezeu dar învață a se trăi contrar acestuia.
91 Cuvântul lui Dumnezeu este adevăratul lucru sfânt mai presus de toate lucrurile sfinte. Într-adevăr, este singura scriere pe care creștinii o recunoaștem și o avem. Deși am avut oasele tuturor sfinților sau toate veșmintele sfinte și sfințite adunate într-o singură grămadă, ele nu ne-au putut ajuta în cel mai mic grad, pentru că toate sunt lucruri moarte care nu pot sfinți pe nimeni. Dar Cuvântul lui Dumnezeu este comoara care sfințeste toate lucrurile. Prin acesta, toți sfinții au fost sfințiți.
92 În orice moment, Cuvântul lui Dumnezeu este predat, predicat, auzit, citit sau meditat, acolo persoana, ziua și lucrarea sunt sfințite prin acesta, nu din cauza lucrării exterioare, ci din cauza Cuvântului care ne face pe toți sfinți. În consecință, repet în mod constant că toată viața și lucrarea noastră trebuie să fie călăuzite de Cuvântul lui Dumnezeu, pentru ca acestea să fie plăcute lui Dumnezeu sau sfinte. Acolo unde se întâmplă, porunca este în vigoare și este îndeplinită.
93 Dimpotrivă, orice conduită sau lucrare făcută în afară de Cuvântul lui Dumnezeu nu este sfântă în ochii lui Dumnezeu, oricât de splendidă și strălucitoare ar putea apărea sau chiar dacă ar fi complet acoperită cu sfinte moaște, așa cum sunt așa-numitele moșii spirituale care nu cunosc Cuvântul lui Dumnezeu, ci caută sfințenia în propriile lor fapte.
94 Rețineți, deci, că puterea și forța acestei porunci nu constau în odihnă, ci în sfințire, astfel încât această zi să aibă propria sa lucrare sfântă. Alte meserii și ocupații nu sunt numite în mod corespunzător lucrare sfântă, cu excepția cazului în care făptuitorul însuși este mai întâi sfânt. Dar aici trebuie îndeplinită o lucrare prin care făptuitorul însuși este sfințit; aceasta, după cum am auzit, are loc numai prin Cuvântul lui Dumnezeu. Locurile, vremurile, persoanele și întreaga ordine exterioară de închinare sunt deci instituite și numite pentru ca și Cuvântul lui Dumnezeu să-și exercite puterea în mod public.
95 Întrucât atât de mult depinde totul de Cuvântul lui Dumnezeu încât nici o zi sfântă nu este sfințită fără Cuvânt, trebuie să ne dăm seama că Dumnezeu insistă asupra respectării stricte a acestei porunci și îi va pedepsi pe toți cei care disprețuiesc Cuvântul său și refuză să-l audă și să-l învețe, mai ales în vremuri numit.
96 Prin urmare, această poruncă este încălcată nu numai de cei care utilizează în mod greșit și profanează ziua sfântă, precum cei care, în lăcomia sau frivolitatea lor, neglijează să audă Cuvântul lui Dumnezeu sau se culcă în taverne moarte beți ca porcii, ci și de acea multitudine de indivizi care ascultă Cuvântul lui Dumnezeu așa cum ar dori la orice alte distracții, care doar din forța obișnuinței merg să audă predicarea și pleacă din nou cu puțină cunoaștere a Cuvântului la sfârșitul anului ca la început.
97 Se obișnuia să se creadă că Duminica fusese sfințită corespunzător dacă se auzea o Liturghie sau citirea Evangheliei; nimeni nu a întrebat despre Cuvântul lui Dumnezeu și nici nu l-a învățat nimeni. Acum, că avem Cuvântul lui Dumnezeu, încă nu reușim să îndepărtăm abuzul de zi sfântă, pentru că ne permitem să să ni se predice și să fim sfătuiți, dar ascultăm fără o luare în seamă serioasă.
98 Amintiți-vă, deci, că trebuie să fiți preocupați nu numai de auzirea Cuvântului, ci și de învățarea și păstrarea lui. Nu-l considerați ca o chestiune opțională sau lipsită de importanță. Cuvântul (Bibliei) este porunca lui Dumnezeu și El îți va cere de la tine o relatare a felului în care ai auzit, învățat și onorat Cuvântul Său.
99 În același mod, ar trebui să fie pedepsiți acei semeni îngâmfați care, după ce au auzit o predică sau două, se îmbolnăvesc și se satură de ea și simt că știu totul și nu mai au nevoie de instrucțiuni. Acesta este tocmai păcatul care a fost clasificat printre păcatele muritoare și care se numea acidia – adică indolență sau sățietate – o plagă malignă, pernicioasă, cu care diavolul vrăjește și încurcă inimile multora, astfel încât să ne poată lua prin surprindere, și să ne abatem pe furiș Cuvântul lui Dumnezeu.
100 Lasă-mă să-ți spun asta. Chiar dacă cunoașteți perfect Cuvântul și ați stăpânit deja totul, totuși sunteți zilnic sub stăpânirea diavolului, care nici ziua, nici noaptea nu își relaxează efortul de a strecura asupra voastră neprevăzut și de a aprinde în inima voastră necredința și gândurile rele împotriva tuturor acestor porunci. Prin urmare, trebuie să păstrați continu Cuvântul lui Dumnezeu în inima voastră, pe buze și în urechi. Căci acolo unde inima rămâne inactivă și Cuvântul nu este auzit, diavolul intră și își face daunele, înainte să ne dăm seama.
101 Pe de altă parte, când ne gândim serios la Cuvânt, îl ascultăm și îl folosim, este atât de puternică puterea lui încât nu pleacă niciodată fără rod. Trezește întotdeauna o nouă înțelegere, o nouă plăcere și un nou spirit de devotament și curăță constant inima și frământările ei. Căci aceste cuvinte nu sunt inactive sau moarte, ci eficiente și vii.
102 Chiar dacă niciun alt interes sau nevoie nu ne-a condus la Cuvânt, totuși toată lumea ar trebui să fie stimulată să realizeze că în acest fel diavolul este aruncat și pus pe fugă, această poruncă este împlinită și Dumnezeu este mai mulțumit decât de orice altă operă de ipocrizie, oricât de strălucitoare ar fi.

A PATRA PORUNCĂ

103 Până acum am învățat primele trei porunci, care sunt îndreptate spre Dumnezeu. În primul rând, ar trebui să ne încredem, să ne temem și să-l iubim cu toată inima în toate zilele vieții noastre. În al doilea rând, nu ar trebui să folosim în mod greșit numele său sfânt în sprijinul minciunilor sau al vreunui scop rău, ci să-l folosim pentru lauda lui Dumnezeu și pentru binele și mântuirea aproapelui nostru și a noastră. În al treilea rând, în zilele sfinte sau în zilele de odihnă ar trebui să ne dedicăm cu sârguință Cuvântului lui Dumnezeu, astfel încât toată conduita și viața noastră să fie reglementate de acesta. Urmează acum celelalte șapte, care se referă la aproapele nostru. Printre acestea, primul și cel mai mare este:
104 „Cinstește pe tatăl și mama ta ”.
105 Patern și matern, Dumnezeu a acordat distincția specială, mai presus de toate moșiile care se află sub cinstire, încât ne poruncește nu doar să ne iubim părinții, ci și să-i onorăm. În ceea ce privește frații, surorile și vecinii în general, el nu poruncește nimic mai presus de faptul că îi iubim. Astfel, El îi deosebește pe tată și pe mamă mai presus de toate celelalte persoane de pe pământ și le așează lângă Sine.
106 Căci este un lucru mult mai mare să onorezi decât să iubești. Onoarea include nu numai iubirea, ci și respectul, umilința și modestia, îndreptate (ca să spunem așa) către o măreție ascunsă în ele.
107 Ne cere nu numai să le adresăm afecțiune și respect, ci mai ales să arătăm prin acțiunile noastre, atât ale inimii, cât și ale corpului, că îi respectăm foarte mult și că, lângă Dumnezeu, le acordăm locul cel mai înalt. Pentru oricine pe care trebuie să-l onorăm din toată inima, trebuie să-l considerăm cu adevărat înalt și mare.
108 Prin urmare, tinerii trebuie învățați să-și venereze părinții ca reprezentanți ai lui Dumnezeu și să-și amintească că, oricât de umili, săraci, slabi și excentrici ar fi, ei sunt proprii lor tată și mamă, dați de Dumnezeu. Nu trebuie să fie privați de onoarea lor din cauza căilor lor sau a eșecurilor lor. Prin urmare, nu trebuie să ne gândim la persoanele lor, oricare ar fi acestea, ci la voința lui Dumnezeu, care le-a creat și le-a rânduit să fie părinții noștri. În alte privințe, într-adevăr, suntem cu toții egali în fața lui Dumnezeu, dar între noi trebuie să existe acest tip de inegalitate și distincții adecvate. Prin urmare, Dumnezeu îți poruncește să fii atent să mă asculți ca tată și să-mi recunoști autoritatea.
109 În primul rând, apoi, aflați ce cere această poruncă referitoare la onoarea părinților. Trebuie să-i prețuiești și să-i premiezi ca fiind cea mai prețioasă comoară de pe pământ.
110 În cuvintele tale, trebuie să te comporti respectuos față de ei și să nu te adresezi lor discordant, critic și cu judecăți sau aspru, ci să te supui lor și să ții limba, chiar dacă merg prea departe.
111 De asemenea, trebuie să-i onorezi prin acțiunile tale (adică cu trupul și posesiunile tale), slujindu-i, ajutându-i și îngrijindu-i când sunt bătrâni, bolnavi, slabi sau săraci; toate acestea ar trebui să le faceți nu numai bucuroși, ci cu smerenie și respect, fiind în privirea directă a lui Dumnezeu. Cel care are atitudinea corectă față de părinții săi nu-i va lăsa să sufere lipsă sau foame, ci îi va așeza deasupra lui însuși și alături de el și va împărtăși cu ei tot ce are în măsura posibilităților sale.
112 În al doilea rând, observați ce lucrare grozavă, bună și sfântă este atribuită aici copiilor. Din păcate, este cu totul disprețuit și nesocotit și nimeni nu o recunoaște ca poruncă a lui Dumnezeu sau ca un Cuvânt sfânt, divin și suveran. Căci dacă am fi considerat-o ca atare, ar fi fost evident pentru toți că cei care au trăit în conformitatea acestor cuvinte trebuie să fie și oameni sfinți. Atunci nu ar fi fost nevoie să instituim monahism sau „moșii spirituale”. Fiecare copil ar fi rămas fidel acestei porunci și ar fi putut să-și îndrepte conștiința spre Dumnezeu, spunând: „Dacă voi face lucrări bune și sfinte, nu știu nimic mai bun decât să arăt toată onoarea și ascultarea față de părinții mei , din moment ce Dumnezeu însuși a poruncit-o.
113 Ceea ce poruncește Dumnezeu trebuie să fie mult mai nobil decât orice putem concepe noi înșine. Și pentru că nu se găsește un învățător mai mare sau mai bun decât Dumnezeu, nu poate exista nici o învățătură mai bună decât a lui. Acum, El ne învață pe deplin ce ar trebui să facem dacă dorim să facem lucrări cu adevărat bune și, comandându-le, arată că este foarte mulțumit de ele. Deci, dacă aceasta este porunca lui Dumnezeu și întruchipează cea mai înaltă înțelepciune a lui, atunci nu o voi mai îmbunătăți niciodată ”.
114 În acest fel, vedeți, ar fi trebuit să avem copii evlavioși, învățați corespunzător și crescuți în adevărata binecuvântare; ar fi rămas acasă în ascultare și slujire față de părinții lor și ar fi trebuit să avem o lecție obiectivă despre bunătate și fericire. Cu toate acestea, oamenii nu s-au simțit obligați să expună porunca lui Dumnezeu în toată gloria ei. Au putut să o ignore și să sară ușor peste ea, astfel încât copiii să nu o poată pune la inimă; pur și simplu au rămas uimiți de toate aranjamentele pe care le-am conceput fără a cere vreodată aprobarea lui Dumnezeu.
115 Pentru dragostea lui Dumnezeu, așadar, să-i învățăm în cele din urmă pe tinerii noștri să alunge din câmpul vizual toate celelalte lucruri și să acorde primul loc acestei porunci. Dacă doresc să-I slujească lui Dumnezeu cu fapte cu adevărat bune, trebuie să facă ceea ce este plăcut părinților și mamelor lor sau celor care au autoritatea părintească asupra lor. Fiecare copil care știe și face acest lucru are, în primul rând, marele confort de a se putea lăuda cu bucurie în fața tuturor celor care sunt ocupați cu lucrări la alegerea lor: „Vedeți, această lucrare , este bună și plăcută Dumnezeului meu din ceruri; aceasta o știu cu siguranță. ”
116 Chiar să vină toți înainte și să se laude cu numeroasele lor lucrări mari, laborioase și dificile; vom vedea dacă pot produce o singură lucrare mai mare și mai nobilă decât ascultarea față de tată și mamă, pe care Dumnezeu a desemnat-o și a poruncit-o alături de ascultarea față de maiestatea Sa. Dacă Cuvântul și voința lui Dumnezeu sunt plasate pe primul loc și respectate, nimic nu ar trebui considerat mai important decât voința și cuvântul părinților noștri, cu condiția ca și acestea să fie subordonate ascultării față de Dumnezeu și să nu fie opuse la poruncile precedente.
117 Ar trebui să te bucuri din toată inima și să-I mulțumești lui Dumnezeu că te-a ales și te-a potrivit pentru a îndeplini o sarcină atât de prețioasă și plăcută pentru El. Chiar dacă pare foarte banal și disprețuitor, asigurați-vă că îl considerați mare și prețios, nu din cauza demnității voastre, ci pentru că își are locul în acea bijuterie și comoară sfântă, Cuvântul și porunca lui Dumnezeu.
118 O, cât de mare preț ar plăti toți călugării și călugărițele cartusiene dacă, în exercitarea religiei lor, ar putea aduce în fața lui Dumnezeu o singură lucrare făcută în conformitate cu porunca Sa și ar putea spune cu o inimă veselă în prezența Sa: „Acum știu că această lucrare îți face plăcere! ” Ce se va întâmpla cu acești bieți oameni nenorociți când, în picioare înaintea lui Dumnezeu și a lumii întregi, se vor înroși de rușine în fața unui copil mic care a trăit conform acestei porunci și va mărturisi că, cu toate meritele întregi ale lor, nu sunt demni de oferit de la el o cană cu apă?
119 Iată la ce servește perversitatea lor diabolică în încălcarea poruncii lui Dumnezeu în picioare, că trebuie să se chinuiască degeaba cu lucrările lor auto-concepute și între timp să aibă doar dispreț și necazuri , iată recompensa lor.
120 Oare inima nu ar trebui să sară și să se topească de bucurie atunci când omul poate merge la muncă și să facă ceea ce este poruncit, spunând: „Iată, acest lucru este mai bun decât sfințenia tuturor cartoșenilor, chiar dacă se omoară cu post și se roagă în genunchi fără încetare ”? Prin urmare, aveți un text sigur și o mărturie divină că Dumnezeu a poruncit acest lucru; referitor la celelalte lucruri, el nu a poruncit niciun cuvânt. Aceasta este situația și orbirea mizerabilă a lumii că nimeni nu crede acest lucru; atât de temeinic ne-a vrăjit diavolul cu falsa sfințenie și strălucirea propriilor noastre lucrări.
121 Astfel, repet, aș fi foarte bucuros dacă ar fi să ne deschidem ochii și urechile și să luăm acest lucru în inimă, pentru a nu fi din nou rătăcit de la Cuvântul pur al lui Dumnezeu la deșertăciunile mincinoase ale diavolului. Atunci totul ar fi bine; părinții ar avea mai multă fericire, dragoste, bunătate și armonie în casele lor, iar copiii ar câștiga inimile părinților lor complet.
122 Pe de altă parte, atunci când copiii sunt încăpățânați și nu își fac niciodată datoria până nu le este pus toiagul pe spate, ei îl mânie atât pe Dumnezeu, cât și pe părinții lor. Astfel, ei se lipsesc de această comoară și de bucuria conștiinței și nu își ridică nimic altceva decât nenorocirea.
123 Așa merg lucrurile în lume acum, așa cum se plânge toată lumea. Dar tinerii și bătrânii sunt cu totul înfrânți și nesupuși; nu au nici un sentiment de modestie sau onoare; nu fac nimic până nu sunt conduși de lovituri; și se defăimează și se depreciază unul pe celălalt pe la spate în orice fel. Prin urmare, Dumnezeu îi pedepsește astfel încât să se scufunde în tot felul de necazuri și nenorociri.
124 Nici părinții, de regulă, nu pot face prea multe; un nebun îl antrenează pe altul și așa cum au trăit, așa își trăiesc și copiii după cum au fost învățați.
125 Aceasta, zic eu, ar trebui să fie primul și cel mai puternic motiv care ne determină să respectăm această poruncă. Dacă nu am avea tată și mamă, ar trebui să dorim, din cauza poruncilor, ca Dumnezeu să pună un bloc sau o piatră pe care am putea să o numim tată și mamă. Cu cât mai mult, atunci când El ne-a dat părinți în viață, ar trebui să fim fericiți să le arătăm onoare și ascultare. Căci știm că aceaste este foarte plăcut Majestății divine și tuturor îngerilor, că îi supără pe toți diavolii și, în plus, că este cea mai mare lucrare pe care o putem face, alături de închinarea sublimă a lui Dumnezeu descrisă în poruncile anterioare.
126 Nici măcar milostenia și toate celelalte lucrări pentru aproapele nostru nu sunt egale cu aceasta. Căci Dumnezeu a înălțat această moșie, pe părinți mai presus de toate; într-adevăr, El i-a desemnat să fie reprezentanții săi pe pământ. Această voință și plăcere a lui Dumnezeu ar trebui să ne ofere suficient motiv și stimulent pentru a face cu bucurie și cu bucurie tot ce putem.
127 În afară de aceasta, este de datoria noastră în fața lumii să arătăm recunoștință pentru bunătatea și pentru toate lucrurile bune pe care le-am primit de la părinți.
128 Dar aici din nou diavolul stăpânește în lume; copiii își uită părinții, așa cum îl uităm cu toții pe Dumnezeu și nimeni nu se gândește cum Dumnezeu ne hrănește, ne păzește și ne protejează și câte binecuvântări de trup și suflet ne dă. Mai ales când vine o oră malefică, ne supărăm și mormăim nerăbdători și uităm de toate binecuvântările pe care le-am primit de-a lungul vieții noastre. Așa acționăm față de părinții noștri și nu există niciun copil care să recunoască și să ia în considerare acest lucru, dacă nu este condus de el de către Duhul Sfânt.
129 Perversitatea lumii Dumnezeu o cunoaște foarte bine. Prin urmare, prin porunci, El amintește și îi îndeamnă pe fiecare să ia în considerare ceea ce au făcut părinții săi pentru el. Atunci fiecare om recunoaște că și-a primit trupul și viața de la El și că a fost hrănit și hrănit de părinți atunci când altfel ar fi pierit în propria murdărie.
130 Înțelepții din vremuri au avut dreptate când au spus: „Dumnezeu, părinții și învățătorii nu pot fi niciodată suficient de mulțumiți și răsplătiți.” Cel care privește problema în această lumină va acorda, fără constrângere, toată onoarea părinților și stima deoarece Dumnezeu i-a dat toate binecuvântările.
131 În afară de toate acestea, un alt stimulent puternic pentru noi pentru a respecta această poruncă este că Dumnezeu i-a atașat o promisiune minunată: „Ca să poți avea viață lungă în țara în care locuiești”.
132 Aici vedeți cât de important consideră Dumnezeu această poruncă. El declară că nu este doar un obiect de plăcere și adorare pentru sine, ci și un instrument destinat celei mai mari bunăstări a noastre, care ne conduce spre o viață liniștită, plăcută și binecuvântată.
133 Sfântul Pavel, de asemenea, înalță și laudă această poruncă, spunând în Efes. 6: 2, 3, „Aceasta este prima poruncă cu o promisiune: ca să vă fie bine și să trăiți mult pe pământ”. Deși și celelalte porunci au o promisiune subînțeleasă, totuși, în niciuna nu se spune atât de clar și explicit.
134 Acesta este, deci, rodul și răsplata, că oricine păstrează această poruncă se va bucura de zile bune, fericire și prosperitate. Pe de altă parte, pedeapsa pentru cel care nu o ascultă este că va pieri mai devreme și nu va fi niciodată fericit în viață. Căci, în Scripturi, a avea o viață lungă nu înseamnă doar a îmbătrâni, ci a avea tot ceea ce ține de viața lungă – sănătate, soție și copil, mijloace de trai, pace, guvernare bună etc., fără de care această viață nu poate fi nici în inimă cu bucurie și nici îndurată.
135 Dacă nu sunteți dispus să ascultați de tată și mamă sau să vă supuneți lor, atunci ascultați nimicitorul; iar dacă nu-l vei asculta, atunci ascultă de secerătorul, Moartea!
136 Pe scurt, acesta este modul în care Dumnezeu îl va avea: dă-i ascultare, iubire și slujire și te va răsplăti din belșug cu fiecare binecuvântare; pe de altă parte, dacă îl provocați la mânie, El vă va trimite atât moartea, cât și pe cel ce spânzură, nimicitorul.
137 De ce avem atât de mulți infractori care trebuie zilnic spânzurați, decapitați sau rupți pe roată, dacă nu din cauza neascultării? Nu își vor permite să fie crescuți în bunătate; în consecință, prin pedeapsa lui Dumnezeu, ei aduc asupra lor nenorocirea și durerea pe care le privim, pentru că rareori se întâmplă ca astfel de oameni răi să moară în mod natural și în timp util. Cei evlavioși și ascultătorii sunt totuși binecuvântați. Trăiesc mult timp în pace și liniște. Ei văd copiii copiilor lor, așa cum am spus mai sus, „până la a treia și a patra generație”.
138 Din nou, așa cum știm din experiență, unde există familii vechi și frumoase care prosperă și au mulți copii, este cu siguranță pentru că unii dintre ei au fost crescuți bine și și-au venerat părinții. Pe de altă parte, este scris despre cei răi în Ps. 109: 13, „rmaşii lui să fie nimiciţi şi să li se stingă numele în neamul următor!”.
139 Aflați bine, deci, cât de importantă consideră Dumnezeu ascultarea, întrucât o înalță atât de mult, atât de mult se bucură de ea, o recompensează atât de bogat și, în plus, este atât de strictă în pedepsirea celor care o încălcă.
140 Toate acestea le spun că ar putea fi impresionate pe deplin tinerilor, pentru că nimeni nu va crede cât de necesară este această poruncă, care în trecut nu a fost nici ascultată, nici învățată sub papalitate. Acestea sunt cuvinte simple și ușoare și toată lumea crede că le știe deja bine. Așa că trece peste ele ușor, își atrage atenția asupra altor lucruri și nu reușește să perceapă și să creadă cât de furios îl face pe Dumnezeu când neglijează această poruncă și cât de prețioasă și acceptabilă face o lucrare când o respectă.
141 În legătură cu această poruncă, se pot spune mai multe despre diferitele tipuri de ascultare datorate superiorilor noștri, persoane a căror datorie este să comande și să guverneze. Din autoritatea părinților este derivată și dezvoltată orice altă autoritate. În cazul în care un tată nu poate să-și aducă singur copilul, el face apel la un învățător să-l învețe; dacă este prea slab, solicită ajutorul prietenilor și vecinilor; dacă trece, el își conferă și delegă autoritatea și responsabilitatea altora desemnați în acest scop.
142 La fel, el trebuie să aibă ajutoare (servitori și servitoare) sub el pentru a-și administra casa. Astfel, toți cei numiți stăpâni stau în locul părinților și obțin de la ei puterea și autoritatea lor de a guverna. În Scripturi, toți sunt numiți părinți, deoarece în responsabilitatea lor acționează în calitatea taților și ar trebui să aibă inimi părintești față de poporul lor. Deci, din cele mai vechi timpuri, romanii și alte popoare numeau stăpânii și femeile gospodăriei patres et matres familias (adică, părinți și mame). Din nou, prinții și stăpânii lor au fost numiți patres patriae (adică părinții țării) spre marea rușine a celor care nu ar fi creștini care nu vorbesc despre conducătorii noștri în același mod, sau cel puțin nu îi tratează și nu-i cinstesc ca atare.
143 Ceea ce datorează un copil tatălui și mamei, întreaga gospodărie datorează la fel. Prin urmare, slujitorii bărbaților și slugile ar trebui să aibă grijă nu numai să asculte stăpânii și guvernantele lor, ci și să-i onoreze ca pe proprii lor părinți și să facă tot ceea ce știu că se așteaptă de la ei, nu din constrângere și reticență, ci bucuroși și veseli; și ar trebui să o facă pentru motivul menționat, că este porunca lui Dumnezeu și îi este mai plăcut decât toate celelalte lucrări.
144 Ar trebui chiar să fie dispuși să plătească pentru privilegiul de slujire și să fie bucuroși să dobândească stăpâni și guvernante pentru a avea conștiințe atât de vesele și pentru a ști să facă lucrări cu adevărat din aur. Aceste lucrări din trecut au fost neglijate și disprețuite; în schimb, toată lumea a fugit în numele diavolului în mănăstiri, în pelerinaje și după îngăduințe, spre propriul rău și cu o conștiință proastă.
145 Dacă acest adevăr ar putea fi cunoscut de oamenii săraci, o servitoare ar dansa de bucurie și cu osanale și i-ar mulțumi lui Dumnezeu; și cu munca ei atentă, pentru care primește hrană și salarii, ar câștiga o comoară pe care nu o au toți cei care sunt considerați cei mai mari sfinți. Nu este un lucru minunat să te poți lăuda cu tine însuți: „Dacă îmi fac treburile casnice zilnice cu fidelitate, este mai bine decât sfințenia și viața austeră a tuturor călugărilor”?
146 Ai, de altfel, promisiunea că vei prospera și te vei descurca bine în toate. Cum poți duce o viață mai binecuvântată sau mai sfântă, în ceea ce privește lucrările tale?
147 În fața lui Dumnezeu, credința este cea care face sfântă o persoană; numai credința este utilă, în timp ce lucrările noastre îi servesc pe oameni.
148 Aici aveți tot ce este bun – adăpost și protecție în Domnul și, în plus, o conștiință veselă și un Dumnezeu plin de har care vă va răsplăti de o sută de ori. Ești un adevărat nobil dacă ești drept și ascultător. Dacă nu ești, nu vei avea altceva decât mânia și nemulțumirea lui Dumnezeu; nu va fi pace în inima ta și, în cele din urmă, vei avea tot felul de necazuri și nenorociri.
149 Oricine nu va fi mișcat de aceasta și care nu va fi înclinat spre evlavie, este sortit spânzurătorului și secerătorului sumbru. De aceea, toți cei care pot primi sfaturi să-și amintească că Dumnezeu nu trebuie luat cu ușurință. Dumnezeu îți vorbește și cere ascultare. Dacă îl asculți, ești copilul Său drag; dacă disprețuiești această poruncă, atunci primești rușine, nenorocire și durere pentru răsplata ta.
150 Același lucru se poate spune despre ascultarea față de guvernul civil, care, după cum am spus, trebuie clasificat cu moșia paternității, cea mai cuprinzătoare dintre toate relațiile. În acest caz, un bărbat nu este tată al unei singure familii, ci al oricărui număr de oameni , locuitori, cetățeni sau supuși. Prin conducătorii civili, ca și prin proprii noștri părinți, Dumnezeu ne dă mâncare, casă și cămin, protecție și securitate. Prin urmare, din moment ce poartă acest nume și acest titlu cu toată onoarea ca slavă, este de datoria noastră să-i onorăm și să-i mărim ca fiind cea mai prețioasă comoară și bijuterie de pe pământ.
151 Cel care este ascultător, dispus, gata să slujească și dă cu bucurie onoare acolo unde trebuie, știe că aceasta îi place lui Dumnezeu și primește bucurie și fericire ca răsplată a sa. Pe de altă parte, dacă nu va face acest lucru în dragoste, ci disprețuiește sau se împotrivește rebel autorității, anunțați-l că nu va avea nici o favoare sau binecuvântare de la Dumnezeu. Acolo unde se bazează pe câștigarea unui gulden prin infidelitatea sa, va pierde zece în altă parte. Sau va fi victimă a spânzurătorului, sau va pieri prin război, ciumă sau foamete, sau copiii lui vor ieși prost; slujitorii, vecinii sau străinii și tiranii îi vor provoca răni, nedreptate și violență. Ceea ce căutăm și merităm, atunci, ne este oferit prin represalii.
152 Dacă ne lăsăm vreodată convinși că lucrările de ascultare sunt atât de plăcute lui Dumnezeu și au o răsplată atât de bogată, vom fi pur și simplu copleșiți de binecuvântările Sale pentru Noi și vom avea tot ceea ce doresc inimile noastre. Însă Cuvântul și porunca lui Dumnezeu sunt disprețuite, ca și când ar proveni de la un vânzător ambulant. Să vedem, totuși, dacă tu ești omul care îl sfidează. Cât de greu crezi că va fi pentru El să te răsplătească?
153 Vei trăi mult mai bine cu favoarea, pacea și binecuvântarea lui Dumnezeu decât dacă vei trăi cu dizgrație și nenorocire.
154 De ce, crezi, că lumea este acum atât de plină de infidelitate, rușine, nenorocire și crimă? Fiindcă fiecare își dorește să fie propriul său stăpân, să fie liber de orice autoritate, să nu-i pese de nimeni și să facă orice dorește. Așa că Dumnezeu pedepsește o înțelegere prin intermediul alteia. Când vă înșelați sau vă disprețuiți stăpânul, o altă persoană vine și vă tratează la fel. Într-adevăr, în propria gospodărie trebuie să suferi de zece ori mai mult rău de la propria soție, copii sau servitori.
155 Desigur, trecem cu nerăbdare nenorocirea și mormăim și ne plângem de infidelitate, violență și nedreptate; dar nu suntem dispuși să vedem că noi înșine suntem niște sclavi care au meritat pedeapsa în mod complet și că nu suntem nici măcar corectați de ea. Respingem favoarea și fericirea; prin urmare, este corect să nu avem altceva decât nefericire fără milă.
156 Undeva pe pământ trebuie să existe încă niște oameni evlavioși, altfel Dumnezeu nu ne-ar acorda atâtea binecuvântări! Dacă ar depinde de meritele noastre, nu am avea un bănuț în casă sau un pai pe câmp.
157 Toate acestea, am fost obligat să le expun cu o astfel de abundență de cuvinte în speranța că cineva le va putea lua în inimă, astfel încât să putem fi eliberați de orbirea și mizeria în care suntem aruncați atât de adânc. și poate că acesta va înțelege pe bună dreptate Cuvântul și voința lui Dumnezeu și să-l accepte sincer. Din Cuvântul lui Dumnezeu am putea învăța cum să obținem o abundență de bucurie, fericire și mântuire, atât aici, cât și în eternitate.
158 Astfel avem trei feluri de părinți prezentați în această poruncă: părinți cu sânge, părinți ai unei gospodării și părinți ai națiunii. În afară de acestea, există și părinți spirituali – nu ca cei din papalitate care și-au aplicat acest titlu, dar nu au îndeplinit nicio funcție paternă. Căci numele tată spiritual aparține numai celor care ne guvernează și ne călăuzesc prin Cuvântul lui Dumnezeu.
159 Sfântul Pavel se laudă că este tată în 1 Cor. 4:15, unde spune: „Am devenit tatăl tău în Hristos Isus prin Evanghelie”.
160 Întrucât o astfel de persoană este tată, are dreptul la onoare, chiar mai presus de toate celelalte. Dar foarte rar o primesc, pentru că modul în care lumea îi onorează este să-i scoată din țară și să-i ironizeze frângându-i la fel ca pe o bucată de pâine. Pe scurt, așa cum spune Sfântul Paul, acestea trebuie să fie „gunoiul lumii și orice deznădăjduire a fiecărui om”.
161 Cu toate acestea, este necesar să le dăm impresie oamenilor de rând că aceia care ar purta numele creștinilor îi sunt datori lui Dumnezeu. să arate „dublă cinste” celor care veghează asupra sufletelor lor și să le trateze bine și să le asigure. Dumnezeu îi va răsplăti în mod adecvat pe cei care fac acest lucru și nu îi va lăsa să sufere lipsă.
162 Dar aici toată lumea rezistă și se răzvrătește; toți se tem că burtica lor va avea de suferit și, prin urmare, nu mai pot susține acum un bun predicator, deși în trecut au umplut zece pauze grase.
163 Pentru aceasta merităm ca Dumnezeu să ne lipsească de Cuvântul său și de binecuvântările sale și să permitem încă o dată predicatorilor minciunilor să se ridice și să ne conducă la diavol – și să smulgem sudoarea și sângele din noi.
164 Cei care păstrează ochii asupra voinței și poruncii lui Dumnezeu, totuși, au promisiunea că vor fi răsplătiți cu bogăție pentru tot ceea ce contribuie la părinții lor temporali și spirituali și pentru onoarea pe care i-o aduc. Nu numai că vor avea pâine, îmbrăcăminte și bani pentru un an sau doi, ci viață lungă, hrană și pace și, după aceea, abundență și binecuvântare pentru totdeauna.
165 Fă-ți datoria, așadar, și lasă-te în seama lui Dumnezeu cum te va sprijini și va asigura toate dorințele tale. De vreme ce a promis-o și nu a mințit niciodată, El nu te va minți.
166 Acest lucru ar trebui să ne încurajeze și să ne facă inimile să se topească atât de bucurie și dragoste față de cei cărora le datorăm onoare astfel că ne ridicăm mâinile în bucurie datorită lui Dumnezeu pentru că ne-a făcut astfel de promisiuni. Ar trebui să fim dispuși să alergăm până la capătul lumii pentru a le obține. Căci eforturile combinate ale întregii lumi nu pot adăuga o oră vieții noastre sau nu pot ridica de pe pământ un singur bob de grâu pentru noi. Dar Dumnezeu poate și vă va da totul din abundență, după dorința inimii voastre. Cel care disprețuiește și urăște acest lucru nu este demn să audă un cuvânt de la Dumnezeu. S-a spus acum mai mult decât suficient celor cărora li se aplică această poruncă.
167 În plus, ar fi bine să predicați părinților despre natura funcției lor, cum ar trebui să-i trateze pe cei dedicați autorității lor. Deși datoria superiorilor nu este menționată în mod explicit în cele Zece Porunci, este tratată frecvent în multe alte pasaje ale Scripturii, iar Dumnezeu intenționează să fie inclusă în această poruncă în care vorbește despre tată și mamă.
168 Dumnezeu nu vrea să aibă stâlpi sau tirani în această funcție și responsabilitate; nici nu le atribuie această onoare (adică puterea și autoritatea de a guverna) doar pentru a primi un omagiu. Părinții ar trebui să considere că datorează ascultare față de Dumnezeu și că, mai presus de toate, ar trebui să își îndeplinească cu seriozitate și credință atribuțiile de serviciu și poziție, nu numai pentru a asigura sprijinul material al copiilor, slujitorilor, supușilor etc., ci mai ales aduce-i la lauda și onoarea lui Dumnezeu.
169 Prin urmare, nu vă imaginați că oficiul părintesc este o chestiune de plăcere și capriciu. Este o poruncă strictă și o ordonanță a lui Dumnezeu, care te trage la răspundere pentru aceasta.
170 Problema este că nimeni nu percepe sau nu ține cont de acest lucru. Toată lumea se comportă ca și cum Dumnezeu ne-ar fi dat copii pentru plăcerea și amuzamentul nostru, ne-a dat servitori doar să-i punem la lucru ca vacile sau măgarii și ne-a dat semeni ca să-i tratăm după cum ne place, de parcă nu ar fi pentru interesul nostru sau traiul nostru.
171 Nimeni nu este dispus să vadă că aceasta este porunca Majestății divine, care ne va chema în mod solemn la răspundere și ne va pedepsi pentru neglijarea ei și nici nu este recunoscut cât de necesar este să acordăm o atenție serioasă tinerilor.
172 Dacă vrem oameni calificați și capabili atât pentru conducerea civilă, cât și pentru cea spirituală, nu trebuie să ne scutim de eforturi, timp și cheltuieli în învățarea și educarea copiilor noștri să slujească lui Dumnezeu și omenirii. Nu trebuie să ne gândim doar la adunarea de bani și bunuri pentru ei.
173 Dumnezeu le poate asigura și le poate îmbogăți fără ajutorul nostru, așa cum face El zilnic. Dar El ne-a dat și ne-a încredințat copiii cu porunca de a-i instrui și de a-i guverna după voia Sa; altfel Dumnezeu nu ar avea nevoie de noi ca tată și mamă.
174 De aceea, să știe toată lumea că este datoria principală a fiecăruia, cu durerea pierderii harului divin, să-și aducă copiii cu frica și cunoașterea lui Dumnezeu , și dacă sunt înzestrați să le dea ocazia să învețe și să studieze astfel încât să poată fi de folos oriunde este nevoie.
175 Dacă s-ar face acest lucru, Dumnezeu ne-ar binecuvânta cu bogăție și ne-ar da har pentru ca oamenii să poată fi instruiți, astfel încât să fie un beneficiu pentru națiune și popor. De asemenea, să instruim în mod temeinic cetățenii, soțiile virtuoase și iubitoare de casă care și-ar crește cu fidelitate copiii și slujitorii care să fie evlavioși.
176 Gândește-te ce rău de moarte faci atunci când ești neglijent în această privință și nu reușești să-ți aduci copiii la utilitate și evlavie. Aduci asupra ta păcatul și mânia, câștigând astfel iadul prin felul în care ți-ai crescut proprii copii, oricât de devotat și sfânt ai fi în alte privințe.
177 Deoarece această poruncă este nesocotită, Dumnezeu pedepsește teribil lumea; prin urmare, nu mai există nicio ordine civilă, pace sau respect pentru autoritate. Cu toții ne plângem de această stare de fapt, dar nu vedem că este vina noastră. Datorită modului în care îi antrenăm, avem semeni nesupuși și neascultători.
178 Acest lucru este suficient pentru a servi drept avertisment; o explicație mai extinsă va trebui să aștepte o altă ocazie.

A CINCEA PORUNCĂ

179 „Să nu ucizi”.
180 Ne-am ocupat acum atât de guvernarea spirituală, cât și de cea civilă, adică de autoritatea divină și paternă și de ascultare. În această poruncă ne părăsim propria casă și ieșim printre vecini pentru a afla cum ar trebui să ne purtăm individual față de semenii noștri. Prin urmare, nici Dumnezeu, nici guvernul nu sunt incluși în această poruncă, totuși dreptul lor de a lua viața umană nu este abrogat.
181 Dumnezeu și-a delegat autoritatea de a pedepsi pe cei răi magistraților civili în locul părinților; în primele timpuri, după cum am citit în Moise, părinți trebuiau să-și aducă proprii copii la judecată și să-i condamne la moarte. Prin urmare, ceea ce este interzis aici se aplică persoanelor private, nu guvernelor.
182 Această poruncă este suficient de simplă. O auzim explicată în fiecare an în Evanghelie, Matei 5: 3, în care Hristos însuși o explică și o rezumă: Nu trebuie să omorâm, fie cu mâna, cu inima sau cu cuvântul, prin semne sau gesturi, fie prin ajutor și îndemn. Iertăm și alungăm de la noi mânia, cu excepția, așa cum am spus, persoanelor care ocupă locul delegat de Dumnezeu, adică părinții și conducătorii. Mânia, mustrarea și pedeapsa sunt prerogativele lui Dumnezeu și ale reprezentanților săi și trebuie exercitate asupra celor care încalcă aceasta și celelalte porunci.
183 Menirea și cerința acestei porunci este că, după cum știe bine Dumnezeu, lumea este rea și această viață este plină de mizerie. Prin urmare, El a plasat aceasta și celelalte porunci ca o graniță între bine și rău. Există multe fapte împotriva acestei porunci, precum și împotriva tuturor celorlalte. Trebuie să trăim printre mulți oameni care ne fac rău, așa că avem motive să fim în dușmănie cu ei.
184 De exemplu, un vecin, invidios că ai primit de la Dumnezeu casă și o moșie mai bune ca ale lui sau mai multă bogăție și succes decât el, își dă seama de iritarea și invidia sa vorbind rău despre tine. Astfel, prin îndemnul diavolului, dobândești mulți dușmani care te întristează chiar și pe cei mai puțin buni, fie că asești dușmani sunt fizici sau spirituali. Când vedem astfel de oameni, inimile noastre la rândul lor se înfurie și suntem gata să vărsăm sânge și să ne răzbunăm. Apoi urmează blestemul și loviturile și, în cele din urmă, calamitatea și crima.
185 Aici Dumnezeu, ca un tată bun, intervine și dispune pentru ca disputa să fie soluționată pentru siguranța tuturor celor interesați. Pe scurt, dorește ca toți oamenii să fie apărați, eliberați și protejați de răutatea și violența altora și a înființat această poruncă ca zid, cetate și refugiu pentru aproapele nostru, astfel încât nimeni să nu-i poată face rău corporal sau rănire.
186 Ceea ce ne învață această poruncă este că nimeni nu ar trebui să facă rău altcuiva pentru vreo faptă rea, oricât ar merita. Nu numai că este interzisă crima, ci și tot ceea ce poate duce la crimă. Multe persoane, deși s-ar putea să nu comită o crimă, scot totuși blesteme și imprecații pe capul inamicului lor, care, dacă s-ar adeveri, i-ar aduce curând sfârșitul.
187 Acest spirit de răzbunare se agață de fiecare dintre noi și se știe că nimeni nu suferă de bunăvoie rănirea altuia. Prin urmare, Dumnezeu dorește să îndepărteze rădăcina și sursa acestei amărăciuni față de aproapele nostru. El dorește ca noi să păstrăm această poruncă mereu în fața ochilor noștri ca o oglindă în care să ne vedem pe noi înșine, astfel încât să fim atenți la voința Lui și cu încredere și rugăciune sinceră să-i încredințăm orice rău suferim. Atunci vom fi mulțumiți să-i lăsăm pe dușmanii noștri să se razbune și să se înfurie și să facă tot ce este mai rău. Astfel, putem învăța să ne calmăm furia și să avem o inimă răbdătoare și blândă, în special față de cei care ne-au dat ocazie pentru mânie, și anume dușmanii noștri.
188 Pe scurt, pentru a fi un exemplu în mod inconfundabil asupra oamenilor de rând, importanța poruncii împotriva uciderii este următoarea: În primul rând, nu ar trebui să facem rău nimănui. Aceasta înseamnă, mai întâi, manual sau prin faptă; în continuare, nu ar trebui să ne folosim limba pentru a pleda sau a recomanda rănirea cuiva; din nou, nu ar trebui să folosim și nici să sancționăm orice mijloace sau metode prin care cineva poate fi rănit; în cele din urmă, inima noastră nu ar trebui să aibă ostilitate sau răutate față de nimeni, într-un spirit de furie și ură. Astfel, ar trebui să fii fără cusur față de toți oamenii din trup și suflet, în special față de cel care îți dorește sau îți face rău. Căci a face rău cuiva care îți dorește bine, nu este sentiment de om, ci diabolic.
189 În al doilea rând, această poruncă este încălcată nu numai atunci când o persoană face de fapt răul, ci și atunci când nu reușește să facă bine aproapelui sau, deși are ocazia, nu reușește să-l împiedice, să-l protejeze și să-l salveze de suferință. vătămări corporale sau vătămări corporale.
190 Dacă vezi o persoană goală când ai putea să o îmbraci, ai lăsat-o să înghețe până la moarte. Dacă vedeți pe cineva suferind de foame și nu-l hrăniți, l-ați lăsat să moară de foame. La fel, dacă vedeți pe cineva condamnat la moarte sau în pericol similar și nu îl salvați, deși știți căi și mijloace pentru a face acest lucru, l-ați ucis. Nu vă va ajuta să susțineți că nu ați contribuit la moartea sa prin cuvânt sau faptă, pentru că v-ați reținut dragostea de la el și i-ați răpit serviciul prin care s-ar fi putut salva viața lui.
191 De aceea, pe bună dreptate, Dumnezeu numește pe toți oamenii ca ucigași care nu oferă sfaturi și ajutor celor care au nevoie și sunt în pericol pentru trup și viață. El va pronunța o pedeapsă cumplită asupra lor în ziua judecății, așa cum declară Hristos însuși. El va spune: „Mi-era foame și sete și nu mi-ai dat mâncare sau băutură, am fost un străin și nu m-ați întâmpinat, am fost gol și voi nu M-ați îmbrăcat, am fost bolnav și în închisoare și nu M-ați vizitat. ”5 Adică„ Mi-ai fi permis mie și adepților mei să murim de foame, sete și frig, să fim sfâșiați de fiarele sălbatice, să putrezim în închisoare sau să pierim din lipsă ”.
192 Ce altceva este altceva decât să reproșăm că astfel de persoane sunt ucigași și câini dornici de sânge? Pentru că, deși nu ați săvârșit toate aceste crime, în ceea ce vă privește, ați permis totuși aproapelui dvs. să piardă și să piară în nenorocirea sa. Este ca și cum aș fi văzut pe cineva care se chinuia obosit în apele adânci sau cădea într-un foc și aș putea să-i întind mâna pentru a-l scoate și a-l salva, și totuși nu am făcut-o. Cum aș apărea în fața întregii lumi sub orice altă lumină decât ca un criminal și un ticălos?
193 Prin urmare, este adevărata intenție a lui Dumnezeu să nu lăsăm pe nimeni să sufere rău, ci să arătăm tuturor bunătate și dragoste.
194 Și această bunătate este îndreptată, așa cum am spus, mai ales către dușmanii noștri. A arăta bunătate față de prietenii noștri nu este decât o virtute păgână obișnuită, așa cum spune Hristos în Matei 5:46, 47.
195 Aici din nou avem Cuvântul lui Dumnezeu prin care El vrea să ne încurajeze și să ne îndemne la statut adevărat, nobil, fapte înălțate, precum blândețea, răbdarea și, pe scurt, dragostea și bunătatea față de dușmanii noștri. El vrea întotdeauna să ne reamintească să ne gândim la Prima Poruncă, că El este Dumnezeul nostru; adică el dorește să ne ajute și să ne protejeze, astfel încât să ne fie supusă dorința de răzbunare.
196 Dacă acest lucru ar putea fi impresionat în mințile oamenilor, am avea mâinile pline de fapte bune.
197 Dar aceasta nu este o predică pentru călugări. Ar submina prea mult „proprietatea spirituală” și ar încălca sfințenia cartușienilor. Practic ar fi același lucru cu interzicerea lucrărilor lor bune și golirea mănăstirilor. Căci în această învățătură, viața creștină obișnuită ar fi considerată la fel de acceptabilă și cu atât mai mult de dorit. Toată lumea ar vedea cum călugării batjocoresc și induc lumea în eroare cu o demonstrație falsă și ipocrită de sfințenie, în timp ce au aruncat această poruncă precum și celelalte porunci în vânt, considerându-le ca fiind inutile, ca și cum nu ar fi poruncit, ci simple sfaturi , s-au lăudat cu nerușinare și s-au folosit de chemarea lor ipocrită și o prezintă ca „cea mai perfectă viață”, astfel încât să poată trăi o viață plăcută și moale, fără cruce și suferință. Acesta este motivul pentru care au fugit la mănăstiri, astfel încât să nu fie nevoiți să sufere rău de la nimeni sau să facă vreun bine cuiva.
198 Știți totuși că lucrările poruncite de Cuvântul lui Dumnezeu sunt lucrările adevărate, sfinte și divine în care se bucură împreună cu noi toți îngerii. Spre deosebire de ele, toată sfințenia umană este doar duhoare și murdărie și nu merită altceva decât mânie și condamnare.

A ȘASEA PORUNCĂ

199 „Să nu comiți adulter”.
200 Următoarele porunci sunt ușor de înțeles din cea precedentă. Toți ne învață să ne distanțăm în vreun fel de aproapele nostru. Sunt aranjate admirabil. Mai întâi se ocupă de persoana vecinului nostru. Apoi se îndreaptă către persoana cea mai apropiată și cea mai dragă de el, și anume, soția sa, care are o singură carne și sânge cu el. În niciun fel față de posesia sa, nu-i putem provoca un prejudiciu mai mare. Prin urmare, este explicit interzis aici dezonorarea soției sale.
201 Adulterul este menționat mai ales pentru că în rândul evreilor căsătoria era obligatorie. Tinerii s-au căsătorit la cea mai fragedă vârstă posibilă. Starea de virginitate nu a fost lăudată, nici prostituția publică și obraznicia nu au fost tolerate așa cum sunt acum. În consecință, adulterul a fost cea mai comună formă de nesăbuință dintre ei.
202 În măsura în care există o încurcătură rușinoasă și o cădere de tot felul de vicii și obraznicie printre noi, această poruncă se aplică oricărei forme de nesăbuință, oricum se numește ea. Nu numai că este interzis actul extern, ci și orice fel de cauză, motiv și mijloace. Inima ta, buzele și întregul tău corp trebuie să fie cast și să nu-ți ofere ocazie, ajutor sau încurajare pentru necaz.
203 Mai mult decât atât, trebuie să vă apărați, să vă protejați și să vă salvați aproapele ori de câte ori este în pericol sau are nevoie și, dimpotrivă, să-l ajutați și să-l asistați pentru a-și păstra onoarea.
204 Ori de câte ori nu reușiți să faceți acest lucru (deși ați putea preveni o greșeală) sau faceți cu ochiul ca și cum nu ar fi preocuparea dvs., sunteți la fel de vinovați ca și vinovatul însuși.
205 Pe scurt, tuturor li se cere atât: să trăiască el însuși cast, cât și să-și ajute aproapele să facă la fel. Astfel, Dumnezeu, prin porunca sa, dorește ca fiecare soț sau soție să fie păzit și protejat de orice greșeală.
206 În măsura în care această poruncă se referă în mod specific la moșia căsătoriei și dă ocazia să vorbim despre ea, să observăm cu atenție, mai întâi, cât de mult onorează și glorifică Dumnezeu viața conjugală, sancționând încălcările ei și protejând-o prin porunca sa. El a sancționat mai sus în porunca a patra: „Să cinstești pe tată și pe mamă”; dar aici, așa cum am spus, El a asigurat și protejat căsnicia.
207 De aceea, El dorește, de asemenea, să-L onorăm, să menținem căsnicia și să o prețuim ca o proprietate divină și binecuvântată. În mod semnificativ, El a stabilit-o ca fiind prima dintre toate instituțiile și a creat bărbatul și femeia în mod diferit (așa cum este evident) nu pentru obraznicie, ci pentru a fi fideli unii cu alții, a fi roditori, a naște copii și a-i susține și a-i aduce în gloria Dumnezeu.
208 Prin urmare, Dumnezeu a binecuvântat cel mai mult această moșie mai presus de toate celelalte și, în plus, a furnizat-o și a înzestrat-o cu tot ce există în lume, pentru ca această moșie să poată fi asigurată în mod bogat și adecvat. Viața de căsătorit nu contează pentru glumă sau curiozități venite degeaba, ci dimpotrivă este o instituție glorioasă și un obiect al îngrijorării serioase a lui Dumnezeu. Căci pentru El este de cea mai mare importanță ca persoanele să fie crescute pentru a sluji lumea, să promoveze cunoașterea lui Dumnezeu, a vieții evlavioase și a tuturor virtuților și să lupte împotriva răutății și a diavolului.
209 De aceea, am învățat întotdeauna că nu ar trebui să disprețuim sau să urâm căsătoria, așa cum o face lumea oarbă și clerul fals, ci să o privim în lumina Cuvântului lui Dumnezeu, prin care este împodobită și sfințită. Nu este o moșie care să fie plasată la un nivel cu celelalte; le precede și le depășește pe toate indiferent dacă sunt cele ale împăratului, ale prinților, ale episcopilor sau ale oricui altcineva. Oricât de importante sunt moșiile spirituale și civile, acestea trebuie să se smerească și să permită tuturor oamenilor să intre în moșia căsătoriei, așa cum vom auzi.
210 Nu este o proprietate excepțională, ci cea mai universală și cea mai nobilă, care străbate toată creștinătatea și chiar se extinde în toată lumea.
211 În al doilea rând, amintiți-vă că nu este numai o moșie onorabilă, ci și una necesară, și este poruncit solemn de Dumnezeu că, în general, bărbații și femeile, în toate condițiile, care au fost creați pentru aceasta, se vor găsi în această casă a căsătoriei. Cu toate acestea, există unele (deși puține) excepții pe care Dumnezeu le-a scutit în mod special – unele persoane care nu sunt potrivite pentru viața de căsătorie și altele pe care le-a eliberat printr-un înalt dar supranatural, astfel încât să poată menține castitatea în afara căsătoriei.
212 Unde natura își are calea, așa cum a implantat-o ​​Dumnezeu, nu este posibil să rămânem casti în afara căsătoriei; căci carnea și sângele rămân carne și sânge, iar înclinațiile și stimulările naturale își fac drumul fără să fie lăsate sau împiedicate, așa cum mărturisesc observația și experiența tuturor. Prin urmare, pentru a facilita omului să evite într-o anumită măsură nesăbuința, Dumnezeu a stabilit căsătoria, astfel încât fiecare să aibă porțiunea sa alocată și să fie mulțumit de ea – deși și aici, harul lui Dumnezeu este încă necesar pentru a menține inima curată.
213 Din aceasta vedem cum zbuciumul papal, preoții, călugării și călugărițele rezistă ordinii și poruncii lui Dumnezeu atunci când disprețuiesc și interzic căsătoria și se laudă și jură că vor menține castitatea perpetuă în timp ce înșeală oamenii simpli cu cuvinte mincinoase și impresii greșite.
214 Căci nimeni nu are atât de puțină dragoste și înclinație pentru castitate, încât cei care sub masca unei sfințenii mari evită căsătoria și fie se complac în curvie deschisă și nerușinată, fie fac în secret și mai rău – lucruri prea rele pentru a le menționa, așa cum, din păcate, au fost prea bine demonstrat.
215 Pe scurt, chiar dacă se abțin de la act, totuși inimile lor rămân atât de pline de gânduri necinstite și de dorințe rele, încât suferă neîncetat dezlănțuiri ale pasiunii secrete, care pot fi evitate în viața de cuplu.
216 Prin urmare, toate jurămintele de castitate în afară de căsătorie sunt condamnate și anulate prin această poruncă; într-adevăr, toate conștiințele sărace, captive înșelate de jurămintele lor monahale, sunt chiar poruncite să renunțe la existența lor necinstită și să intre în viața de căsătorie. Chiar considerând că viața monahală este evlavioasă, totuși nu este în puterea lor să mențină castitatea și, dacă rămân, vor păcătui inevitabil din ce în ce mai mult împotriva acestei porunci.
217 Spun aceste lucruri pentru ca tinerii noștri să fie conduși să dobândească o dragoste pentru viața de căsătorie și să știe că este o proprietate binecuvântată și plăcută lui Dumnezeu. Astfel, în timp util își pot recăpăta onoarea corespunzătoare și poate exista mai puțină conduită murdară, dizolvată, dezordonată, care acum este atât de răspândită peste tot în prostituția publică și în alte vicii rușinoase rezultate din disprețul vieții de căsătorie.
218 Prin urmare, părinții și magistrații au datoria de a supraveghea atât de mult tinerii, încât vor fi aduși la decență și respect pentru autoritate și, când vor fi crescuți, vor fi căsătoriți onorabil în frica de Dumnezeu. Atunci Dumnezeu își va adăuga binecuvântarea și harul pentru ca oamenii să aibă bucurie și fericire în viața lor de căsătorie.
219 Să se spună în concluzie că această poruncă cere tuturor ca nu numai să trăiască cast cu gânduri, cuvinte și fapte în situația sa particulară (adică mai ales în moșia căsătoriei), ci și să iubească și să prețuiască soția sau soțul pe care Dumnezeu l-a dat. Pentru castitatea conjugală este mai presus de toate lucrurile esențiale ca soțul și soția să trăiască împreună în dragoste și armonie, prețuindu-se reciproc din toată inima și cu o fidelitate perfectă. Acesta este unul dintre principalele moduri de a face castitatea atractivă și dezirabilă. În astfel de condiții, castitatea urmează întotdeauna în mod spontan, fără nicio poruncă.
220 Iată de ce Sfântul Paul îi îndeamnă atât de urgent pe soți și soții să se iubească și să se cinstească reciproc.
221 Aici aveți o altă lucrare bună prețioasă – într-adevăr, multe și mari lucrări – pe care le puteți pune cu bucurie împotriva tuturor „moșiilor spirituale” care sunt aleși fără Cuvântul și porunca lui Dumnezeu.

A ȘAPTEA PORUNCĂ

222 „Să nu furi.”
223 Alături de propria noastră persoană și soția noastră, stă proprietatea noastră temporară ne este și ea dragă. Și pe aceasta vrea Dumnezeu să o protejeze. El ne-a interzis să jefuim sau să furăm bunurile aproapelui nostru.
224 Căci a fura nu este altceva decât a dobândi proprietatea altuia prin mijloace nedrepte. În câteva cuvinte, aceasta include să profităm de aproapele nostru în orice fel de tranzacție care duce la păgubirea lui. Furtul este un viciu larg răspândit, dar oamenii îi acordă atât de puțină atenție încât chestiunea este complet în afara controlului. Dacă toți cei care sunt hoți, deși nu doresc să recunoască acest lucru, ar fi executați prin spânzurătoare, lumea ar fi în curând goală și ar exista o lipsă de spânzurați, cât și de spânzurătoare. După cum tocmai am spus, o persoană fură nu numai când jefuiește buzunarul sau buzunarul unui bărbat, ci și când profită de vecinul său de la piață, într-un magazin alimentar, în tarabă de măcelar, în pivnița de vinuri și bere, în atelier , și, pe scurt, oriunde se desfășoară afaceri și se schimbă bani pentru bunuri sau forță de muncă.
225 Să facem acest lucru un pic mai clar pentru oamenii de rând, astfel încât să vedem cât de sinceri suntem. Să presupunem, de exemplu, că un servitor sau o servitoare este infidel în datoria sa internă și dăunează sau permite daunelor să se producă atunci când ar fi putut fi evitate. Sau să presupunem că, prin lene, neglijență sau răutate, un slujitor risipește și neglijează lucrurile spre supărarea și aducerea de necaz stăpânului sau femeii sale. Când acest lucru se face în mod deliberat – pentru că nu vorbesc despre ceea ce se întâmplă accidental și neintenționat – un servitor își poate înșela angajatorul din treizeci sau patruzeci de gulden sau mai mult pe an. Dacă un hoț ar fi luat astfel de sume, ar fi sugrumat cu un laț, dar slujitorul poate deveni chiar sfidător și insolent și ar îndrăzni să-l numească hoț!
226 Același lucru trebuie spus despre artizanii, muncitorii și zilierii care acționează cu îndrăzneală și niciodată nu cunosc suficiente modalități de a supraîncărca oamenii și totuși sunt neglijenți și nesiguri în munca lor. Toate acestea sunt mult mai rele decât hoții cu furci, împotriva cărora îi putem proteja cu zăvor sau, dacă îi prindem, să putem face față, astfel încât să nu repete fapta. Dar împotriva celorlalți, nimeni nu se poate păzi. Nimeni nu îndrăznește nici măcar să le arunce o privire dură sau să-i acuze de furt. S-ar pierde de zece ori banii din geantă. Căci aceștia sunt vecinii mei, bunii mei prieteni, propriii mei servitori, de la care aștept binele; dar sunt primii care mă fraudează.
227 În plus, pe piață și în activitatea de zi cu zi, aceeași fraudă prevalează în totalitate. O persoană o înșeală în mod deschis pe o altă persoană cu mărfuri defecte, măsuri false, greutăți necinstite și monede proaste, și profită de el prin trucuri insuficiente și practici ascuțite și tranzacții viclene. Sau din nou, unul îl înșeală pe altul într-o meserie și îl exploatează în muncă în mod deliberat, îl jupuie și îl chinuie. Cine poate descrie sau imagina totul?
228 Pe scurt, hoția este cea mai obișnuită ambarcațiune și cea mai mare breaslă de pe pământ. Dacă privim omenirea în toate condițiile ei, nu este altceva decât un grajd vast, larg, plin de hoți mari.
229 Acești bărbați sunt numiți escroci de meserie sau mari operatori. Departe de a fi murdari și hoți furioși care fură o cutie de bani, ei stau pe scaune de birou și sunt numiți mari domni și onorabili, buni cetățeni și totuși, cu o mare demonstrație de legalitate, jefuiesc și fură.
230 Da, s-ar putea să ne liniștim aici despre diferiți hoți mărunți pentru a lansa un atac împotriva marilor și puternicilor hoți de arc, care se însoțesc cu domni și prinți și jefuiesc zilnic nu doar un oraș sau doi, ci toată Germania. Într-adevăr, ce ar urma să fie capul și protectorul principal al tuturor hoților, Sfântul Scaun de la Roma și tot urmașul său, care a prădat și furat comorile lumii întregi și le păstrează până în prezent?
231 Aceasta, pe scurt, este calea lumii. Cei care pot fura și jefui deschis sunt în siguranță și liberi, nemolestați, chiar pretinzând onoare de la bărbați. Între timp, micii hoți furioși care au comis o singură infracțiune trebuie să poarte rușine și pedeapsă pentru a-i face pe ceilalți să pară respectabili și onorabili. Dar acestuia din urmă ar trebui să i se spună că în ochii lui Dumnezeu sunt cei mai mari hoți și că El îi va pedepsi așa cum merită.
232 Această poruncă este foarte amplă, după cum am arătat. Prin urmare, este necesar să o subliniem și să o explicăm oamenilor de rând, pentru ca aceștia să poată fi cumpătați și conștienți în lipsa lor și pentru ca mânia lui Dumnezeu să fie continuu și urgent știută în fața ochilor lor. Căci noi trebuie să predicăm acest lucru, nu creștinilor, ci mai ales mieșilor și ticăloșilor, deși ar putea fi mai potrivit dacă judecătorul, temnicerul sau spânzurătorul să predice.
233 Fiecare să știe, deci, cât este de datoria sa, cu riscul nemulțumirii lui Dumnezeu, să nu-i facă rău aproapelui, să nu profite de el sau să nu-l înșele prin orice tranzacție comercială nedreaptă sau subestimată. Mai mult decât atât, creștinul are obligația de a proteja cu fidelitate proprietatea vecinului și de a-și promova interesele, mai ales atunci când primește remunerație pentru astfel de servicii.
234 O persoană care nu respectă intenționat această poruncă poate trece drept cinstită și scăpa de spânzurător, dar nu va scăpa de mânia și pedeapsa lui Dumnezeu. Deși își urmează cursul sfidător și arogant pentru o lungă perioadă de timp, totuși va rămâne un vagabond și un cerșetor și va suferi tot felul de necazuri și nenorociri.
235 Acum, cei care sunteți robi, ar trebui să aveți grijă de bunurile stăpânului sau ale stăpânei, ceea ce vă permite să vă înfundați pofta și burta. Dar tu te duci pe drumul tău, îți iei salariile ca un hoț și chiar te aștepți să fii venerat ca nobilii. Mulți dintre voi sunteți chiar insolenți față de stăpâni și femeile lor și nu doriți să le faceți favoarea și serviciul de a-i proteja de pierderi.
236 Dar vezi ce câștigi. Când veți intra în proprietate și veți avea o casă proprie – pe care Dumnezeu vă va lăsa să o dobândiți – va veni o zi de socoteală și retribuție: pentru fiecare bănuț pe care l-ați luat și pentru fiecare rău pe care l-ați făcut, veți da înapoi de treizeci de ori.
237 La fel va fi și cu artizanii și zilierii, de la care suntem obligați să suferim o astfel de atitudine necuvincioasă. Aceștia acționează ca și cum ar fi stăpâni asupra bunurilor altora și ar avea dreptul la tot ceea ce cer.
238 Lasă-i să continue să fugă îndrăzneți față de oameni cât pot de mult. Dumnezeu nu va uita porunca Lui. El le va plăti ceea ce merită. Îi va spânzura nu pe o spânzurătoare verde, ci pe una uscată. Ei nu vor prospera și nici nu vor câștiga nimic în toată viața lor.
239 Desigur, dacă guvernul nostru ar fi bine reglementat, o astfel de situație ar putea fi curând verificată. Romanii antici, de exemplu, au luat imediat astfel de infractori de gât, astfel încât alții au primit avertisment.
240 Aceeași soartă îi va ajunge și pe acei care transformă piața publică liberă într-o carieră și o groapă de tâlhari. Zilnic săracii sunt înșelați. Se impun noi sarcini și prețuri ridicate. Toată lumea folosește în mod greșit piața în propriul său obicei și gest intenționat, îngâmfat, arogant, ca și cum ar fi dreptul și privilegiul de a-și vinde bunurile atât de scump cât vrea, fără a putea fi criticați.
241 Vom sta în picioare și vom lăsa pasiv astfel de persoane să acționeze, să apuce și să te acumuleze.
242 Dar vom avea încredere în Dumnezeu, care ia lucrurile în mâinile Sale. După ce se va scurge mult timp, El va pronunța acest fel de binecuvântare asupra lor: „Boabele tale se vor strica în grădinărit și berea ta în pivniță. Vitele tale vor muri în tarabă. Da, acolo unde ați înșelat și ați înșelat pe oricine dintr-un gulden, întregul tezaur va fi consumat de rugină, astfel încât să nu vă bucurați niciodată de ea ”.
243 Într-adevăr, avem dovezi în fața ochilor noștri în fiecare zi că nici o posesie furată sau obținută nedrept nu prosperă. Câți oameni trudesc și trudesc zi și noapte și totuși nu cresc nici un bănuț! Deși adună un mare tezaur, trebuie să sufere atât de multe necazuri și nenorociri încât să nu se poată bucura niciodată sau să le transmită copiilor lor.
244 Dar pentru că ignorăm acest lucru și acționăm ca și cum nu ar fi treaba noastră, Dumnezeu trebuie să ne pedepsească și să ne învețe morala într-un mod diferit. El pune asupra noastră o suferință după alta, sau împarte o trupă de soldați asupra noastră; într-o oră ne curăță buzunarele și poșeta până la ultimul bănuț, iar apoi, prin mulțumire, ard și distrug casa și proprietatea și ne amărăsc și ucid soția și copiii.
245 Pe scurt, oricât ai fura, depinde de pagubă că la fel de mult îți va fi furat. Oricine jefuiește și ia lucrurile prin violență și necinste trebuie să suporte pe altul care joacă același joc. Căci Dumnezeu este un stăpân al acestei arte; întrucât toată lumea fură și fură de la celălalt, El pedepsește un hoț prin intermediul altuia. În caz contrar, unde am găsi suficiente spânzurători și frânghii?
246 Oricine dorește să învețe o lecție, să-l anunțe că aceasta este porunca lui Dumnezeu și nu trebuie tratată ca o glumă. Vom suporta pe cei dintre voi care ne disprețuiesc, fac înșelăciune, fură și ne jefuiesc. Vom îndura aroganța ta și vom arăta iertare și milă, așa cum ne învață Rugăciunea Domnului. Între timp, cei drepți nu vor dori dreptate și tu te vei răni mai mult decât ceilalți. Dar ferește-te să ai de-a face cu săracii, dintre care acum sunt mulți .
247 Dacă, când întâlnești un om sărac care trebuie să trăiască de la mână la gură, acționezi ca și cum toată lumea ar trebui să trăiască din favoarea ta, „îi iei pielea” și-l răzuiești până la os și arăți aroganță față de cel căruia ar trebui să-i dai ajutor, el va pleca nenorocit și abătut și, pentru că nu se poate plânge nimănui, va plânge în ceruri. Ferește-te de asta, repet, ca și de diavolul însuși. Suspinele și strigătele unui astfel de bărbat nu vor fi o glumă. Vor avea un efect prea greu pentru tine și toată lumea, pentru că vor ajunge la Dumnezeu, care veghează asupra inimilor sărace și întristate, iar El nu te va lăsa neînvins. Astfel, dacă disprețuiți și sfidați acest lucru, vedeți pe cine ați adus asupra voastră. Dar,dacă reușești și prosperi astfel, în fața întregii lumi ne poți numi pe Dumnezeu și pe mine mincinoși.
248 Am dat acum suficientă avertizare și îndemn. Cel care nu va lua în seamă sau nu va crede acest lucru poate merge pe drumul său până când îl învață prin experiență. Dar trebuie să fie reținut de tineri, astfel încât aceștia să poată fi în pază și să nu urmeze mulțimea bătrână și capricioasă, ci să-și păstreze privirile fixate asupra poruncii lui Dumnezeu, pentru ca mânia și pedeapsa Lui să nu vină asupra lor.
249 Responsabilitatea noastră este doar de a instrui și mustra prin intermediul Cuvântului lui Dumnezeu. Împiedicarea nelegiuirii deschise este responsabilitatea prinților și a magistraților. Aceștia ar trebui să fie suficient de alertați și hotărâți pentru a stabili și menține ordinea în toate domeniile comerțului și comerțului, astfel încât săracii să nu fie împovărați și oprimați și pentru a nu fi ei înșiși acuzați de păcatele altor oameni.
250 S-a spus destul despre natura furtului. Nu trebuie să se limiteze la limite înguste, ci trebuie să se extindă la toate relațiile noastre cu vecinii noștri. Pentru a rezuma, așa cum am făcut în poruncile anterioare: Pe de o parte, ni se interzice să facem aproapelui orice vătămare sau greșeală în orice mod deliberat, fie prin deteriorarea, reținerea sau interferarea cu bunurile și proprietățile sale. Nici măcar nu trebuie să acceptăm sau să permitem așa ceva, ci mai degrabă să evităm și să prevenim.
251 Pe de altă parte, ni se poruncește să protejăm și să promovăm interesele aproapelui nostru și, atunci când el suferă, trebuie să-l ajutăm, să consimțim și să împrumutăm atât prietenilor, cât și dușmanilor.
252 Oricine caută și dorește fapte bune, va găsi aici o mare oportunitate de a face lucruri care sunt din toată inima acceptabile și plăcute lui Dumnezeu. Mai mult, El le dă cu milă o binecuvântare minunată: vom fi răsplătiți cu bogăție pentru tot ajutorul și bunătatea pe care o arătăm aproapelui nostru, așa cum ne învață regele Solomon în Prov. 19:17, „Cine este bun cu cei săraci împrumută Domnului și El îl va răsplăti pentru fapta sa”.
253 Aici ai un Domn bogat. Cu siguranță, El este suficient pentru nevoile tale și nu te va lăsa lipsit sau dorit pentru nimic. Astfel, cu o conștiință fericită te poți bucura de o sută de ori mai mult decât ai putea culege puțin prin perfidie și nedreptate.

A OPTA PORUNCĂ

254 „Să nu depui mărturie falsă împotriva aproapelui tău”.
255 Pe lângă propriul nostru corp, soția sau soțul și proprietatea noastră temporară, mai avem o comoară care ne este indispensabilă, și anume onoarea și numele nostru bun, pentru că este intolerabil să trăim printre oameni în rușine și dispreț public.
256 Prin urmare, Dumnezeu nu dorește pe aproapele nostru privat de reputația, onoarea și caracterul său nici de banii și bunurile sale; ar fi dorit ca fiecare bărbat să-și păstreze respectul față de soție, copii, servitori și vecini.
257 În primul și cel mai simplu sens al său, așa cum stau cuvintele („Să nu depui mărturie falsă”), această poruncă se referă la instanțele publice de justiție, unde un om sărac, nevinovat este acuzat și condamnat de martori mincinoși și, în consecință, pedepsit în corp, proprietate sau onoare.
258 Această problemă pare să ne preocupe puțin în prezent, dar printre evrei era extrem de frecventă. Națiunea respectivă a avut un guvern excelent, ordonat și chiar și acum, acolo unde există un astfel de guvern, există încă abuzuri ale acestui păcat. Motivul este următorul: În cazul în care judecătorii, primarii, prinții sau alții cu autoritate stau în judecată, întotdeauna constatăm că, fidel, în cursului obișnuit al lumii, oamenii sunt dispuși să jignească pe oricine. În schimb, ei vorbesc necinstit cu un ochi pentru a câștiga favoare, bani, perspective sau prietenie. În consecință, un om sărac este inevitabil oprimat, pierde cazul și suferă pedeapsă. Este nenorocirea universală a lumii pe care oamenii de integritate o prezidează rareori în curțile de justiție.
259 Un judecător ar trebui, mai presus de toate, să fie un om integru, și nu numai drept, ci și un om înțelept, sagat, curajos și neînfricat. La fel, un martor ar trebui să fie neînfricat; mai mult decât atât, el ar trebui să fie un om drept. Cel care trebuie să administreze justiția în mod echitabil în toate cazurile va jigni adesea prieteni buni, rude, vecini și bogați și puternici care sunt în măsură să-l ajute sau să-i facă rău. Prin urmare, trebuie să fie destul de orb, închizându-și ochii și urechile la orice, în afară de dovezile prezentate, și să ia decizia în consecință.
260 Prima aplicare a acestei porunci, deci, este că fiecare ar trebui să-și ajute aproapele să-și păstreze drepturile. El nu trebuie să permită ca aceste drepturi să fie zădărnicite sau denaturate, ci trebuie să le promoveze și să le păzească cu hotărâre, indiferent dacă este judecător sau martor, să lase consecințele să fie ceea ce pot ele fi.
261 Aici avem un obiectiv stabilit pentru juriștii noștri: dreptate și echitate perfectă în fiecare caz. Ei ar trebui să lase dreptul să rămână drept, nici să pervertească sau să ascundă sau să suprime nimic din banii, proprietățile, onoarea sau puterea cuiva. Acesta este un aspect al poruncii și cea mai clară semnificație a acesteia, aplicându-se tuturor celor care au loc în instanță.
262 Apoi, se extinde mult mai mult atunci când este aplicat jurisdicției sau administrației spirituale. Și aici, toți depun mărturii false împotriva aproapelui său. Oriunde există predicatori și creștini evlavioși, ei trebuie să suporte ca lumea să-i numească eretici, apostați, chiar și ticăloși seditori și blestemați. Mai mult decât atât, Cuvântul lui Dumnezeu trebuie să fie supus celor mai rușinoase și mai rău persecuții și hule; este contrazis, pervertit, folosit greșit și interpretat greșit. Dar să treacă asta; natura lumii oarbe este de a condamna și a persecuta adevărul și copiii lui Dumnezeu și totuși nu consideră acest lucru ca fiind un păcat.
263 Al treilea aspect al acestei porunci ne privește pe toți. Interzice toate păcatele limbii prin care ne putem răni sau jigni aproapele. Martorul fals este în mod clar o lucrare a limbii. Orice se face nedrept cu limba împotriva aproapelui, este interzis de Dumnezeu. Acest lucru se aplică predicatorilor falși cu învățătura lor coruptă și blasfemică, judecătorilor și martorilor falși cu comportamentul lor corupt în instanță și vorbirea lor mincinoasă și răuvoitoare în afara instanței.
264 Se aplică în special viciului detestabil și rușinos al mușcăturii sau calomniilor prin care ne călărește diavolul. Despre acest lucru s-ar putea spune multe. Este un viciu comun al naturii umane că fiecare ar prefera să audă răul iar nu binele despre aproapele său. Deși suntem răi, nu putem tolera ca răul să vorbească despre noi; vrem complimente de aur ale lumii întregi. Cu toate acestea, nu suportăm să auzim ce este mai bine de vorbit despre ceilalți.
265 Pentru a evita acest viciu, în consecință, ar trebui să observăm că nimeni nu are dreptul să judece și să-și mustreze în mod public aproapele, chiar și atunci când a văzut un păcat comis, cu excepția cazului în care a fost autorizat să judece și să mustreze.
266 Există o mare diferență între judecarea păcatului și cunoașterea păcatului. Cunoașterea păcatului nu implică dreptul de a-l judeca. S-ar putea să văd și să aud că aproapele meu păcătuiește, dar să-l fac să vorbească despre el un oraș nu este treaba mea. Dacă mă amestec și dau pedeapsă asupra lui, cad într-un păcat mai mare decât al lui. Când conștientizați un păcat, pur și simplu faceți din urechi un mormânt și îngropați-l până când sunteți numit judecător și autorizat să administrați pedeapsa în virtutea funcției voastre.
267 Aceia sunt numiți bârfitori care nu se mulțumesc doar să știe, ci se grăbesc înainte și judecă. Aflând câteva bârfe despre altcineva, le răspândesc în fiecare colț, savurând și încântându-se ca porcii care se rostogolesc în noroi și se înrădăcinează în el cu boturile lor.
268 Aceasta nu este altceva decât uzurparea judecății și a funcției lui Dumnezeu, pronunțând cel mai sever tip de verdict și sentință, pentru că cel mai dur verdict pe care un judecător îl poate pronunța este să declare pe cineva un hoț, un ucigaș, un trădător etc. a acuza aproapele său de o asemenea vinovăție își asumă atâta autoritate precum împăratul și toți magistrații. Căci, deși nu mânuiți sabia, vă folosiți limba veninoasă spre rușinea și răul aproapelui.
269 ​​De aceea, Dumnezeu îți interzice să vorbești rău despre altul, deși, după știința ta, este vinovat. Cu atât mai clară este interzicerea acuzării, dacă nu sunteți sigur, dar o aveți doar din auzite.
270 Dar tu spui: „De ce să nu vorbesc dacă este adevărul?” Răspund: „De ce nu îl aduceți în fața judecătorului obișnuit?” „O, nu pot dovedi asta public; Aș putea fi numit un mincinos și trimis în rușine ”. Ah, acum simțiți mirosul de friptură? Dacă nu aveți încredere în dvs. pentru a vă depune acuzațiile în fața autorităților competente, atunci țineți-vă limba. Păstrați-vă cunoștințele pentru dvs. și nu le dați altora. Căci atunci când repetați o poveste pe care nu o puteți dovedi, chiar dacă este adevărată, apăreți ca un mincinos. În plus, te poți comporta ca un ciudat, pentru că nimeni nu ar trebui să fie lipsit de onoarea și numele său bun, decât dacă acestea au fost luate mai întâi de la el în mod public.
271 Orice raport, care nu poate fi dovedit în mod adecvat, este un martor fals.
272 Nimeni nu ar trebui să afirme public ca adevăr ceea ce nu este justificat public. Pe scurt, ceea ce este secret ar trebui să rămână secret sau, în orice caz, să fie mustrat în secret, așa cum vom auzi.
273 Prin urmare, dacă întâlnești pe cineva cu o limbă lipsită de valoare care bârfește și calomniază pe cineva, mustră-l direct la fața lui și fă-l să roșească de rușine. Atunci îi vei face să tacă pe mulți care altfel l-ar aduce pe un sărac în rușine, rușine din care abia s-ar putea elibera. Căci onoarea și numele bun sunt ușor de luat, dar nu sunt ușor de restaurat.
274 Deci, vedeți că ni se interzice absolut să vorbim rău despre aproapele nostru. Cu toate acestea, se face excepție la magistrații civili, predicatorii și părinți, deoarece trebuie să interpretăm această poruncă în așa fel încât răul să nu rămână nepedepsit. Am văzut că a cincea poruncă ne interzice să rănim pe oricine fizic și totuși se face o excepție la spânzurător. În virtutea funcției sale, el nu face bine aproapelui său, ci numai rău și rău, totuși nu păcătuiește împotriva poruncii lui Dumnezeu, deoarece Dumnezeu a instituit din oficiu această funcție și, așa cum avertizează în a cincea poruncă, și-a rezervat pentru sine dreptul la pedeapsă. La fel, deși nimeni nu are în propria sa persoană dreptul de a judeca și de a condamna pe cineva, totuși, dacă aceia a căror datorie este de a nu o face, păcătuiesc la fel de mult ca cei care iau legea în mâinile lor fără o astfel de comisie.
275 Necesitatea cere să raportăm răul, să preferăm acuzațiile, să atestăm, să examinăm și să mărturisim. Nu se deosebește de situația medicului care, pentru a vindeca un pacient, este obligat uneori să-și examineze și să se ocupe de părțile sale private. La fel, magistrații, părinții, chiar frații și surorile și alți prieteni buni au obligația reciprocă de a mustră răul acolo unde este necesar și benefic.
276 Dar modul corect de a rezolva această chestiune ar fi respectarea ordinii stabilite de Evanghelie, Matei 19, 2 în care Hristos spune: „Dacă fratele tău păcătuiește împotriva ta, du-te și spune-i vina lui, între tine și el singur . ” Aici aveți un precept frumos și prețios pentru guvernarea limbii, care ar trebui notat cu atenție pentru a evita acest abuz detestabil. Deci, să fie aceasta regula ta, ca să nu te grăbești să răspândești calomnii și să bârfești despre aproapele tău, ci să-l sfătuiești în mod privat, pentru ca el să se poată îndrepta. La fel, dacă cineva ar trebui să-ți șoptească ceea ce a făcut aceasta sau acea persoană, învață-l, dacă a văzut răul, să meargă și să-l mustre personal pe om, altfel să-și țină limba.
277 Această lecție o puteți învăța din conducerea zilnică a gospodăriei. Când stăpânul casei vede un servitor care nu își îndeplinește datoria, îl conduce personal la achitarea de sarcină. Dacă ar fi atât de prost ca să-l lase pe servitor acasă în timp ce ieșea pe stradă să se plângă la vecinii săi, i s-ar spune fără îndoială: „Prostule! Nu este treaba noastră. De ce nu-i spui singur? ”
278 Și acesta ar fi lucrul frățesc de spus, pentru că răul va fi corectat și onoarea vecinului menținută. Așa cum Hristos însuși spune în același pasaj: „Dacă te ascultă, tu ți-ai câștigat fratele”. Atunci ați făcut o muncă excelentă și sublimă. Crezi că este un lucru nesemnificativ să câștigi un frate? Să călărească toți călugării și ordinele sfinte, cu toate lucrările lor adunate împreună, și să vadă dacă se pot lăuda că au câștigat un singur frate!
279 Hristos învață mai departe: „Dacă nu ascultă, ia cu tine unul sau doi frați, pentru ca fiecare cuvânt să poată fi confirmat prin dovezile a doi sau trei martori.” Deci, persoana respectivă trebuie tratată personal și nu bârfită pe la spate.
280 Dacă acest lucru nu ajută, atunci aduceți problema în fața publicului, fie în fața instanței civile, fie a curții ecleziastice de doctrină. Atunci nu stai singur. Aveți cu voi martori prin care îl puteți condamna pe cel vinovat și pe a cărui mărturie judecătorul își poate întemeia decizia și sentința. Aceasta este procedura corectă pentru reținerea și reformarea unei persoane rele.
281 Dar dacă bârfești pe cineva din fiecare colț și te înrădăcinezi în mizerie, nimeni nu va fi corectat. Mai mult, atunci când sunteți chemat să depuneți mărturie, probabil că veți nega faptul că ați spus ceva.
282 Ar fi drept astfel de bârfe să le fie restrâns sportul, ca un avertisment pentru alții.
283 Dacă ai acționa pentru îmbunătățirea aproapelui tău sau din dragostea adevărului, nu te-ai strecura în secret, evitând lumina zilei.
284 Toate acestea se referă la păcatele secrete. Dar acolo unde păcatul este atât de public încât judecătorul și întreaga lume sunt conștiente de acest lucru, puteți, fără păcat, să evitați persoana care a adus rușine asupra sa și puteți depune mărturie publică despre el. Căci atunci când o aventură este manifestă pentru toată lumea, nu poate fi vorba de calomnie, nedreptate sau martor fals. De exemplu, acum cenzurăm pe papă și învățătura sa, care este publică în cărți și strigată în toată lumea. Acolo unde păcatul este public, pedeapsa ar trebui să fie publică, astfel încât toată lumea să știe cum să se ferească de el.
285 Acum avem suma și conținutul acestei porunci: Nimeni nu-i va face rău aproapelui său, fie el prieten sau dușman, cu limba lui. Nimeni nu va vorbi rău despre el, indiferent dacă este cu adevărat sau fals, dacă nu se face cu autoritatea corespunzătoare sau pentru îmbunătățirea lui. O persoană ar trebui să-și folosească limba pentru a vorbi numai bine despre toată lumea, pentru a acoperi păcatele și neputințele aproapelui său, pentru a le trece cu vederea și pentru a le acoperi și umbri cu propria lui onoare.
286 Motivul nostru principal pentru a face acest lucru ar trebui să fie cel pe care Hristos îl indică în Evanghelie și în care vrea să îmbrățișeze toate poruncile referitoare la aproapele nostru: „Orice doriți ca oamenii să vă facă, faceți-le voi lor” .
287 Chiar și natura învață același lucru în propriile noastre trupuri, așa cum spune Sfântul Pavel în 1 Cor. 12:22, 23, „Părțile corpului care par a fi mai slabe sunt indispensabile, iar acele părți ale corpului pe care le credem mai puțin onorabile le investim cu onoarea mai mare; iar părțile noastre neprezentabile sunt tratate cu o mai mare modestie. ” Nimeni nu-și acoperă fața, ochii, nasul și gura; nu este nevoie, pentru că ei sunt cele mai onorabile membre ale noastre. Dar pe cele mai slabe membre, de care ne este rușine, le ascundem cu atenție. Mâinile și ochii noștri, chiar și întregul corp, trebuie să ajute la acoperirea și acoperirea lor.
288 Astfel, în relațiile noastre unii cu alții, ar trebui să acoperim orice pete și infirmități pe care le găsim la aproapele nostru, făcând tot posibilul să slujim și să-l ajutăm să-și promoveze onoarea. Pe de altă parte, ar trebui să prevenim tot ceea ce tinde spre rușinea lui.
289 Este o virtute deosebit de fină și nobilă să punem întotdeauna cea mai bună construcție pe tot ce putem auzi despre aproapele nostru, atâta timp cât nu este un rău notoriu și să-l apărăm împotriva limbilor otrăvitoare ale celor care sunt ocupați oriunde să asculte și să sară cu ceva de criticat la vecinul lor, interpretând greșit și răsucind lucrurile în cel mai rău mod posibil. Așa se întâmplă acum mai ales cu prețiosul Cuvânt al lui Dumnezeu și predicatorii săi.
290 Această poruncă, așadar, îmbrățișează o mare multitudine de fapte bune care îi plac lui Dumnezeu foarte mult și aduc binecuvântări abundente, însă numai lumea oarbă și falșii sfinți le-ar recunoaște.
291 Nu există nimic despre un om sau într-un om care să poată face mai bine sau mai mult rău, în chestiuni spirituale sau temporale, decât acest cel mai mic și mai slab dintre membrele sale: limba.

A NOUA ȘI A ZECEA PORUNCĂ
292 „Nu vei râvni casa aproapelui tău ”. „Să nu râvnești pe soția sa, pe robul său, pe roaba, pe vitele sau orice altceva care îi aparține”.
293 Aceste două porunci, luate literal, au fost date exclusiv evreilor; cu toate acestea, parțial ele se aplică și nouă. Evreii nu le-au interpretat ca referindu-se la nesăbuință sau furt, deoarece aceste vicii erau suficient interzise în poruncile de mai sus. Au crezut că respectă poruncile atunci când au respectat ordinele și interdicțiile conținute în ele. Prin urmare, Dumnezeu a adăugat aceste două porunci pentru a-i învăța că este păcătos și interzis să râvnim soția sau bunurile aproapelui nostru sau să avem orice planuri asupra lor.
294 În special erau necesare aceste porunci, deoarece sub guvernul evreiesc, robii și servitoarele de serviciu nu erau liberi, ca acum, să servească pentru salarii în funcție de propria lor alegere; cu trupul lor și tot ce aveau, erau proprietatea stăpânului lor, la fel ca vitele lui și alte bunuri.
295 Mai mult, fiecare bărbat avea puterea de a-și concedia soția în mod public, dându-i un act de divorț și de a lua o altă soție. Deci, exista un pericol printre ei că, dacă cineva i-ar plăcea soției altcuiva, el ar putea, după orice scuză slabă, să-și concedieze propria soție și să o înlăture pe consoartă de șângă el, astfel încât să o poată lua pe cealaltă în mod legal. Ei au considerat acest lucru că nu este un păcat sau o rușine decât este acum pentru un stăpân să-și dea afară slujitorii sau să-i ademenească de la aproapele său, la el.
296 Prin urmare, spun eu, am interpretat corect aceste porunci (deși au și o aplicație mai largă și mai mare) pentru a interzice oricui, chiar și cu un pretext special, să râvnească sau să aibe scheme calculate să-și piardă aproapele de ceea ce îi aparține, cum ar fi soția sa , servitori, casă, câmpuri, pajiști sau vite. Din cele de mai sus, cea de-a șaptea poruncă interzice sechestrarea sau reținerea bunurilor altuia la care nu aveți dreptul. Dar aici este, de asemenea, interzis să atragi orice lucru departe de la aproapele tău, chiar dacă în ochii lumii ai putea să o faci onorabil, fără acuzații sau vina pentru tranzacții frauduloase.
297 Este o chestiune atât de mare, încât toți râvnim de la altcineva indiferent cât avem. Fiecare dobândește tot ce poate și îi lasă pe ceilalți să se uite singuri.
298 Cu toate acestea, toți ne prefacem că suntem drepți. Știm cum să punem un front frumos pentru a ne ascunde ticăloșia. Ne gândim la evaziuni ingenioase și trucuri viclene (sunt concepute zilnic din ce în ce mai bune) sub masca dreptății. Îndrăznim cu îndrăzneală să ne lăudăm cu asta și insistăm ca aceasta să fie numită nu tâmpenie, ci viclenie și perspicacitate în afaceri.
299 În acest sens suntem încurajați de juriști și avocați care răsucesc și întind legea pentru a se potrivi scopului lor, încordând cuvintele și folosindu-le pentru pretexte, fără a ține seama de echitate sau de situația vecinului nostru. Pe scurt, oricine este cel mai ascuțit și mai șiret în astfel de afaceri obține cel mai mare avantaj din lege, pentru că, așa cum se spune, „Legea favorizează vigilentul”.
300 Această ultimă poruncă, deci, nu se adresează celor pe care lumea îi consideră păcătoșii răi, ci tocmai celor mai drepți – oamenilor care doresc să fie lăudați ca fiind cinstiți și virtuoși pentru că nu s-au înjosit să încalce precedentele porunci. La această clasă, evreii pretindeau în mod special că aparțin, așa cum fac acum mulți mari nobili, domni și prinți. Căci mulțimile comune aparțin mult mai jos în scară, unde se aplică a șaptea poruncă, deoarece nu sunt prea preocupați de chestiuni de onoare și drept atunci când vine vorba de dobândirea de bunuri.
301 Această situație apare cel mai frecvent în procese în care cineva își propune să câștige și să stoarcă ceva din vecinul său. De exemplu, atunci când oamenii se ceartă și se luptă pentru o moștenire mare, proprietăți imobiliare etc., recurg la orice argumente care au cea mai mică aparență de drept, deci lăcuind și lustruind argumentele cum că legea îi susține și câștigă un titlu atât de sigur pentru proprietate pentru a o pune dincolo de plângere sau dispută.
302 În mod similar, dacă cineva râvnește un castel, un oraș, un județ sau o altă moșie, practică mita, prin conexiuni prietenoase și prin orice alte mijloace la dispoziția sa, până când proprietatea este luată de la proprietar și acordată legal cu scrisori brevet și sigiliul prințului care atestă că a fost dobândit în mod legal.
303 Același lucru se întâmplă și în afacerile obișnuite, în care cineva strecoară cu viclenie ceva din mâna altuia, astfel încât victima să fie neputincioasă să o împiedice. Sau, văzând o oportunitate de profit – să spunem, atunci când un om din cauza adversității sau datoriei nu își poate ține proprietatea și nici nu o poate vinde fără pierderi – se grăbește și îl îngrijorează până când dobândește o jumătate sau mai mult din ea; și totuși acest lucru nu trebuie considerat ca fiind achiziționat ilegal, ci mai degrabă ca achiziționat onest. De aici și zicalele „Primul venit, primul servit” și „Fiecare om trebuie să aibă grijă de el însuși, în timp ce alții se schimbă pentru sine”.
304 Cine este suficient de ingenios pentru a-și imagina cât de mult poate dobândi prin pretexte atât de specioase? Lumea nu consideră acest lucru greșit și nu vede că de vecinul s-a profitat și este obligat să sacrifice ceea ce nu poate cruța fără rănire. Cu toate acestea, nimeni nu dorește ca acest lucru să se întâmple cu el însuși. Astfel este clar că toate aceste scuze și rușine sunt false.
305 Așa s-a întâmplat și în timpurile străvechi în ceea ce privește soțiile. Știau trucuri de genul acesta: Dacă un bărbat s-a luat la o fantezie către o altă femeie, el a reușit, fie personal, fie prin intermediul altora și prin orice fel de moduri, să-l facă pe soțul ei nemulțumit de ea, sau ea a devenit atât de neascultătoare și greu de trăit cu aceasta, soțul ei a fost obligat să o concedieze și să o lase pe seama celuilalt bărbat. Acest lucru a fost, fără îndoială, destul de răspândit în vremea legii, deoarece citim chiar în Evanghelie că regele Irod a luat-o pe soția fratelui său în timp ce aceasta din urmă era încă în viață și, totuși, s-a pozat ca un om onorabil și drept , după cum mărturisește Sfântul Marcu.
306 Astfel de exemple, nu sunt printre noi, cu excepția faptului că cineva poate înșela o mireasă bogată departe de alta, pentru că în Noul Testament persoanelor căsătorite le este interzis să divorțeze. Dar nu este neobișnuit printre noi ca o persoană să-l atragă pe servitorul sau servitoarea altuia sau să-l înstrăineze cu alte cuvinte.
307 Oricât ar fi aceste lucruri, trebuie să înveți că Dumnezeu nu dorește să-l privezi pe aproapele tău de ce este al lui, lăsându-l să sufere pierderi în timp ce tu îți mulțumești lăcomia, chiar dacă în ochii lumii ai putea păstra onorabil proprietatea . A face acest lucru este o răutate întunecată și subestimată și, după cum spunem, totul se face „sub pălărie” pentru a scăpa de detectare. Deși s-ar putea să te comporti ca și când n-ai greșit pe nimeni, ai încălcat drepturile aproapelui tău. Poate că nu se numește furt sau înșelăciune, totuși este râvnitor – adică, având planuri asupra proprietății aproapelui tău, ademenind-o departe de el împotriva voinței sale și afectând ceea ce i-a dat Dumnezeu.
308 Este posibil ca judecătorul și publicul să trebuiască să te lase în posesia ei, dar Dumnezeu nu o va face, pentru că vede inima ta rea ​​și înșelăciunea lumii. Dacă dai lumii un centimetru, va dura o curte și, în cele din urmă, urmează nedreptatea deschisă și violență.
309 Lăsați, așadar, aceste porunci să își păstreze aplicarea generală. Ni se poruncește să nu dorim rău aproapelui nostru, nici să devenim accesorii pentru el, nici să îi dăm ocazie; suntem chemați ca de bună voie să lăsăm ceea ce este al lui și să promovăm și să protejăm tot ceea ce i-ar putea fi profitabil și util, așa cum ne dorim ca el să ne facă nouă.
310 Astfel aceste porunci sunt îndreptate în special împotriva invidiei și a lăcomiei mizerabile, scopul lui Dumnezeu fiind acela de a distruge toate rădăcinile și cauzele rănilor din partea noastră aduse vecinilor noștri. De aceea, el o expune în cuvinte simple: „Să nu poftești”, etc. Mai presus de toate, El vrea ca inimile noastre să fie curate, chiar dacă atâta timp cât trăim aici nu putem atinge acel ideal. Deci, această poruncă rămâne, ca toate celelalte, una care ne acuză constant și arată cât de drepți suntem cu adevărat în ochii lui Dumnezeu.

Încheierea celor zece porunci1
311 Aici avem deci cele Zece Porunci, un rezumat al învățăturii divine despre ceea ce trebuie să facem pentru ca toată viața noastră să fie plăcută lui Dumnezeu. Ele sunt adevărata fântână din care trebuie să izvorăsc toate lucrurile și faptele bune , adevăratul canal prin care trebuie să curgă toate lucrările bune. În afară de aceste Zece Porunci, nici o faptă, nicio conduită nu poate fi bună sau plăcută lui Dumnezeu, oricât de mare sau de prețioasă ar fi aceasta în ochii lumii.
312 Să vedem, acum, cum așa zișii mari sfinți monahi se pot lăuda cu ordinele lor spirituale și cu lucrările mari și dificile pe care le-au făcut în timp ce neglijează aceste porunci ca și cum ar fi fost prea nesemnificative sau ar fi fost îndeplinite cu mult timp în urmă.
313 Mi se pare că vom avea mâinile pline de greutate pentru a respecta aceste porunci, practicând blândețea, răbdarea, dragostea față de dușmani, castitatea, bunătatea etc. și tot ceea ce implică aceste virtuți. Dar astfel de lucrări nu sunt importante sau impresionante în ochii lumii. Nu sunt neobișnuite și pompoase, limitate la vremuri speciale, locuri, rituri și ceremonii, ci sunt îndatoriri obișnuite, cotidiene, domestice ale unui vecin față de altul, fără a arăta laudă de sine cu ele.
314 Pe de altă parte, acele alte lucrări captivează toți ochii și urechile. Ajutate de o pompă mare, splendoare și clădiri magnifice, ele sunt atât de împodobite încât totul strălucește și sclipeste. Se aprinde tămâie, se cântă și sună clopotele, se aprind lumânări și lumânări până când nimic altceva nu poate fi văzut sau auzit. Căci atunci când un preot stă într-o casulă brodată cu aur sau un laic rămâne în genunchi o zi întreagă în biserică, aceasta este considerată o lucrare prețioasă care nu poate fi suficient de înălțată. Dar când o fată săracă are un copil mic sau face ceea ce i se spune despre fidelitate, nu este considerat nimic important. Altfel, de ce ar trebui călugării și călugărițele să intre în claustre?
315 Gândește-te doar, nu este o prezumție diabolică din partea acelor așa zis sfinți disperați să îndrăznească să găsească un mod de viață mai înalt și mai bun decât învață cele Zece Porunci? Ei pretind, așa cum am spus, că aceasta este o viață simplă pentru omul obișnuit, în timp ce a lor este pentru sfinți și perfectă.
316 Ei nu reușesc să vadă, ei acești oameni mizerabili și orbi, că nimeni nu poate realiza atât de mult încât să păstreze una dintre cele Zece Porunci, așa cum ar trebui să fie păzită. Atât Crezul, cât și Rugăciunea Domnului trebuie să ne ajute, așa cum vom auzi. Prin ele trebuie să căutăm și să ne rugăm ajutor și să îl primim continuu. Prin urmare, toate ludele lor despre ei se ridică la fel de mult ca și când m-aș lăuda: „Bineînțeles, nu am un singur cent de plătit, dar promit să plătesc zece guldeni.”
317 Toate acestea le spun și le repet în porunci ca oamenii să scape de abuzul pernicios care a devenit atât de adânc înrădăcinat și încă se agață de fiecare om și ca toate clasele de oameni de pe pământ să se obișnuiască să se uite doar la aceste precepte și să le țină seama. Va trece mult timp până când oamenii vor produce o doctrină sau o ordine socială egală cu cea a celor Zece Porunci, pentru că sunt dincolo de puterea umană de îndeplinit. Oricine le îndeplinește este un om ceresc, îngeresc, mult deasupra tuturor sfințeniei de pe pământ.
318 Pur și simplu concentrați-vă asupra lor și testați-vă cu atenție, faceți tot ce vă stă în putință și cu siguranță veți găsi atât de multe de făcut încât nici nu veți căuta, nici nu veți fi atenți la alte lucrări sau alt fel de sfințenie.
319 Să fie suficient acest lucru cu privire la prima parte, atât pentru instruire, cât și pentru avertizare. În concluzie, totuși, trebuie să repetăm ​​textul pe care l-am tratat deja mai sus în legătură cu Prima Poruncă, pentru a arăta cât de mult efort cere Dumnezeu să ne dedicăm învățării, cum să predăm și să exersăm cele Zece Porunci.
320 „Eu, Domnul, Dumnezeul tău, sunt un Dumnezeu gelos, care pedepsesc nelegiuirea părinților asupra copiilor până la a treia și a patra generație a celor care mă urăsc; dar celor care mă iubesc și îmi păzesc poruncile, le dau milă de o mie de generații ”.
321 Deși atașată în primul rând, la Prima Poruncă, așa cum am auzit mai sus, această anexă a fost destinată să se aplice tuturor poruncilor și toate acestea în ansamblu ar trebui să fie trimise și direcționate către aceasta. Din acest motiv, am spus că ar trebui să o ținem înaintea tinerilor și să insistăm ca ei să învețe și să-și amintească, astfel încât să vedem de ce suntem constrânși și obligați să respectăm aceste Zece Porunci. Această anexă ar trebui considerată ca fiind atașată fiecărei porunci individuale, pătrunzându-le pe toate.
322 Acum, așa cum am spus mai înainte, aceste cuvinte conțin atât o amenințare furioasă, cât și o promisiune prietenoasă, nu numai pentru a ne îngrozi și a preveni, ci și pentru a ne atrage și a ne feri deopotrivă. Prin urmare, aceste cuvinte ar trebui să fie primite și apreciate ca o chestiune serioasă pentru Dumnezeu, deoarece El însuși aici declară cât de importante sunt poruncile pentru El și cât de strict va veghea asupra lor, pedepsind cu teamă și îngrozitor pe toți cei care disprețuiesc și încalcă poruncile Sale; și din nou, cât de bogat va răsplăti, binecuvânta și dărui toate lucrurile bune celor care le oferă considerare și acționează și trăiesc cu bucurie în conformitate cu ele.
323 Astfel, El cere ca toate acțiunile noastre să provină dintr-o inimă care se teme și îL privește pe Dumnezeu singur și, din cauza acestei frici, evită tot ceea ce este contrar voinței Sale, ca să nu fie mutată la mânie; și, dimpotrivă, are încredere în el Singur și de dragul Său face tot ce ne cere, pentru că se arată un Tată bun și ne oferă fiecăruia har și binecuvântare.
324 Acesta este exact sensul și interpretarea corectă a primei și celei principale porunci, din care provin toate celelalte. Acest cuvânt, „Nu veți avea alți dumnezei”, înseamnă pur și simplu: „Să vă temeți, să iubiți și să aveți încredere în Mine ca singurul vostru Dumnezeu adevărat”. Oriunde inima unui om are o asemenea atitudine față de Dumnezeu, el a îndeplinit această poruncă și pe toate celelalte. Pe de o parte, oricine se teme și iubește orice altceva din cer și de pe pământ nu va păstra nici acest lucru, nici altul.
325 Astfel, întreaga Scriptură a proclamat și a prezentat această poruncă peste tot, subliniind aceste două lucruri, frica de Dumnezeu și încrederea în Dumnezeu. Profetul David ne învață în special în Psaltire, ca atunci când spune: „Domnul se bucură de cei ce se tem de El, de cei care nădăjduiesc în mila Lui” (Ps. 147: 11). El pare să explice întreaga poruncă într-un verset, ca și când ar spune: „Domnul se bucură de cei care nu au alți dumnezei”.
326 Astfel, Porunca întâi este să ilumineze și să dea splendoarea tuturor celorlalte. Pentru ca acest lucru să poată fi repetat în mod constant și să nu fie uitat niciodată, prin urmare, trebuie să lăsați aceste cuvinte concludente să treacă prin toate poruncile, cum ar fi agrafa sau cercul unei coroane de flori care leagă sfârșitul de început și ține totul împreună. De exemplu, în a doua poruncă ni se spune să ne temem de Dumnezeu și să nu-i luăm numele degeaba, blestemând, mințind, înșelând și alte tipuri de corupție și răutate, ci să-l folosim în mod corespunzător chemându-l în rugăciune, laudă, și mulțumire, care izvorăsc din acea iubire și încredere pe care le cere Prima Poruncă. În mod similar, această frică, dragoste și încredere ar trebui să ne împingă să nu disprețuim Cuvântul Său, ci să-l învățăm, să-l auzim cu bucurie, să-l păstrăm sfânt și să-l onorăm.
327 Deci, prin următoarele porunci care ne privesc pe aproapele nostru, totul decurge din forța primei porunci: Trebuie să-i onorăm pe tată și mamă, pe stăpâni și pe toți cu autoritate, fiind supuși și ascultători față de ei nu din interes și câștig, ci pentru Pentru Numele lui Dumnezeu. Căci nu îndrăznești să respecți sau să te temi greșit de tată sau de mamă, să te prefaci sau să omiți să faci lucruri pur și simplu pentru a-i mulțumi. Mai degrabă întrebați ce vrea Dumnezeu de la voi și ce vă va cere cu siguranță. Dacă omiteți acest lucru, aveți un judecător supărat; altfel, aveții un tată plin de har.
328 Din nou, nu trebuie să-i faceți aproapelui niciun rău, rănire sau violență și nici nu-l molestați în niciun fel, fie în persoana sa, în soția sa, în proprietatea sa, onoarea sau drepturile sale, deoarece aceste lucruri sunt poruncite în această ordine, chiar dacă aveți ocazii și ocazii de a face acest lucru și nimeni nu vă poate mustra că nu le-ați face. Dimpotrivă, ar trebui să faci bine tuturor oamenilor, să-i ajuți și să le promovezi interesele, totuși și ori de câte ori poți, pur și simplu din dragoste față de Dumnezeu și pentru a-i face plăcere, în încrederea că te va răsplăti din abundență pentru tot ceea ce decizi și faci.
329 Astfel vedeți cum Prima Poruncă este sursa principală și izvorul din care provin toate celelalte; din nou, poruncile se întorc cu toate și de aceasta prima depind, astfel încât în sfârșitul și începutul lor sunt toate legate și coroborate între ele.
330 Este util și necesar întotdeauna să-i înveți, să-i avertizeze și să le amintească tinerilor toate acestea, astfel încât să poată fi crescuți, nu numai cu lovituri și constrângere, ca vitele, ci în frica și venerația lui Dumnezeu. Acestea nu sunt fleacuri ale oamenilor, ci poruncile Celui Preaînalt Dumnezeu, care veghează asupra lor cu multă seriozitate, care își dezlănțuie mânia asupra celor care le disprețuiesc și, dimpotrivă, îi răsplătește din belșug pe cei care le păstrează. Acolo unde oamenii consideră acest lucru și îl scriu în inimă, va apărea un impuls spontan și vor dori cu bucurie să facă voia lui Dumnezeu.
331 Prin urmare, Vechiul Testament le poruncește oamenilor să scrie cele Zece Porunci pe fiecare perete și colț, și chiar pe hainele lor. Nu că trebuie să le avem acolo doar ca o prezentare, așa cum au făcut iudeii, dar trebuie să le ținem necontenit în fața ochilor noștri și în mod constant în memoria noastră și să le practicăm în toate lucrările și căile noastre.
332 Toată lumea trebuie să-și facă obișnuința de zi cu zi în toate împrejurările, în toate afacerile și relațiile sale, de parcă ar fi fost scrise oriunde ar arăta și chiar oriunde ar merge sau oriunde se află. Astfel, atât pentru el în casă, cât și în străinătate printre vecinii săi, va găsi suficientă ocazie pentru a practica cele Zece Porunci și nimeni nu are nevoie să le caute departe.
333 Din toate acestea, este evident încă o dată cât de înalt trebuie să fie înălțate și considerate aceste Zece Porunci mai presus de toate ordinele, poruncile și lucrările care sunt învățate și practicate în afară de ele. Aici putem arunca provocarea: Lăsați toți înțelepții și sfinții să facă un pas înainte și să producă, dacă pot, orice lucrare ca aceea pe care Dumnezeu, în aceste porunci, o cere atât de mult și o poruncește sub amenințarea celei mai mari mânii și pedepse, în același timp de când adaugă promisiuni atât de glorioase, încât ne va inunda cu toate lucrurile bune și binecuvântările Sale. Prin urmare, ar trebui să le prețuim și să le prețuim mai presus de toate celelalte învățături ca fiind cea mai mare comoară pe care ne-a dat-o Dumnezeu.
PARTEA A DOUA: CREZUL
1 Până acum am auzit prima parte a doctrinei creștine. În ea am văzut tot ceea ce Dumnezeu dorește să facem sau să nu facem. Crezul urmează în mod corespunzător, prezentând tot ceea ce trebuie să așteptăm și să primim de la Dumnezeu; pe scurt, ne învață să-L cunoaștem perfect.
2 Este dat pentru a ne ajuta să facem ceea ce ne cer cele Zece Porunci. Căci, așa cum am spus mai sus, sunt așezate pe un plan atât de înalt încât toată capacitatea umană este mult prea slabă și firavă pentru a le menține. Prin urmare, este la fel de necesar să învățăm această parte, ca și cealaltă, astfel încât să știm unde și cum să obținem forță pentru această sarcină.
3 Dacă am putea păstra, prin propria noastră putere, cele Zece Porunci așa cum ar trebui să fie păzite, nu am avea nevoie nici de Crez, nici de Rugăciunea Domnului.
4 Dar înainte de a explica avantajul și necesitatea Crezului, este suficient, ca prim pas, ca persoanele foarte simple să învețe să înțeleagă Crezul în sine.
5 În primul rând, Crezul a fost împărțit în douăsprezece articole.
8 Desigur, dacă toate gândurile cuprinse în Scripturi și care aparțin Crezului ar fi adunate împreună, ar exista mult mai multe articole și nici nu ar putea fi toate clar exprimate în atât de puține cuvinte.
6 Dar pentru a fi mai clar și mai simplu pentru învățarea copiilor, vom rezuma pe scurt întregul Crez în trei articole, conform celor trei persoane ale Dumnezeirii,de care este legat tot ceea ce credem. Primul articol, despre Dumnezeu Tatăl, explică creația; al doilea, al Fiului, răscumpărarea; al treilea, al Duhului Sfânt, sfințirea.
7 Prin urmare, Crezul poate fi cuprins pe scurt în aceste câteva cuvinte: „Cred în Dumnezeu Tatăl, care m-a creat; Cred în Dumnezeu, Fiul, care m-a răscumpărat; Cred în Duhul Sfânt, care mă sfințește. ” Un singur Dumnezeu și o singură credință, dar trei persoane și, prin urmare, trei articole sau mărturisiri.
8 Să comentăm pe scurt aceste cuvinte.
PRIMUL ARTICOL
9 „Cred în Dumnezeu, Tatăl Atotputernic, Făcătorul cerului și al pământului”.
10 Aceste cuvinte ne oferă o scurtă descriere a lui Dumnezeu Tatăl, a naturii Sale, a voinței Sale și a lucrării Sale. Întrucât cele Zece Porunci au explicat că nu trebuie să avem mai mult de un singur Dumnezeu, se poate întreba: „Ce fel de ființă este Dumnezeu? Ce face El? Cum îl putem lăuda, descrie sau explica în așa fel încât să-l facem cunoscut? ” Acest lucru este predat aici și în articolele următoare. Astfel, Crezul nu este nimic altceva decât un răspuns și o mărturisire a creștinilor bazată pe Prima Poruncă.
11 Dacă ai întreba un copil mic: „Băiete, ce fel de Dumnezeu ai? Ce stii despre El?” el ar putea spune: „Mai întâi, Dumnezeul meu este Tatăl, care a făcut cerul și pământul. În afară de El, nu am alt Dumnezeu, căci nu există altcineva care să poată crea cerul și pământul ”.
12 Pentru acei oarecum mai avansați și educați, toate cele trei articole pot fi tratate mai complet și împărțite în atâtea părți câte cuvinte există. Dar pentru elevii tineri este suficient să se indice cele mai necesare puncte, și anume, așa cum am spus, că acest articol se referă la creație. Ar trebui să subliniem cuvintele „Făcătorul cerului și al pământului”.
13 Ce se înțelege prin aceste cuvinte: „Eu cred în Dumnezeu, Tatăl atotputernic, făcător” etc.? Răspuns: țin și cred că sunt o creatură a lui Dumnezeu; adică El mi-a dat și îmi susține în mod constant trupul, sufletul și viața, membrele corpului meu mari și mici, toate facultățile minții mele, rațiunea și înțelegerea mea și așa mai departe; mâncarea și băutura mea, îmbrăcămintea, mijloacele de sprijin, soția și copilul, slugile, casa și casa etc.
14 În plus, El face ca toată creația să ofere confortul și necesitățile vieții – soare, lună și stele în ceruri, zi iar noaptea, aerul, focul, apa, pământul și tot ce acesta produce, păsări și pești, fiare, cereale și tot felul de produse.
15 Mai mult, el dă toate binecuvântările fizice și temporale – guvernare bună, pace, siguranță.
16 Astfel, aflăm din acest articol că niciunul dintre noi nu are viața sa de la sine sau orice altceva care a fost menționat aici sau poate fi menționat și nici nu poate păstra singur unul dintre ele, oricât de mic și neimportant ar fi. Toate acestea sunt cuprinse în cuvântul „Creator”.
17 Mai mult, mărturisim că Dumnezeu Tatăl nu numai că ne-a dat tot ce avem și vedem în fața ochilor noștri, ci ne și păzește zilnic și ne apără de orice rău și nenorocire, ferindu-ne de tot felul de pericole și dezastre. Toate acestea le face din dragoste și bunătate curată, fără meritul nostru, ca un tată bun căruia îi pasă de noi, astfel încât să nu ne lovească niciun rău.
18 Dar discuțiile suplimentare despre acest subiect aparțin celorlalte două părți ale acestui articol, unde spunem „Părinte Atotputernic”.
19 Prin urmare, întrucât tot ce posedăm, și tot ce este în cer și pe pământ, este dat zilnic și susținut de Dumnezeu, rezultă inevitabil că suntem obligați să-L iubim, să-L lăudăm și să-I mulțumim fără încetare și, pe scurt, să dedicăm toate aceste lucruri slujirii Sale, așa cum a cerut și a impus în cele Zece Porunci.
20 S-ar putea spune multe dacă am descrie în detaliu cât de puțini oameni cred acest articol. Trecem cu toții peste el, îl auzim și îl recităm, dar nici nu vedem, nici nu luăm în considerare ceea ce ne impun cuvintele.
21 Căci, dacă am crede-o din toată inima, am acționa și în consecință, și nu ne-am lăuda, ne lăudăm și iar ne lăudăm de parcă am avea de la noi viață, bogății, putere, onoare și astfel de lucruri, ca și când noi înșine ar fi să fim de temut și de slujit. Acesta este modul în care acționează nenorocita și perversa lume, înecată în orbirea ei, folosind în mod greșit toate binecuvântările și darurile lui Dumnezeu numai pentru propria mândrie și lăcomie, plăcere și iar plăcere și niciodată nu se întoarce la Dumnezeu pentru a-I mulțumi sau a-L recunoaște ca Domn și Creator.
22 Prin urmare, acest articol ne-ar umili și ne-ar îngrozi pe toți dacă am crede. Căci păcătuim zilnic cu ochi și urechi, mâini, trup și suflet, bani și proprietăți și cu tot ce avem. Acest lucru este valabil mai ales pentru cei care luptă chiar împotriva Cuvântului lui Dumnezeu. Cu toate acestea, creștinii au acest avantaj, că se recunosc în datoria și obligația să-I slujească și să-L asculte pentru toate aceste lucruri.
23 Din acest motiv, ar trebui să studiem zilnic acest articol și să-l reținem în mintea noastră. Tot ceea ce vedem în fiecare binecuvântare care ne vine, ar trebui să ne amintească de asta. Când scăpăm de primejdie sau pericol, ar trebui să recunoaștem că aceasta este lucrarea lui Dumnezeu. El ne dă toate aceste lucruri, astfel încât să simțim și să vedem în ele inima Lui părintească și dragostea Lui nemărginită față de noi. Astfel inimile noastre vor fi încălzite și aprinse cu recunoștință față de Dumnezeu și dorința de a folosi toate aceste binecuvântări spre slava și lauda Lui.
24 Astfel, foarte pe scurt, acesta este sensul acestui articol. Este tot ceea ce oamenii obișnuiți trebuie să învețe la început, atât despre ceea ce avem și primim de la Dumnezeu, cât și despre ceea ce îi datorăm în schimb. Aceasta este o cunoaștere excelentă, dar o comoară și mai mare. Căci aici vedem cum Tatăl ne-a dat pe noi înșine unii altora, împreună cu toate creaturile sale, ne-a asigurat din belșug în această viață și, în plus, ne-a îmbrăcat cu comori veșnice inexprimabile prin Fiul Său și Duhul Sfânt, așa cum vom auzi noi .
AL DOILEA ARTICOL
25 „Și în Isus Hristos, singurul Său Fiu, Domnul nostru: care a fost conceput de Duhul Sfânt, născut din fecioara Maria, a suferit sub Pontius Pilat, a fost răstignit, mort și îngropat: a coborât în ​​iad, a treia zi a înviat din morți, s-a înălțat la cer și este așezat la dreapta lui Dumnezeu, Tatăl Atotputernic, și va veni să judece pe vii și morții ”.
26 Aici învățăm să cunoaștem a doua persoană a Dumnezeirii și vedem ceea ce primim de la Dumnezeu dincolo de bunurile temporale menționate mai sus – adică modul în care El ne-a dat pe noi înșine unii altora, fără a reține nimic. Acest articol este foarte bogat și de mare anvergură, dar pentru a-l trata pe scurt și simplu, vom lua o frază care conține substanța articolului; din aceasta vom învăța cum suntem răscumpărați. Ne vom concentra asupra acestor cuvinte, „în Isus Hristos, Domnul nostru”.
27 Dacă vă întreabă cineva: „Ce credeți în articolul al doilea despre Isus Hristos?” răspundeți pe scurt: „Cred că Isus Hristos, adevăratul Fiu al lui Dumnezeu, a devenit Domnul meu”. Ce înseamnă „a deveni Domn”? Înseamnă că m-a răscumpărat de păcat, de diavol, de moarte și de orice rău. Înainte de aceasta, nu aveam niciun Domn și nici un Rege, ci eram captiv sub puterea diavolului. Am fost condamnat la moarte și încurcat în păcat și orbire.
28 Când am fost creați de Dumnezeu Tatăl și am primit de la el tot felul de lucruri bune, a venit diavolul și ne-a condus în neascultare, păcat, moarte și tot răul. Ne așezasemm sub mânia și nemulțumirea lui Dumnezeu, sortiți condamnării veșnice, așa cum meritam.
29 Nu a existat nici un sfat, nici un ajutor, nici o mângâiere pentru noi până când acest singur și etern Fiu al lui Dumnezeu, în bunătatea lui de neînțeles, a avut milă de nenorocirea și soarta noastră și a venit din cer să ne ajute.
30 Acei tirani și temniceri au fost acum distruși, iar locul lor a fost luat de Isus Hristos, Domnul vieții și al dreptății, al binelui și binecuvântării. El ne-a smuls, pe noi sărmane creaturi pierdute, din fălcile iadului, ne-a câștigat, ne-a eliberat și ne-a redat în favoarea și harul Tatălui. El ne-a luat ca proprietate a Lui, sub protecția sa, pentru a ne putea conduce prin neprihănirea, înțelepciunea, puterea, viața și binecuvântarea Sa.
31 Să fie acesta rezumatul acestui articol, că micuțul cuvânt „Domn” înseamnă pur și simplu același lucru cu Mântuitorul, adică cel care ne-a adus înapoi de la diavol la Dumnezeu, de la moarte la viață, de la păcat la neprihănire și acum ne ține în siguranță acolo. Celelalte părți ale acestui articol servesc pur și simplu pentru a clarifica și a exprima cum și prin ce mijloace s-a realizat această răscumpărare – adică cât l-a costat pe Hristos și ce a plătit și a riscat El pentru a ne câștiga și a ne aduce sub stăpânirea Sa. Adică a devenit om, conceput și născut fără păcat, din Duhul Sfânt și din Fecioară, pentru a deveni Domn peste păcat; în plus, El a suferit, a murit și a fost îngropat pentru a putea face satisfacție legii pentru mine și a plăti ceea ce am dat, nu cu argint și aur, ci cu propriul său sânge prețios. Toate acestea pentru a deveni Domnul meu. Căci nu a făcut nimic din aceste lucruri pentru sine și nici nu a avut nevoie de ele. După aceea, El a înviat din morți, a înghițit1 și a devorat moartea și, în cele din urmă, s-a înălțat în ceruri și a preluat stăpânirea la dreapta Tatălui. Prin urmare, diavolul și toate puterile trebuie să-i fie supuse și să se întindă sub picioarele sale până când în cele din urmă, în ultima zi, ne va despărți complet și ne va separa de lumea rea, de diavol, de moarte, de păcat etc. locul potrivit pentru a explica toate aceste puncte diferite nu sunt predicile scurte ale copiilor, ci mai degrabă predicile mai lungi de-a lungul anului, mai ales în momentele stabilite pentru a trata îndelung articole precum nașterea, patima, învierea și înălțarea lui Hristos.
33 Într-adevăr, întreaga Evanghelie pe care o propovăduim depinde de înțelegerea corectă a acestui articol. Pe aceasta se bazează toată mântuirea și binecuvântarea noastră și este atât de bogată și de largă încât nu o putem învăța niciodată pe deplin.
ARTICOLUL III
34 „Cred în Duhul Sfânt, în sfânta biserică creștină, în comuniunea sfinților, în iertarea păcatelor, învierea trupului și viața veșnică. Amin.”
35 La acest articol, așa cum am spus, nu pot da un titlu mai bun decât „Sfințire”. În el este exprimat și descris Duhul Sfânt și funcția sa, care este de a ne face sfinți. Prin urmare, trebuie să ne concentrăm asupra termenului „Duh Sfânt”, deoarece este atât de precis încât nu putem găsi niciun substitut pentru El.
36 Multe alte tipuri de duhuri sunt menționate în Scripturi, precum duhul omului, duhuri cerești, și duhul rău. Dar numai Duhul lui Dumnezeu este numit Duh Sfânt, adică Cel care ne-a sfințit și încă ne sfințeste . Așa cum Tatăl este numit Creator și Fiul este numit Răscumpărător, tot așa datorită lucrării sale, Duhul Sfânt trebuie numit Sfințitor, Cel care mă face sfânt.
37 Cum are loc această sfințire? Răspuns: Așa cum Fiul obține stăpânirea prin cumpărarea noastră prin nașterea, moartea și învierea sa etc., tot așa Duhul Sfânt efectuează sfințirea noastră prin următoarele: comuniunea sfinților sau biserica creștină, iertarea păcatelor, învierea trupului și viața veșnică. Cu alte cuvinte, El ne conduce mai întâi în sfânta Sa comunitate, așezându-ne în sânul bisericii, unde ne predică și ne aduce la Hristos.
38 Nici tu, nici eu nu am putut să știm vreodată nimic despre Hristos, sau să credem în El și să-L luăm ca Domnul nostru, dacă acestea nu ne-au fost oferite mai întâi și dăruite inimilor noastre prin predicarea Evangheliei de către Duhul Sfânt . Lucrarea este terminată și finalizată, Hristos a dobândit și a câștigat comoara pentru noi prin suferințele sale, moartea și învierea etc. Dar dacă lucrarea ar rămâne ascunsă și nimeni nu ar ști de ea, ar fi fost în zadar, toate pierdute . Pentru ca această comoară să nu fie îngropată, ci folosită și savurată, Dumnezeu a făcut ca Cuvântul să fie publicat și proclamat, în care a dat Duhului Sfânt să ne ofere și să ne dezvăluie această comoară a mântuirii.
39 Prin urmare, a sfinți nu este altceva decât să ne aducem la Domnul Hristos pentru a primi această binecuvântare, pe care nu am putut să o obținem prin noi înșine.
40 Aflați din acest articol, apoi, cât mai clar posibil. Dacă ți se cere, ce vrei să spui prin cuvintele „cred în Duhul Sfânt”? puteți răspunde: „Cred că Duhul Sfânt mă face sfânt, după cum sugerează și numele său”.
41 Cum face asta? Dar ce inseamna? Răspuns: „Prin biserica creștină, iertarea păcatelor, învierea trupului și viața veșnică”.
42 În primul rând, El are o comunitate unică în lume. Mama este cea care naște și poartă pe fiecare creștin prin Cuvântul lui Dumnezeu. Duhul Sfânt dezvăluie și propovăduiește acel Cuvânt și, prin El, luminează și aprinde inimile, astfel încât să-L prindă și să-L accepte, să se agațe de El și să persevereze în El.
43 Unde Cuvântul nu este propovăduit și nu se trezește înțelegerea în inimă, totul se pierde. Acesta a fost cazul de sub papalitate, unde credința a fost în întregime împinsă sub bancă și nimeni nu l-a recunoscut pe Hristos ca Domn sau pe Duhul Sfânt ca pe Sfânt. Adică nimeni nu credea că Hristos este Domnul nostru în sensul că a câștigat pentru noi această comoară fără lucrările și meritele noastre și ne-a făcut acceptabili pentru Tatăl.
44 Ce lipsea aici? Nu a fost prezent niciun Duh Sfânt care să dezvăluie acest adevăr și să-L propovăduiască. Oameni și spirite rele erau acolo, învățându-ne să obținem harul și să fim mântuiți doar prin faptele noastre.
45 Prin urmare, nu exista o biserică creștină. Căci acolo unde Hristos nu este propovăduit, nu există Duh Sfânt care să creeze, să cheme și să adune biserica creștină, iar în afara ei nimeni nu poate veni la Domnul Hristos.
46 Să fie suficient acest lucru cu privire la conținutul acestui articol. Dar, din moment ce diferite puncte din el nu sunt chiar clare pentru oamenii de rând, vom trece și peste ele.
47 Crezul numește sfânta biserică creștină comunio sanctorum, „o comuniune a sfinților”. Ambele expresii au același sens. În primele timpuri, ultima frază lipsea, și este neinteligibilă în traducerea noastră. Dacă trebuie redată idiomatic, trebuie să o exprimăm cu totul altfel. Cuvântul ecclesia înseamnă în mod corespunzător o adunare.
48 Cu toate acestea, noi suntem obișnuiți cu termenul „Kirche”(biserică în lb. Germană), „biserică”, prin care oamenii simpli înțeleg nu un grup de oameni, ci o casă sau o clădire consacrată. Dar casa nu ar trebui numită biserică decât pentru singurul motiv pentru care grupul de oameni se adună acolo. Pentru noi, cei care adunăm, selectăm un loc special și dăm numele casei în virtutea adunării. Astfel, cuvântul „biserică” (Kirche) nu înseamnă cu adevărat altceva decât o adunare comună; nu este de origine germană, ci de origine greacă, ca și cuvântul ecclesia. În această limbă, cuvântul este kyria, iar în latina curia. În limba noastră maternă, ar trebui să fie numit „o adunare sau adunare creștină”, sau cel mai bine și mai clar dintre toate, „un popor creștin sfânt”.
49 La fel, cuvântul communio, care este anexat, nu ar trebui tradus „Comuniune”, ci „comunitate”. Nu este altceva decât un comentariu sau o interpretare prin care cineva a dorit să explice ce este biserica creștină. Dar unii dintre noi, care nu înțeleg nici latina, nici germana, au redat această „comuniune a sfinților”, deși niciun german nu ar folosi sau înțelege o astfel de expresie. Pentru a vorbi idiomatic, ar trebui să spunem „o comunitate de sfinți”, adică o comunitate compusă numai din sfinți sau, mai clar, „o comunitate sfântă”.
50 Acest lucru îl spun pentru ca expresia să poată fi înțeleasă; a devenit atât de eclarisat în utilizare încât nu poate fi bine dezrădăcinat și ar fi aproape de erezie să modificați un cuvânt.
51 Aceasta este suma și substanța acestei fraze: cred că există pe pământ o mică turmă sfântă sau o comunitate de sfinți puri sub un singur cap, Hristos. Este chemată împreună de Duhul Sfânt într-o singură credință, minte și înțelegere. Are o varietate de daruri, dar este unită în dragoste, fără secte sau schisme.
52 Din această comunitate sunt, de asemenea, parte și membru, participant și co-partener în toate binecuvântările pe care le posedă. Am fost adus la ea de către Duhul Sfânt și încorporat în ea prin faptul că am auzit și încă aud Cuvântul lui Dumnezeu, care este primul pas în a intra în ea. Înainte de a avansa până aici, eram în totalitate al diavolului, fără să știm nimic despre Dumnezeu și despre Hristos.
53 Până în ultima zi, Duhul Sfânt rămâne cu sfânta comunitate sau cu oamenii creștini. Prin El ne adună, folosindu-l pentru a învăța și a predica Cuvântul. Prin aceasta, El creează și crește sfințirea, făcând-o să crească zilnic și să devină puternică în credință și în roadele Duhului.
54 În plus, credem că în această biserică creștină avem iertarea păcatelor, care se acordă prin sfintele taine și prin absolvire, precum și prin toate cuvintele mângâietoare ale întregii Evanghelii. Spre iertare se îndreaptă tot ce trebuie predicat cu privire la sacramente și, pe scurt, întreaga Evanghelie și toate îndatoririle creștinismului. Iertarea este necesară în mod constant, pentru că, deși harul lui Dumnezeu a fost câștigat de Hristos, iar sfințenia a fost lucrată de Duhul Sfânt prin Cuvântul lui Dumnezeu în unitatea bisericii creștine, totuși, pentru că suntem împovărați cu trupul nostru, nu suntem niciodată fără păcat.
55 Prin urmare, totul în biserica creștină este atât de ordonat încât să putem obține zilnic iertarea deplină a păcatelor prin Cuvânt și prin semne desemnate pentru a ne mângâia și a ne reînvia conștiințele cât trăim. Deși avem păcat, Duhul Sfânt are grijă să nu ne facă rău pentru că suntem în biserica creștină, unde există iertarea deplină a păcatului. Dumnezeu ne iartă, iar noi ne iertăm, ne purtăm și ne ajutăm unii pe alții.
56 Dar în afara bisericii creștine (adică acolo unde Evanghelia nu este) nu există iertare și, prin urmare, nu este sfințenie. Prin urmare, toți cei care caută să merite sfințenia prin faptele lor mai degrabă decât prin Evanghelie și iertarea păcatului s-au expulzat și s-au separat de biserică.
57 Între timp, de vreme ce sfințenia a început și crește zilnic, așteptăm vremea când trupul nostru va fi omorât, vom fi îngropați cu toată necurăția lui și vom ieși glorios și ne vom ridica spre sfințenie completă și perfectă într-o nouă, eternă viaţă.
58 Acum suntem doar pe jumătate puri și sfinți. Duhul Sfânt trebuie să continue să lucreze în noi prin Cuvânt, acordând zilnic iertare până când vom ajunge la acea viață în care nu va mai exista iertare. În acea viață sunt doar oameni perfecți, curați și sfinți, plini de bunătate și dreptate, complet eliberați de păcat, moarte și orice rău, care trăiesc în trupuri noi, nemuritoare și slăvite.
59 Toate acestea, deci, sunt slujba și lucrarea Duhului Sfânt, de a începe și de a crește zilnic sfințenia pe pământ prin aceste două mijloace , Biserica creștină și Iertarea păcatelor. Apoi, când vom trece din această viață, El ne va perfecționa instantaneu sfințenia și ne va păstra veșnic în ea prin intermediul ultimelor două părți ale acestui articol.
60 Cu toate acestea, termenul „învierea trupului” nu este bine ales. Când noi, germanii, auzim cuvântul Fleisch (carne), nu ne gândim nu mai departe decât la o măcelărie. În mod idiomatic, am spune „învierea trupului.” Totuși, acest lucru nu are o mare importanță, atâta timp cât cuvintele sunt înțelese pe bună dreptate.
61 Acesta este, deci, articolul care trebuie să rămână întotdeauna în vigoare. Creația este trecută și răscumpărarea este împlinită, dar Duhul Sfânt își continuă lucrarea neîncetat până în ultima zi. În acest scop, El a desemnat o comunitate pe pământ, prin care vorbește și își face toată munca.
62 Căci încă nu și-a adunat tot poporul său creștin și nici nu a încheiat acordarea iertării. Prin urmare, credem în Cel care ne aduce zilnic în această comunitate prin Cuvânt și dă, crește și întărește credința prin același Cuvânt și Iertarea păcatelor. Apoi, când lucrarea sa a fost terminată și vom rămâne în ea, după ce am murit pentru lume și pentru tot răul, în cele din urmă ne va face perfecți și veșnic sfinți. Acum așteptăm cu credință ca acest lucru să se realizeze prin Cuvânt.
63 Aici, în Crez, aveți întreaga esență a lui Dumnezeu, voința și opera Sa descrise în mod deosebit în cuvinte foarte scurte, dar bogate. În ele constă toată înțelepciunea noastră, care depășește toată înțelepciunea, înțelegerea și rațiunea oamenilor. Deși întreaga lume a căutat cu atenție să învețe ce este Dumnezeu și ce gândește și face El, totuși nu a reușit niciodată să afle. Dar aici aveți totul în cea mai clară și bogată măsură.
64 În aceste trei articole, Dumnezeu însuși ne-a dezvăluit și ne-a deschis cele mai profunde adâncimi ale inimii Sale părintești, dragostea Sa pură, de nedescris. El ne-a creat tocmai în acest scop, pentru a ne răscumpăra și a ne sfinți. Mai mult, după ce ne-a dăruit tot ce este în cer și pe pământ, El ne-a dat pe Fiul Său și pe Duhul său Sfânt, prin care ne aduce la Sine.
65 Așa cum am explicat mai înainte, nu am putea ajunge niciodată să recunoaștem favoarea și harul Tatălui dacă nu ar fi fost Domnul Hristos, care este o oglindă a inimii Tatălui. În afară de El, nu vedem altceva decât un Judecător furios și teribil. Dar nici noi nu am putea ști nimic despre Hristos, dacă nu ar fi fost descoperit de Duhul Sfânt.
66 Prin urmare, aceste articole ale Crezului ne separă și ne deosebesc pe creștini de toți ceilalți oameni de pe pământ. Toți cei care se află în afara bisericii creștine, fie că sunt păgâni, turci, evrei sau falși creștini și ipocriți, chiar dacă cred și se închină doar celui adevăratului Dumnezeu, totuși nu știu care este atitudinea Sa față de ei. Nu pot fi încrezători în dragostea și binecuvântarea Lui. Prin urmare, ei rămân în mânie veșnică și condamnare, pentru că nu-L au pe Domnul Hristos și, în plus, nu sunt luminați și binecuvântați de Darurile Duhului Sfânt.
67 Acum vedeți deci, Crezul este o învățătură foarte diferită de cele Zece Porunci. Acestea din urmă ne învață ce ar trebui să facem; Crezul ne spune ce face Dumnezeu pentru noi și ne dă. În plus, cele Zece Porunci sunt înscrise în inimile tuturor oamenilor. Nici o înțelepciune umană nu poate înțelege Crezul; trebuie învățat numai prin Duhul Sfânt.
68 Prin urmare, cele Zece Porunci nu ne fac singure ele, creștini, pentru că mânia și nemulțumirea lui Dumnezeu rămân asupra noastră pentru că nu putem îndeplini cerințele Lui. Dar Crezul aduce har curat și ne face drepți și plăcuți lui Dumnezeu.
69 Prin această cunoaștere ajungem să iubim și să ne bucurăm de toate Poruncile lui Dumnezeu, pentru că vedem că Dumnezeu se dăruiește nouă cu totul, cu toate Darurile și puterea Lui, pentru a ne ajuta să păstrăm cele Zece Porunci: Tatăl ne dă toată creația, Hristos toate lucrările Sale, Duhul Sfânt toate Darurile sale.
70 În prezent, acest lucru este suficient în ceea ce privește Crezul pentru a pune o bază pentru oamenii obișnuiți fără a-i supraîncărca. După ce vor înțelege substanța, pot, din proprie inițiativă, să învețe mai multe, relatând aceste învățături ale Catehismului tot ceea ce învață în Scripturi și, astfel, să avanseze și să se îmbogățească în înțelegere. Cât timp trăim, vom avea destul de predicat și să învățăm despre subiectul credinței.

PARTEA A TREIA: RUGĂCIUNEA DOMNULUI

1 Am auzit ce trebuie să facem și să credem. Cea mai bună și mai binecuvântată viață constă din aceste lucruri. Acum urmează a treia parte, cum trebuie să ne rugăm.
2 Omenirea se află într-o astfel de situație încât nimeni nu poate păstra perfect cele Zece Porunci, chiar dacă a început să creadă. În plus, diavolul, împreună cu lumea și carnea noastră, rezistă eforturilor noastre cu toată puterea sa. În consecință, nimic nu este atât de necesar precum să-L chemăm pe Dumnezeu neîncetat și să-i repetăm în urechi rugăciunea pentru a ne da, păstra și crește în noi credința și ascultarea de cele Zece Porunci și înlătura tot ceea ce ne stă în cale și ne împiedică să le îndeplinim. .
3 Ca să știm ce și cum să ne rugăm, Domnul nostru Hristos însuși ne-a învățat atât calea, cât și cuvintele, așa cum vom vedea.
4 Înainte de a explica Rugăciunea Domnului părți cu părți, este foarte necesar să îndemnăm și să atragem oamenii la rugăciune, așa cum au făcut și Hristos și apostolii.
5 Primul lucru de știut este acesta: Este datoria noastră să ne rugăm pentru că Dumnezeu a poruncit-o. În a doua poruncă ni s-a spus: „Nu vei lua numele lui Dumnezeu în zadar”. Prin aceasta ni se cere să lăudăm numele sfânt și să ne rugăm sau să-l chemăm în orice nevoie. Căci a apela la el nu este altceva decât să ne rugăm.
6 Rugăciunea, așadar, este poruncită la fel de strict și solemn ca toate celelalte porunci, cum ar fi să nu ai alt Dumnezeu, să nu ucizi, să nu furi etc. Să nu se creadă nimeni că nu are nicio diferență dacă mă rog sau nu, ca oameni vulgari care își spun în amăgirea lor: „De ce să mă rog? Cine știe dacă Dumnezeu ține seama de rugăciunea mea sau dacă îi pasă să o audă? Dacă nu mă rog, altcineva o va face. ” Astfel, ei se obișnuiesc să nu se roage niciodată, susținând că, de vreme ce respingem rugăciunile false și ipocrite, învățăm că nu există nici o datorie sau nevoie de rugăciune.
7 Este destul de adevărat că tipul de gâlgâit și de suflat care obișnuiau să treacă pentru rugăciuni în biserică nu era chiar rugăciune. O astfel de repetare externă, atunci când este utilizată corespunzător, poate servi ca exercițiu pentru copii mici, elevi și oameni simpli; deși poate fi numit exercițiu de cântat sau citit, nu este cu adevărat rugăciune.
8 Să te rogi, așa cum ne învață a doua poruncă, înseamnă a-l chema pe Dumnezeu în orice nevoie. Aceasta Dumnezeu ne cere de la noi; El nu a lăsat-o la alegerea noastră. Este datoria și obligația noastră să ne rugăm dacă vrem să fim creștini, așa cum este datoria și obligația noastră să ne supunem părinților, mamelor și autorităților civile. Prin invocare și rugăciune, numele lui Dumnezeu este glorificat și folosit cu un scop bun. Acest lucru ar trebui să-l observați mai presus de toate, astfel încât să puteți tăcea și respinge orice gând care ne-ar împiedica sau ne va împiedica să ne rugăm.
9 Ar fi impropriu ca un fiu să-i spună tatălui său: „La ce folosește a fi ascultător? Voi merge și voi face după bunul plac; ce mai conteaza?” Dar există porunca: „Tu trebuie și trebuie să te supui!” Doar așa, nu este lăsat la alegerea mea aici dacă mă rog sau nu, dar este datoria și obligația mea contra sancțiunii: durerea mâniei și nemulțumirii lui Dumnezeu .
10 Acest lucru trebuie avut în vedere mai presus de toate lucrurile, astfel încât să puteți pune tăcerea și respingerea gândurilor care ne-ar împiedica sau ne vor împiedica să ne rugăm, ca și cum nu ar fi o mare diferență dacă nu ne rugăm sau ca și când rugăciunea ar fi poruncită pentru cei care sunt mai sfinți și în favoarea mai bună a lui Dumnezeu decât noi. Într-adevăr, inima omului este, din fire, atât de disperată, încât fuge întotdeauna de Dumnezeu, crezând că nu vrea și nici nu-i pasă de rugăciunile noastre, pentru că suntem păcătoși și nu am meritat decât mânie.
11 Împotriva acestor gânduri, spun, ar trebui să respectăm această poruncă și să ne întoarcem la Dumnezeu, astfel încât să nu-I provocăm mânia printr-o astfel de neascultare. Prin această poruncă El arată clar că nu ne va izgoni sau ne va alunga, chiar dacă suntem păcătoși; El dorește mai degrabă să ne atragă spre El însuși, astfel încât să ne smerim înaintea Lui, să plângem nenorocirea și stările noastre și să ne rugăm pentru har și ajutor. Prin urmare, citim în Scripturi că El este supărat, deoarece cei care au fost loviți pentru păcatul lor nu s-au întors la El și nu i-au calmat mânia și nu au căutat harul prin rugăciunile lor.
12 Din faptul că rugăciunea este așa de urgent poruncită, este necesar să concluzionăm că nu ar trebui în niciun caz să ne disprețuim rugăciunile, ci mai degrabă să le acordăm o apreciere deosebită. Luați o ilustrare din celelalte porunci.
13 Un copil nu ar trebui să disprețuiască niciodată ascultarea față de tatăl și mama sa, ci trebuie să reflecte întotdeauna: „Aceasta este o lucrare de ascultare și ceea ce fac nu are alt scop decât acela că se potrivește ascultării și poruncii lui Dumnezeu. Pe aceasta mă pot baza și pot depinde și o pot venera foarte mult, nu din cauza demnității mele, ci din cauza poruncii ”. Deci și aici. Ce trebuie să ne rugăm și pentru ce, ar trebui să-l considerăm cerut lui Dumnezeu și să fie în ascultare de El. Ar trebui să ne gândim: „Din cauza mea, această rugăciune nu ar însemna nimic; dar este important pentru că Dumnezeu a poruncit-o. ” Deci, indiferent pentru ce trebuie să se roage, toată lumea ar trebui să se apropie întotdeauna de Dumnezeu, ascultând de această poruncă a rugăciunii.
14 Prin urmare, ne rugăm și îi îndemnăm urgent pe toți să ia aceste cuvinte la inimă și în niciun caz să disprețuiască rugăciunea. Rugăciunea obișnuia să fie învățată, în numele diavolului, în așa fel încât nimeni să nu-i acorde atenție și oamenii credeau că este suficient dacă fapta a fost săvârșită, indiferent dacă Dumnezeu a auzit-o sau nu. Dar asta înseamnă a ne ruga la noroc și a mormăi fără țintă. O astfel de rugăciune nu are valoare.
15 Ne permitem să fim împiedicați și descurajați de astfel de gânduri: „Nu sunt suficient de sfânt sau suficient de vrednic; dacă aș fi la fel de evlavios și sfânt ca Sfântul Petru sau Sfântul Pavel, atunci m-aș ruga ”. Departe de astfel de gânduri! Însăși porunca care s-a aplicat Sfântului Pavel se aplică și mie. A doua poruncă este dată la fel de mult în seama mea cât pe a lui. El nu se poate lăuda cu nici o poruncă mai bună sau mai sfântă decât eu.
16 Prin urmare, ar trebui să spuneți: „Rugăciunea pe care o fac este la fel de prețioasă, sfântă și plăcută lui Dumnezeu ca cele ale Sfântului Pavel și celui mai sfânt dintre sfinți. Motivul este acesta: recunosc în mod liber că este mai sfânt în ceea ce privește persoana Sa, dar nu din cauza poruncii. Dumnezeu nu privește rugăciunea din cauza persoanei, ci o primește din cauza Cuvântului Său și a ascultării care i-a fost acordată. Pe această poruncă, pe care toți sfinții își bazează rugăciunea, și eu mă bazez cu a mea. Mai mult decât atât, mă rog pentru același lucru pentru care toți se roagă sau s-au rugat vreodată. ”
17 Acesta este primul și cel mai important punct, că toate rugăciunile noastre trebuie să se bazeze pe ascultarea de Dumnezeu, indiferent de persoana noastră, indiferent dacă noi suntem păcătoși sau sfinți, vrednici sau nevrednici.
18 Trebuie să învățăm că Dumnezeu nu vede această poruncă tratată ca o glumă, ci va fi supărat și ne va pedepsi dacă nu ne rugăm, așa cum El pedepsește toate celelalte tipuri de neascultare. El nu va permite ca rugăciunile noastre să fie frustrate sau pierdute, pentru că dacă nu ar fi intenționat să-ți răspundă, nu ți-ar fi poruncit să te rogi și să o susțină cu o poruncă atât de strictă.
19 În al doilea rând, ar trebui să fim cu atât mai îndemnați și încurajați să ne rugăm pentru că Dumnezeu a promis că rugăciunea noastră va primi cu siguranță răspuns, așa cum spune el în Ps. 50:15, „Cheamă-mă în ziua necazului și te voi izbăvi”, și Hristos spune în Mat. 7: 7, 8, „Cereți și vi se va da” etc. „Căci oricine cere cere primește”.
20 Asemenea promisiuni ar trebui cu siguranță să trezească și să aprindă în inimile noastre dorința și dragostea de a ne ruga. Căci prin Cuvântul Său Dumnezeu mărturisește că rugăciunea noastră îi este plăcută din toată inima și cu siguranță va fi ascultată și cu răspuns acordat, astfel încât să nu o disprețuim, să nu o nesocotim sau să ne rugăm nesigur.
21 Puteți să-I reamintiți Lui și să spuneți: „Vin la Tine, Părinte drag, și nu mă rog din proprie intenție sau din cauza propriei mele vrednici, ci la porunca și făgăduința Ta, care nu pot să mă amăgească sau să mă înșele”. Oricine nu crede această promisiune ar trebui să-și dea seama încă o dată că îl enervează pe Dumnezeu, dezonorându-l grav și acuzându-l de minciună.
22 Mai mult, ar trebui să fim încurajați și atrași să ne rugăm pentru că, pe lângă această poruncă și promisiune, Dumnezeu ia inițiativa și ne pune în gură cuvintele pe care trebuie să le folosim. Astfel vedem cât de sincer este preocupat de nevoile noastre și nu ne vom îndoi niciodată că rugăciunea noastră îi place și cu siguranță va fi ascultată.
23 Așadar, această rugăciune este cu mult superioară tuturor celorlalte, pe care le-am putea gândi noi înșine. Căci în cele din urmă conștiința noastră ar fi întotdeauna îndoielnică, spunând: „M-am rugat, dar cine știe dacă i-a plăcut sau dacă am atins forma și modul potrivit?” Astfel, nu există nici o rugăciune mai nobilă pe pământ, pentru că are mărturia excelentă că lui Dumnezeu îi place să o audă. Acest lucru nu ar trebui să îl schimbăm nici pentru toate bogățiile din lume.
24 De asemenea, s-a prescris din acest motiv că trebuie să reflectăm asupra nevoilor noastre, care ar trebui să ne conducă și să ne împingă să ne rugăm fără încetare. O persoană care dorește să se roage trebuie să prezinte o cerere, numind și cerând ceva ce dorește; altfel nu poate fi numită rugăciune.
25 De aceea am respins pe bună dreptate rugăciunile călugărilor și preoților, care urlă și mârâie înfricoșător zi și noapte; niciunul dintre ei nu se gândește să ceară cel mai mic lucru. Dacă am aduna toate bisericile împreună, cu toți clerul lor, ei ar trebui să mărturisească că nu s-au rugat niciodată din toată inima pentru o picătură de vin. Niciunul dintre ei nu s-a angajat vreodată să se roage din ascultare de Dumnezeu și din credința în făgăduința Sa sau din considerație pentru propriile sale nevoi. Ei s-au gândit doar, în cel mai bun caz, să facă o lucrare bună ca plată către Dumnezeu, nefiind dispuși să primească nimic de la El, ci doar să-i ofere ceva.
26 Dar acolo unde există rugăciune adevărată trebuie să existe seriozitate. Trebuie să simțim nevoia noastră, suferința care ne impulsionează și ne determină să strigăm. Atunci rugăciunea va veni spontan, așa cum ar trebui, și nu va trebui să fim învățați cum să ne pregătim pentru ea sau cum să generăm devotament.
27 Nevoia care ar trebui să fie preocuparea noastră și a celorlalți este bine indicată în Rugăciunea Domnului. Prin urmare, poate servi pentru a ne reaminti și a reține să nu devenim neglijenți cu privire la rugăciune. Cu toții avem suficiente nevoi, dar problema este că nu le simțim și nu le vedem. De aceea, Dumnezeu dorește să vă plângeți și să vă exprimați nevoile și dorințele, nu pentru că nu le cunoaște, ci pentru a vă va putea aprinde inima la dorințe mai puternice și mai mari și a vă răspândi mantia pentru a primi multe lucruri.
28 Fiecare dintre noi ar trebui să își formeze obiceiul din tinerețe până să se roage zilnic pentru toate nevoile sale, ori de câte ori este conștient de ceva care îl afectează pe el sau pe ceilalți oameni din jurul său, precum predicatori, magistrați, vecini, slujitori; și, așa cum am spus, ar trebui să-i reamintească întotdeauna lui Dumnezeu porunca și promisiunea Sa, știind că nu le va disprețui.
29 Spun asta pentru că aș vrea să văd oamenii aduși din nou să se roage corect și să nu acționeze atât de grosolan și rece, încât să devină zilnic mai inepți la rugăciune. Aceasta își dorește diavolul și lucrează cu toată puterea sa, pentru că este foarte conștient de ce pagube și de ce suferință sunt generate lui atunci când rugăciunea este folosită corespunzător.
30 Trebuie să știm acest lucru, că toată siguranța și protecția noastră constă numai în rugăciune. Noi suntem mult prea slabi pentru a face față diavolului și toate puterile și forțele sale s-au împrăștiat împotriva noastră, încercând să ne calce în picioare. Prin urmare, trebuie să selectăm cu atenție armele cu care creștinii ar trebui să se înarmeze pentru a sta împotriva diavolului.
31 Ce credeți că a obținut rezultate atât de grozave în trecut, evitând sfaturile și comploturile dușmanilor noștri și verificând planurile lor ucigașe și sedicioase prin care diavolul se aștepta să ne zdrobească pe noi și pe Evanghelie, de asemenea, cu excepția faptului că rugăciunile unui puțini oameni evlavioși au intervenit ca un zid de fier de partea noastră? Altfel ar fi fost martorii unei drame cu totul diferite: diavolul ar fi distrus toată Germania cu propriul sânge. Acum îl pot ridiculiza și încurca cu încredere. Dar numai prin rugăciune vom fi o miză atât pentru ei, cât și pentru diavol, dacă perseverăm cu sârguință și nu devenim slabi.
32 Căci ori de câte ori un bun creștin se roagă: „Părinte drag, fă-se voia ta”, Dumnezeu răspunde de sus: „Da, dragul Meu copil, se va face într-adevăr în ciuda diavolului și a întregii lumi”.
33 Să se spună acest lucru ca o mustrare, pentru ca oamenii să învețe mai presus de toate să prețuiască rugăciunea ca pe un lucru mare și prețios și să distingă clar între gâlgâeli deșarte și rugăciune clară pentru ceva clar. Nu respingem în niciun caz rugăciunea, dar denunțăm urletul și mârâitul cu totul inutil, așa cum Hristos însuși respinge și interzice cuvântul bolborosit.
34 Acum vom trata Rugăciunea Domnului foarte scurt și clar. În șapte articole sau petiții succesive sunt cuprinse toate nevoile care ne asaltă continuu, fiecare atât de mare încât ar trebui să ne împingă să ne rugăm în continuare toată viața.

Prima Cerere.
35] Sfințit să fie Numele Tău !.
36] Aceasta este, într-adevăr, oarecum  o expresie poate neclară și nu se înțelege bine în limba germană, dar pentru noi în limba maternă ar trebui să se spună: Tată Ceresc, ajută-mă ca prin toate mijloacele numele Tău să fie
 Sfânt.

38] Aici există acum marea nevoie pentru care ar trebui să ne preocupăm cel mai mult, ca acest nume să aibă cinstea Sa, să fie considerat sfânt și sublim ca cea mai mare comoară și sanctuar pe care îl avem; și precum copiii evlavioși să ne rugăm ca Numele lui Dumnezeu, care este deja sfânt în ceruri, să fie și să rămână sfânt cu noi pe pământ și în toată lumea.

39] Dar cum devine sfânt printre noi? Răspundeți, cât de clar se poate spune: Atunci când doctrina și viața noastră sunt evlavioase și creștine. Căci întrucât în ​​această rugăciune îl numim pe Dumnezeu Tatăl nostru, este de datoria noastră să ne deportăm și să ne umilim mereu ca niște copii evlavioși, ca El să nu primească rușine, ci cinste și laudă de la noi.

40] Acum Numele lui Dumnezeu este profanat de noi fie prin cuvinte, fie prin fapte. (Căci orice facem pe pământ trebuie să fie ori în cuvinte, fie opere, vorbire sau faptă.)

41] În primul rând, atunci este profanat când oamenii predică, învață și vorbesc în Numele lui Dumnezeu ceea ce este fals și înșelător. , astfel încât numele Său trebuie să servească pentru a împodobi și a găsi o piață pentru minciună. Aceasta este, într-adevăr, cea mai mare profanare și dezonorare a numelui divin. Mai mult, de asemenea, atunci când bărbații, înjurând, jurând, prmițând etc., abuzează grosolan de Numele sfânt ca o mantie pentru rușinea lor. În al doilea rând, de asemenea, printr-o viață și lucrări vizibile, când cei care sunt numiți creștini și poporul lui Dumnezeu sunt în adulter, sunt  bețivi, avari, invidioși și calomniatori.

42] Aici Numele lui Dumnezeu este de rușine și profanat din cauza noastră.

43] Căci așa cum este rușine și rușine pentru un tată firesc să aibă un copil rău, pervers, care se opune în cuvinte și fapte, astfel încât din cauza lui suferă dispreț și ocară,

44] tot așa aduce dezonorare asupra lui Dumnezeu dacă noi, care suntem chemați prin Numele Său și avem tot felul de bunuri de la El, învățăm, vorbim și trăim în orice alt mod, cu excepția copiilor evlavioși și cerești, așa că oamenii spun despre noi că nu trebuie să fim Dumnezeu, ci copiii diavolului .

45] Astfel vedeți că în această cerere ne rugăm doar pentru ceea ce cere Dumnezeu în a doua poruncă; și anume, ca Numele Său să nu fie luat în zadar pentru a jura, blestema, minți, înșela etc., ci să fie folosit în mod util spre lauda și onoarea lui Dumnezeu. Căci oricine folosește Numele lui Dumnezeu pentru orice fel de invocare greșită și profanează acest nume sfânt, așa cum mai înainte o biserică era considerată profanată atunci când o crimă sau orice altă crimă a fost comisă în ea, sau când un obiect sau o relicvă a fost profanată, căci fiind socotite sfinte,  deveneau considerați sfințiți beneficiarii.

46] Astfel, acest punct este ușor și clar doar dacă limbajul este înțeles, că a sfinți este același lucru ca în idiomul nostru de a lăuda, mări și onora atât în ​​cuvânt, cât și în faptă.

47] Aici, acum, aflați cât de mare este nevoia unei asemenea rugăciuni. Căci, pentru că vedem cât de plină este lumea de secte și de învățători mincinoși, care uzurpă cu toții numele sfânt ca acoperire și mantie pentru doctrinele lor drăcești, ar trebui să ne rugăm cu toții fără încetare și să strigăm și să chemăm pe Dumnezeu pentru protecție față de toți cei care predică și cred în mod fals și care se opun și ne persecută Evanghelia și doctrina pură și ar suprima-o, ca episcopi, tirani, entuziaști etc. La fel și pentru noi înșine, care avem Cuvântul lui Dumnezeu, dar nu suntem recunoscători pentru aceasta, nici să trăim așa cum ar trebui să facem la fel.

48] Dacă acum te rogi pentru asta cu inima ta, poți fi sigur că îi place lui Dumnezeu; căci El nu va auzi nimic mai drag Lui decât faptul că onoarea și lauda Sa sunt înălțate mai presus de orice altceva, iar Cuvântul Său este învățat în puritatea Sa și este considerat prețios și drag.

255
(Visited 5 times, 3 visits today)
Translate »